¿Un efecto Trump en las escuelas de periodismo? Las universidades ven un aumento en las admisiones.

¿Un efecto Trump en las escuelas de periodismo? Las universidades ven un aumento en las admisiones.

Roxanne Ready se sumergió en las clases de otoño en la Universidad de Maryland con el entusiasmo típico de un estudiante graduado que quiere cambiar de carrera. Ella también tiene un poco de motivación extra.

El hombre de 32 años está buscando una maestría en periodismo en un momento en que el presidente de los Estados Unidos está lanzando ataques feroces y sostenidos contra los reporteros de noticias y los principales medios de comunicación. Dijo que le resulta 'bastante perturbador' cuando el presidente Trump menosprecia a los periodistas y llama a su trabajo 'noticias falsas'.

'Eso provoca un poco de terquedad en mí, querer demostrar que no es cierto', dijo Ready. Dijo que presta mucha atención a la precisión, exactitud y ética. 'Me hace querer hacer mi trabajo mucho mejor'.

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La era Trump, rebosante de noticias y el surgimiento de nuevas formas de contar historias, parece estar dando una sacudida a las escuelas de periodismo que en los últimos años lucharon por hacer frente a las contracciones de la industria. Los estudiantes como Ready están más entusiasmados que nunca por aprender las herramientas de recopilación de noticias, dicen los educadores. Y en algunas escuelas prominentes, hay evidencia de una creciente demanda de títulos de periodismo a medida que las solicitudes y las inscripciones rebotan y las clases de reportajes de investigación se llenan.

En la Facultad de Periodismo Philip Merrill de la Universidad de Maryland, se estima que 130 estudiantes de primer año ingresan a la facultad de periodismo este otoño, un 50 por ciento más que el año anterior. La clase de maestría entrante de 26 estudiantes también es más grande que el año anterior.

“Cada vez que [Trump] llama a los periodistas el 'enemigo del pueblo', o dice algo sobre 'noticias falsas', o recibe una multitud en un mitin para burlarse del cuerpo de prensa de la Casa Blanca”, dijo Lucy A. Dalglish, decana de Merrill College, más estudiantes deciden 'se especializarán en periodismo'.

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Los educadores señalan que los estudiantes de periodismo provienen de todos los puntos de vista políticos: republicanos, demócratas, independientes. “Algunos están formando quienes son”, dijo Tricia Petty, decana asistente del Reed College of Media de la Universidad de West Virginia. 'Todavía no saben dónde se inclinan'.

Lo que anima a muchos de los 323 estudiantes de periodismo de la universidad, dijo Petty, es 'un llamado a contar la historia de 'su gente y comunidad' a través de 'su lente' en lugar de que alguien más la cuente'.

Aún no se dispone de datos nacionales sobre el número de estudiantes de periodismo que ingresan en 2018. Pero hay indicios de un creciente interés en el campo.

En Northwestern University, las solicitudes de pregrado para la Escuela de Periodismo, Medios, Comunicaciones Integradas de Marketing de Medill aumentaron un 24 por ciento en el último ciclo de admisión. El decano interino, Charles Whitaker, dijo que es demasiado pronto para saber si ese aumento es más que un 'destello momentáneo'. Pero dijo que está claro que algunos estudiantes de periodismo están 'agitados y activados por lo que escuchan de la Casa Blanca'.

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Lorraine Branham, decana de la Escuela de Comunicaciones Públicas de Newhouse en la Universidad de Syracuse, dijo que ve más estudiantes inscribiéndose en clases de investigación y reportajes políticos que en los últimos años no se inscribieron o incluso se cancelaron por falta de interés.

“El presidente podría tener un impacto positivo en nosotros”, dijo. Hizo una comparación con la ola de estudiantes de una generación anterior inspirada por los reporteros que relataron el escándalo que expulsó al presidente Richard M. Nixon de su cargo.

'De alguna manera, es casi como un momento de Watergate', dijo Branham.

En la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas Walter Cronkite de la Universidad Estatal de Arizona, las clases entrantes de estudiantes de pregrado y maestría aumentaron un 11 por ciento en comparación con el otoño anterior. Christopher Callahan, decano de la escuela, dijo que su clase de primer año de 279 es la más grande en 10 años.

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Es casi seguro que Trump no es el único factor. Los nuevos estudiantes de periodismo se sienten atraídos por el poder de los informes y la narración de las redes sociales y otros desarrollos tecnológicos, dijo Callahan. Quieren informar sobre comunidades que a menudo se pasan por alto, como los indios americanos en el suroeste. Se inspiran en los informes sobre el movimiento #MeToo que ha arrojado luz sobre la conducta sexual inapropiada oculta durante mucho tiempo.

'Existe una verdadera pasión por el servicio público', dijo Callahan. 'De acuerdo, soy parcial. Pero no hay muchas mejores formas de servir al público que a través de lo que hacemos '.

Para reforzar su trabajo, Arizona State y U-Md. recibirá $ 3 millones cada uno durante los próximos tres años de la Fundación Scripps Howard para establecer centros de periodismo de investigación para estudiantes graduados. Los regalos fueron anunciados en agosto.

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La educación en periodismo se ha enfrentado a desafíos en los últimos años a medida que las redacciones se han reducido o reestructurado en respuesta a la revolución digital. Muchos estudiantes, y padres que pagan matrícula, se han preguntado si los títulos de periodismo generarán empleos. Esos títulos a menudo se consideran una credencial valiosa, pero no son un requisito previo profesional.

Los colegios y universidades otorgaron alrededor de 13,900 títulos de licenciatura en periodismo en 2016-2017 y alrededor de 1,800 maestrías en el tema, según muestran los últimos datos federales disponibles. Esos totales se redujeron entre un 9 y un 10 por ciento desde los picos de principios de la década.

La contracción es evidente en la Universidad de Florida, la escuela pública insignia de un estado con una tradición de periodismo vigoroso. En 2008, según la universidad, 779 estudiantes universitarios se especializaban en periodismo. Eso cayó a 442 en 2014, una caída de más del 40 por ciento.

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Ahora, el total es casi 500. La Facultad de Periodismo y Comunicaciones anunció en agosto que estaba ampliando su facultad, agregando expertos en narrativa de no ficción, reportajes de investigación, periodismo ambiental y reportajes multimedia.

Diane McFarlin, decana de periodismo y comunicaciones de la UF, dijo que una nueva generación de estudiantes de periodismo está respondiendo a un 'llamado a la acción' y cree que la información periodística es vital para la democracia.

Estos estudiantes 'no están tan impresionados por el poder y la influencia', dijo. 'Están impresionados por la veracidad y la autenticidad'.

Carmen Molina Acosta, de 18 años, estudiante de primer año en la U-Md., Dijo que se dedicó al periodismo después de trabajar en el periódico Black & White de Walt Whitman High School en el condado de Montgomery, Maryland. También se ofreció como guía turística en el Newseum en Washington. Ella se encoge cuando escucha a los críticos del periodismo serio hablar sobre la frase 'noticias falsas'.

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'Cada organización de noticias elige lo que informan, cómo informan, lo que les importa a sus lectores', dijo. 'Eso no significa que las noticias que están reportando no sean reales, o que sea menos cierto que otros tipos de noticias'.

Cuando Trump y otros acusan a los medios de parcialidad, dijo Molina Acosta, eso la hace sentir aún más atraída por su especialidad. “Me gusta la idea de hacer algo que marque la diferencia en el mundo”, dijo. “Me he dado cuenta de lo importante que es el periodismo en nuestra sociedad. Está un poco infravalorado. No te das cuenta de eso hasta que miras el poder que no está controlado '.