Dos forasteros emergen como los principales contendientes para el secretario de educación de Biden

Dos forasteros emergen como los principales contendientes para el secretario de educación de Biden

Dos educadores menos conocidos han surgido como los principales candidatos para secretarios de educación: un exdecano de la Universidad de Howard y el comisionado de escuelas en Connecticut, dijeron personas familiarizadas con el proceso.

La primera es Leslie T. Fenwick, decana emérita de la Escuela de Educación de la Universidad de Howard y profesora de política educativa y liderazgo. El segundo es Miguel Cardona, quien el año pasado fue nombrado el máximo funcionario de educación en Connecticut.

Ambos tienen posiciones que podrían provocar fuego, aunque de diferentes maneras. Fenwick es un crítico feroz de muchos intentos de reforma educativa, incluidos algunos promocionados por el Departamento de Educación del presidente Barack Obama. Cardona ha promovido el regreso a los edificios escolares durante la pandemia, diciendo que es imperativo que los niños vuelvan al aprendizaje cara a cara.

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La situación sigue siendo fluida y no se han tomado decisiones. Tres personas familiarizadas con el proceso dijeron que el comité de transición está centrando su atención en estos dos candidatos en este momento. Otra persona advirtió que hay otros en la mezcla. Los cuatro hablaron bajo condición de anonimato para discutir conversaciones internas.

Fenwick y un portavoz de Cardona se negaron a comentar el miércoles sobre el puesto de secretario de educación.

Se esperaba un anuncio para la próxima semana, ya que el presidente electo Joe Biden trabaja para nombrar a todo su gabinete antes de Navidad, pero es posible que ese momento cambie. La educación ha demostrado ser una posición difícil de cubrir, ya que los funcionarios de transición consideran opiniones contrapuestas dentro del Partido Demócrata sobre la política educativa y el esfuerzo de Biden para reunir un conjunto diverso de líderes.

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Como candidato, Biden prometió elegir a un educador de escuela pública como secretario, lo que generó expectativas de que el nominado provenga del mundo de las escuelas K-12. También se espera que nombre a una persona de color para la publicación, y la mayoría de las personas consideradas han sido negras o latinas. Fenwick es una mujer negra y Cardona es un hombre latino. Ambos tienen experiencia como profesores de aula, aunque Fenwick ha trabajado como decano y académico en educación superior durante muchos años.

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Fenwick ha criticado programas educativos como Teach For America, una organización sin fines de lucro que durante años reclutó solo a nuevos graduados universitarios, les brindó cinco semanas de capacitación en el verano y los colocó en escuelas de alta necesidad, y la decisión de inyectar competencia y técnicas de administración inspiradas en las empresas. en las escuelas. También se ha pronunciado en contra de las escuelas autónomas con fines de lucro y los vales para escuelas privadas financiadas por los contribuyentes.

Ella no solo argumenta que estas ideas están equivocadas, sino que las llama 'esquemas' que drenan dinero a las escuelas públicas, impulsados ​​por personas que buscan lucrar con la educación pública. También dice que la promoción de estas políticas es una forma de resistencia a laBrown contra la Junta de EducaciónDecisión de la Corte Suprema.

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“Estos esquemas a menudo se consideran nuevos e innovadores, pero cuando miras la historia de estos esquemas, y uso la palabra 'esquemas' a propósito, encuentras que tienen sus raíces en la resistencia a lamarróndecisión legal ', dijo Fenwick en un video publicado en septiembre.

En cambio, Fenwick aboga por fórmulas de financiamiento escolar más equitativas y un mejor acceso a maestros acreditados y comprometidos.

Al principio de su carrera, Fenwick fue maestra de ciencias en la escuela secundaria y maestra novata del año en Toledo, su ciudad natal. Fue decana de la Escuela de Educación de la Universidad de Howard durante casi 10 años y permanece en la facultad.

Su esposo, H. Patrick Swygert, es presidente emérito de la Universidad de Howard y ex presidente de la Universidad Estatal de Nueva York en Albany.

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Cardona fue nombrado comisionado de educación de Connecticut el año pasado y fue instalado formalmente después de una votación legislativa en febrero. El comenzo su carrera como maestro de cuarto grado, se convirtió en el director más joven del estado a los 28 años y fue nombrado director del año en 2012. También se desempeñó como copresidente de un grupo de trabajo estatal que examina las brechas de rendimiento.

