Dos puertas, pocas ventanas y 4.500 estudiantes: el arquitecto abandona el mega dormitorio de los multimillonarios

Dos puertas, pocas ventanas y 4.500 estudiantes: el arquitecto abandona el mega dormitorio de los multimillonarios

Al inversor multimillonario Charlie Munger no le importa un poco de sombra.

Munger, vicepresidente de Berkshire Hathaway, ha donado cientos de millones de dólares a universidades y escuelas secundarias para construir instalaciones escolares que él mismo diseñó. Pero la última idea del arquitecto aficionado de construir un mega-dormitorio en su mayoría sin ventanas en el campus de la Universidad de California en Santa Bárbara enfrentó objeciones esta semana cuando un consultor de arquitectura de la universidad renunció, calificando el plan como “insoportable desde mi perspectiva como arquitecto, padre , y un ser humano '.

Dennis McFadden, arquitecto de Los Ángeles y miembro del comité de revisión de diseño de la universidad durante 15 años, escribió en su carta de renuncia que estaba 'perturbado' por el edificio de 11 pisos y 1,68 millones de pies cuadrados con solo dos entradas. El enorme dormitorio albergaría a 4.500 estudiantes, el 94 por ciento de los cuales no tendría ventanas en sus habitaciones compactas de uso individual. McFadden llamó al dormitorio la 'respuesta incorrecta' a la necesidad de más viviendas, lo que plantea la cuestión de cuánta autoridad tienen los donantes ricos cuando se trata de planificar los edificios en los que están grabados sus nombres.

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'Como la 'visión' de un solo donante, el edificio es un experimento social y psicológico con un impacto desconocido en las vidas y el desarrollo personal de los estudiantes universitarios a los que sirve la universidad', escribió McFadden en la carta, reportada por primera vez por un periódico dirigido por estudiantes. los Nexo diario y salida comunitaria el Independiente de Santa Bárbara .

Munger, que no tiene una formación formal en arquitectura, dice que no se inmuta por las objeciones de McFadden y le dice a The Washington Post que 'esta no es una idea loca'. Dijo que su plan ha estado en proceso durante años y comparó las ventanas virtuales que simularían la luz del sol en los dormitorios con las de los camarotes de los cruceros de Disney.

El proyecto de $ 1.5 mil millones, del cual Munger está contribuyendo con $ 200 millones, continuará a pesar de la carta de McFadden, dijo una portavoz de la universidad.

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'Estamos encantados de seguir adelante con este proyecto de transformación que aborda directamente la gran necesidad del campus de más viviendas para estudiantes', escribió Andrea Estrada en un comunicado a The Post.

'Estamos agradecidos por las contribuciones y los conocimientos del Sr. McFadden durante su mandato como consultor asesor', agregó Estrada. 'Creemos que es una parte valiosa de nuestro proceso considerar múltiples perspectivas de diseño, por lo que pedimos a varios consultores externos que nos ayuden con las revisiones de nuestros proyectos'.

Munger, el socio comercial de Warren Buffett, de 97 años, ha calificado anteriormente a la arquitectura convencional de “enormemente estúpida”, lo que le ha valido poco favor entre los profesionales.

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'Los arquitectos no me aman', le dijo al Wall Street Journal en 2019. “O cambio de arquitecto o él lo hace a mi manera”.

Munger dijo que se acerca al diseño de edificios como lo haría invirtiendo: con un racionalismo extremo.

Después de años de escuchar a miembros de la familia quejarse de compartir habitaciones en dormitorios universitarios comunales, Munger se dio cuenta de que era posible darles a las personas su propio espacio para dormir sacrificando la luz natural de las habitaciones.

“Estaba atado por las convenciones cuando me di cuenta de lo estúpido que era”, dijo. 'Naturalmente, estaba un poco avergonzado de haber tardado tanto en llegar a una conclusión tan obvia'.

El viernes, luego de una reacción violenta por el diseño, Munger le dijo a The Post que sus edificios han tenido éxito en campus como Stanford y la Universidad de Michigan.

