Trump ve el auge de la acuicultura, pero los ambientalistas se aferran

PORTLAND, Maine - El presidente Trump quiere expandir drásticamente la producción acuícola en los Estados Unidos, pero una coalición de ambientalistas cree que su plan sería malo para los océanos, innecesario para la seguridad alimentaria y difícil de implementar.

La apuesta de Trump para expandir la piscicultura está diseñada para abordar el 'déficit de mariscos', que se refiere a cómo nueve décimas partes de los mariscos que comen los estadounidenses provienen del extranjero. La brecha del comercio de productos del mar con otros países se acercó a los 17.000 millones de dólares en 2017, según un informe del gobierno federal.

El presidente emitió una orden ejecutiva en mayo que prometía cambios amplios en la forma en que Estados Unidos regula la piscicultura. Incluyó disposiciones para acelerar el desarrollo de la acuicultura en alta mar en aguas federales profundas. Ese sector de la industria aún no ha surgido en los Estados Unidos, donde la mayor parte de la acuicultura se lleva a cabo cerca de la costa, donde los agricultores cultivan salmón, ostras y otros productos pesqueros populares.

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La administración Trump y la industria de la acuicultura dijeron que la orden, que se está implementando ahora, representa pasos de sentido común para aliviar la carga de las reglas sobre los piscicultores. Pero los grupos ambientalistas dijeron que amenaza con aumentar la contaminación y el sobredesarrollo en el océano en un momento en que muchos consumidores no compran productos del mar.

“Están tratando de conectar de alguna manera la acuicultura en aguas abiertas con la necesidad de alimentos domésticos. Pero simplemente no tiene sentido ”, dijo Marianne Cufone, directora ejecutiva de Recirculating Farms Coalition, uno de varios grupos ambientalistas que se oponen a la medida. 'Por qué lo estamos viendo durante una pandemia, no lo sé, estoy negando con la cabeza'.

La orden ejecutiva otorga a los consejos regionales de ordenación pesquera de la nación, que regulan la pesca, seis meses para recomendar 'acciones para reducir las cargas sobre la pesca nacional'. Uno de los objetivos declarados de la orden es 'permisos más efectivos relacionados con la acuicultura en alta mar y simplificación adicional de las regulaciones pesqueras', con 'el potencial de revolucionar la producción de productos del mar en Estados Unidos'.

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La orden tiene como objetivo llevar la producción de productos del mar a los Estados Unidos en lugar de mantener a la nación dependiente de otros países, dijo Paul Doremus, subdirector adjunto de operaciones del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

'Somos uno de los principales países consumidores de productos del mar y podríamos estar produciendo más de esos productos del mar internamente', dijo Doremus. 'Esa es la fuerza impulsora detrás de la orden ejecutiva en su conjunto'.

La acuicultura en aguas federales cuenta con el apoyo de algunos de los principales piscicultores, incluido Cooke Aquaculture, un gigante de los productos del mar con sede en Canadá. El portavoz de Cooke, Joel Richardson, dijo que la orden muestra que la administración Trump sabe que 'el mundo necesita más acuicultura para alimentar al mundo'. Las operaciones de la empresa incluyen granjas de salmón en las aguas cercanas a la costa de Maine.

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Hallie Templeton, activista principal de los océanos de Friends of the Earth, dijo que no es el momento adecuado para expandir la piscicultura. Los mariscos son populares en los restaurantes y la pandemia de coronavirus ha provocado que muchos cierren, al menos temporalmente. Las ventas de productos del mar a los restaurantes cayeron un 90 por ciento en las primeras semanas de la pandemia. Desde entonces, la industria ha visto una infusión de dinero de la Ley Cares para ayudarla a recuperarse, pero sigue luchando.

Templeton llamó a la acuicultura en alta mar 'granjas industriales flotantes' y dijo que es más probable que causen contaminación en el medio marino que que proporcionen alimentos sostenibles.

Un fallo judicial reciente asestó un golpe a las perspectivas de la piscicultura en alta mar. La Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Quinto Circuito dijo en una decisión el 3 de agosto que la ley federal que otorga la autoridad de la NOAA sobre la pesca tampoco permite que la agencia establezca reglas para las granjas de peces en alta mar. Eso echó a pique las reglas que podrían haber regulado las piscifactorías en el Golfo de México.

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Los grupos ambientalistas anunciaron el fallo de la corte porque probablemente dificulta que los agricultores inicien grandes operaciones en alta mar que críen especies como atún, salmón y lubina.

'Permitir la acuicultura en corrales con red y sus daños ambientales en el Golfo de México es una grave amenaza, y el tribunal sostuvo debidamente que el gobierno no puede hacerlo sin una nueva y adecuada autoridad del Congreso', dijo George Kimbrell, director legal del Centro para la Seguridad Alimentaria y un abogado principal en el caso.

La perspectiva de la acuicultura en alta mar ha sido polémica durante años. El presidente Barack Obama también tomó medidas para permitir la piscicultura en aguas profundas durante su mandato.

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La industria de la acuicultura mantiene la esperanza de que la orden ejecutiva de Trump pueda ayudar a allanar el camino para más piscicultura, tanto cerca de la costa como en alta mar. Paul Zajicek, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Acuicultura, dijo que la orden no se trata de eliminar las regulaciones, sino de 'eliminar las barreras a los permisos de acuicultura' para los agricultores.

Algunos grupos de pescadores también han apoyado la orden. Scot Mackey, director de asuntos gubernamentales de Garden State Seafood Association, que aboga tanto por los pescadores como por los agricultores, dijo que la orden 'ayudará a la industria a capear la crisis actual y volver con más fuerza'.

Neville Crabbe, portavoz de la Federación del Salmón del Atlántico, un grupo de conservación, dijo que el proceso federal de permisos debería crear acuicultura en tierra en lugar de granjas de peces en el océano, y mucho menos en alta mar.

“No está claro cómo ubicar esa producción un poco más lejos de las costas ayudaría con cosas como enfermedades y parásitos y otros problemas que afectan a la industria hoy en día”, dijo.

- Associated Press