Un tuit metió en problemas a un prometedor estudiante de Howard. Quizás las plataformas, y no las escuelas, deberían penalizar a los usuarios.

Un tuit metió en problemas a un prometedor estudiante de Howard. Quizás las plataformas, y no las escuelas, deberían penalizar a los usuarios.

Nunca he usado Twitter o Facebook porque temo que se conviertan en una gran pérdida de tiempo. Por el contrario, a Jalen Brown, una brillante y sociable estudiante de 20 años en Morehouse College en Atlanta, le encanta el toma y daca de esas plataformas. Sus contemporáneos lo considerarían extraño si no lo hiciera.

Sin embargo, al expresarse en Twitter, Brown suspendió a Brown de la Universidad de Howard en D.C. en 2019. Se transfirió a Morehouse, pero continuó solicitando su reintegro en Howard, tratando de demostrar que había aprendido la lección. Dijo que estaba devastado el verano pasado cuando Howard le informó, sin explicación, que no podía regresar.

El calamitoso efecto de la participación en las redes sociales en la vida de Brown es solo una pequeña parte del intenso debate sobre la influencia de la charla en las principales plataformas. Su caso ilustra cuán confusas y a veces traumáticas son las reglas escolares en gran parte no escritas para la expresión en línea. ¿Cómo es que unas pocas palabras en Twitter metieron a Brown en tantos problemas en un campus célebre pero no impidieron su inscripción en otro?

¿Pueden las universidades proteger la libertad de expresión y, al mismo tiempo, frenar las voces de odio?

Brown estaba teniendo lo que pensó que era una discusión interesante con un compañero de estudios de Howard cuando a la 1:57 p.m. el 19 de julio de 2019, publicó el tweet que lo expulsó del campus. El otro estudiante no estaba de acuerdo con el apoyo de Brown a una campaña en favor de los estudiantes que habían perdido sus becas debido a malas calificaciones.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Brown respondió con esto: '¿Cómo se habla públicamente de un grupo que está haciendo todo lo posible para salvar el futuro de cientos de estudiantes? Harriet les disparó niggas y nosotros haremos lo mismo '. Su referencia fue a la legendaria abolicionista Harriet Tubman. Usó una forma coloquial de la palabra n. Brown y el otro estudiante en el intercambio son ambos negros.

Como fan de Tubman desde hace mucho tiempo, el tweet me molestó. La acusación, que Brown dijo que vio en algún lugar de Twitter, parece ser falsa. Catherine Clinton, una historiadora que escribió la maravillosa biografía de 2004 'Harriet Tubman: The Road to Freedom', me dijo que hay evidencia de que la guerrera contra la esclavitud 'amenazó con disparar a los miembros de su partido que querían regresar durante las fugas'. Pero, dijo Clinton, 'no hay absolutamente ninguna mención o registro de que ella haya disparado contra nadie'.

Si los dos estudiantes hubieran estado charlando en el Bethune Annex Café en el campus, es posible que no hubiera salido nada de su disputa. Sin embargo, el tuit de Brown llamó la atención de las autoridades. Dijo que lo borró un día después de la publicación porque pensó que había ido demasiado lejos. En su audiencia de suspensión pidió otra oportunidad, dijo, pero le dijeron que tenía que irse.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

¿Qué debemos hacer con las amenazas atroces y las falsedades? Ha habido muchos de ellos últimamente. Sospecho que esto puede ser parte de ser estadounidense. No se nos conoce por la moderación en la cantidad que bebemos, la rapidez con la que conducimos o lo que decimos y escribimos.

Sin embargo, muchos de nosotros nos reprimimos cuando vemos que hemos ido demasiado lejos. En un entorno educativo, creo que ese instinto admirable se fomenta mejor con penas razonables que suspendiendo al estudiante infractor.

Los peligros de Campus Candor

Las prohibiciones de Twitter y Facebook del presidente Trump podrían ser un modelo. Las universidades podrían persuadir a las grandes plataformas para que penalicen a los estudiantes que cruzan la línea. ¿Tuits terribles? No más Twitter para ti este semestre.

La historia continúa debajo del anuncio.

Brown me dijo que hubiera preferido esa alternativa. Dijo que no sabe por qué no fue readmitido, aunque sus publicaciones aún estaban siendo rastreadas. Dijo que un funcionario de Howard le dijo que un tweet que publicó el 25 de junio pasado era 'hostil'. Brown tuiteó que las escuelas que reabrieron durante el apogeo de la pandemia 'mataron (sí, mataron) a sus estudiantes por el mero hecho de tener dinero'.

La directora de relaciones públicas de Howard, Alonda Thomas, dijo que no podía comentar sobre el caso de Brown, aparte de decir que los funcionarios de la universidad creían que había violado el código de conducta estudiantil. El código dice que “todos los estudiantes tienen garantizada la libertad de expresión. . . siempre que dicha actividad se lleve a cabo de una manera razonable, no reduzca los derechos de otros ”y se lleve a cabo de acuerdo con las leyes locales o federales y las normas y reglamentos universitarios.

“Varias veces ahora”, me dijo Brown, “he expresado que ahora mi tweet era inapropiado e inmaduro. He escrito varias cartas de disculpa a varios miembros de la administración de Howard '.

La historia continúa debajo del anuncio.

El estudiante con el que estaba conversando dijo en una carta abierta meses después: “NO lo tomé como una amenaza seria y casi lo olvidé, hasta que recibí una llamada de un detective de DCPD que lo mencionó. El detective dijo que había hablado con Jalen y tampoco consideró el tuit un asunto serio '.

Brown dijo que Morehouse lo admitió a pesar de sus problemas con Howard. 'Les mostré el tweet que llevó a mi suspensión', dijo. 'No dejé nada fuera'. Un portavoz de Morehouse no hizo comentarios.

Brown es un joven prometedor. Ha recibido buenas notas y ha escrito para publicaciones estudiantiles. Ingresó en dos de las mejores universidades del país, según la calidad de sus egresados. La vicepresidenta electa Kamala D. Harris se graduó de Howard. El premio Nobel Martin Luther King Jr., honrado con un feriado nacional este mes, se graduó de Morehouse.

La historia continúa debajo del anuncio.

Brown dijo que a universidades como Howard les iría mejor con algunos estudiantes en los comités disciplinarios. Creo que los fallos de suspensión y expulsión también pueden verse afectados por demasiados abogados. “La escuela no quiere entender la mentalidad del estudiante”, dijo Scott Limmer, abogado de Mineola, Nueva York, que se especializa en tales casos. 'Solo quieren castigar para que no puedan ser llamados a la alfombra si el estudiante realmente comete una ofensa violenta en un momento posterior'.

Las universidades tienen muchas preocupaciones en estos días, pero también tienen mucho que enseñar a sus estudiantes. No pueden hacer eso si expulsan a los jóvenes que más necesitan esas lecciones.