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'En cualquier gran proyecto, no se puede lograr que dos arquitectos se pongan de acuerdo en nada', dijo. 'Siempre habrá algunas críticas'.

La instalación de la Universidad de Michigan también fue diseñada para aumentar la densidad evitando en gran medida las ventanas. En 2013, donó $ 110 millones para construir un dormitorio para estudiantes graduados, un edificio originalmente establecido para 300 residentes que concibió como un espacio para 600.

“Estuve allí el mes pasado y los estudiantes están absolutamente en órbita”, dijo. “Les encanta el lugar y a la universidad le encanta tenerlo”.

Munger rechazó la afirmación de McFadden de que el plan tenía poca participación, diciendo que ha pasado años en el proyecto con estudios de arquitectura.

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'No soy anti-arquitectura', dijo. 'Simplemente me encanta de una manera diferente'.

Su idea se ha ganado el elogio de los funcionarios escolares.

El canciller de UC-Santa Bárbara, Henry T. Yang, calificó el diseño de Munger de 'inspirado y revolucionario'.

Pero McFadden se opuso a la sugerencia y renunció luego de la presentación del plan en una reunión del comité de revisión de diseño el 5 de octubre.

Las diapositivas de PowerPoint del plan, llamadas 'La visión de Charlie', promocionan espacios de estudio, opciones para comer, un teatro y otras comodidades.

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Durante la reunión, Navy Banvard, el arquitecto de Munger Hall, dijo a los miembros del comité que las habitaciones tendrán 'ventanas virtuales que simulan la luz del día', informó el Daily Nexus.

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McFadden escribió que 'un amplio cuerpo de evidencia documentada muestra que los ambientes interiores con acceso a luz natural, aire y vistas a la naturaleza mejoran el bienestar físico y mental de los ocupantes'.

'El diseño de Munger Hall ignora esta evidencia y parece adoptar la posición de que no importa', agregó.

Algunos constructores han cortado ventanas con el objetivo de mejorar la productividad del lugar de trabajo o aumentar la seguridad, pero los arquitectos que favorecen la luz que proporcionan argumentan que las ventanas son necesarias para la sostenibilidad y la comodidad.

McFadden también expresó su preocupación de que el edificio se vería 'fuera de lugar' en sus alrededores en el campus frente al mar y alcanzaría una densidad sin precedentes. El dormitorio calificaría como el octavo vecindario más denso del planeta, por debajo de Dhaka, Bangladesh, según McFadden.

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'El proyecto es esencialmente la parte de la vida estudiantil de un campus universitario de tamaño medio en una caja', escribió.

McFadden le dijo a The Post que otros miembros del comité expresaron las mismas preocupaciones durante la reunión. Dijo que no estaba seguro de cómo apareció su carta de renuncia en Internet y se negó a responder otras preguntas sobre el proceso de revisión del plan del dormitorio. En su carta, escribió que era evidente que el comité de expertos se consideraba una 'mera formalidad' y que no se requería aprobación o aportes para el diseño 'descrito como 100% completo'.

“Sin embargo, en los 15 años que me desempeñé como arquitecto consultor en la República Democrática del Congo, ningún proyecto fue presentado al comité que sea más grande, más transformador y potencialmente más destructivo para el campus como un lugar que Munger Hall”, escribió. 'Este es el proyecto que el comité debe considerar'.

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Carla Yanni, profesora de historia de la arquitectura en la Universidad de Rutgers, enfatizó la importancia de consultar a estudiantes, arquitectos y personal de servicios estudiantiles para diseñar un dormitorio que considere las necesidades y el entorno de los residentes. Ella describió cómo su universidad ha construido modelos de viviendas a gran escala para que los estudiantes los prueben antes de que comience la construcción.

Los dormitorios deben planificarse de manera que alienten a los estudiantes a mezclarse y colaborar, dijo Yanni, autor de 'Living on Campus: An Architectural History of the American Dormitory'.

Pero, dijo, esta manifestación de esa idea no reconoce la avalancha de investigaciones en ciencias sociales que explican las consecuencias de un diseño sin ventanas.

'La arrogancia de la propuesta es impresionante', dijo Yanni.

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