Después de que la pandemia obligó a cerrar las escuelas, trabajó para adquirir dispositivos para los estudiantes que los necesitaban para participar en la educación remota y presionó para reabrir los edificios.

“Continuaremos haciendo todo lo posible para asegurar que el mayor número posible de niños tengan acceso a oportunidades de aprendizaje en persona”, Cardona. dijo este mes . Ese comentario se produjo en respuesta a las demandas del sindicato de maestros de que el estado cumpla con ciertas precauciones de seguridad o cierre los edificios.

Cardona agregó que las escuelas cerradas fueron el resultado de la escasez de personal, no evidencia de transmisión del virus.

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También ha expresado constantemente su preocupación de que la pandemia esté afectando a ciertos estudiantes más que a otros. “Si bien muchas cosas no están claras durante este tiempo en la historia de nuestra nación, hay una cosa que no lo está; esta epidemia ha exacerbado aún más las desigualdades que han existido desde el principio ”, dijo. escribió En Mayo.

Cardona ve una urgencia en la escuela en persona y ha presionado a los distritos para que se la ofrezcan a los padres, dijo el portavoz Peter Yazbak.

“Su posición ha sido que el aprendizaje en persona es la mejor manera de abordar la crisis educativa causada por el cierre de escuelas la primavera pasada”, dijo. “Mucha gente que no es de Connecticut asume que Connecticut es solo Greenwich. Pero tenemos muchos distritos urbanos con estudiantes que tienen necesidades sociales y emocionales, así como académicas. La mejor manera para que ellos obtengan los servicios que necesitan es en la escuela, con los consejeros y sus maestros ”.

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La primera tarea del secretario de educación será ayudar a guiar a las escuelas a través de la fase final de la pandemia. Biden ha dicho que quiere que las escuelas vuelvan a abrir y brindarles el apoyo que necesitan para hacerlo, incluidas 'directrices nacionales claras, coherentes y eficaces'.

Los padres de Cardona se mudó a Connecticut desde Puerto Rico y vivía en un proyecto de vivienda en Meriden cuando nació. Bajo su mandato, Connecticut se convirtió en el primer estado en exigir que las escuelas secundarias ofrecieran cursos sobre estudios negros y latinos.

En Washington, la especulación pública sobre el trabajo educativo se ha centrado en un par de líderes sindicales de maestros: Lily Eskelsen García, quien renunció en septiembre como presidenta de la Asociación Nacional de Educación, y Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros durante mucho tiempo. Pero se cree que ninguna de las mujeres es una de las principales candidatas en este momento, dijeron personas familiarizadas con el proceso.

Centrarse en el líder sindical mientras Biden busca secretario de educación

Si bien Eskelsen García ha dejado en claro que quiere el trabajo, Weingarten ha sido discreto sobre el asunto y en una entrevista dijo que estaría complacida con Fenwick o Cardona.

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“Ambos son candidatos muy, muy sólidos”, dijo Weingarten.

Otros que se cree que han sido considerados durante las deliberaciones incluyen a varios superintendentes de grandes ciudades, la representante Jahana Hayes (D-Conn.), Y un puñado de líderes en educación superior, incluido Michael L. Lomax, presidente y director ejecutivo de United Negro College Fund y Eloy Ortiz Oakley, rector de California Community Colleges, el sistema de educación superior pública más grande del país.

Como candidato, Biden prometió abordar las deficiencias de la educación en Estados Unidos principalmente a través de un mayor financiamiento, una fuerte desviación del presidente Trump y la secretaria de Educación Betsy DeVos, quienes propusieron recortar el presupuesto federal de educación y aumentar el apoyo a las escuelas privadas.

Con DeVos fuera, Biden planea una serie de reversiones en educación

El plan de Biden también es un cambio de los presidentes George W. Bush y Obama, quienes se enfocaron en reformas estructurales y una mayor responsabilidad por los resultados. Esas ideas enfurecieron a los sindicatos de maestros y a otros porque se basaban en parte en las pruebas para evaluar la efectividad de las escuelas y los maestros.

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Por el contrario, Biden propuso triplicar los fondos del Título I de $ 15 mil millones que apoyan a las escuelas de alta pobreza y dijo que duplicaría la cantidad de psicólogos, consejeros, enfermeras y trabajadores sociales en las escuelas, proporcionaría nuevo dinero para la infraestructura escolar y aumentaría drásticamente el gasto federal para educación especial.

También propuso condonar la deuda universitaria y hacer que la universidad comunitaria sea gratuita.

Matt Viser contribuyó a este informe.