El manejo de la administración Trump de los reclamos de alivio de la deuda estudiantil estancados amenaza el acuerdo propuesto

El manejo de la administración Trump de los reclamos de alivio de la deuda estudiantil estancados amenaza el acuerdo propuesto

Un acuerdo judicial propuesto entre la administración Trump y los prestatarios defraudados está en peligro después de que la administración reveló sus negaciones generalizadas a las solicitudes de cancelación de la deuda estudiantil.

El noventa y cuatro por ciento de los reclamos de alivio de la deuda que el Departamento de Educación ha procesado desde que llegó al acuerdo en abril han sido rechazados, dijo el departamento en un documento judicial la semana pasada. La agencia federal emitió 78,400 decisiones, de las cuales 4,400 fueron aprobadas y el resto denegadas.

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Los abogados de los prestatarios en la demanda colectiva dicen que las cartas de rechazo carecen de explicaciones detalladas de los rechazos, lo que dificulta que las personas apelen las decisiones. Dicen que la disposición apresurada de los reclamos por parte del departamento sin una causa clara viola el espíritu del acuerdo, que aún está pendiente de aprobación final.

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“Las cifras son sorprendentes e inquietantes”, dijo Eileen Connor, directora legal del Proyecto de Préstamos Predatorios para Estudiantes, un grupo que representa a los prestatarios. 'Es la confirmación de que las reacciones que han tenido los prestatarios a las notificaciones que reciben están bien fundadas'.

Según el acuerdo propuesto, el Departamento de Educación acordó eliminar casi 170.000 reclamos sin resolver en un año y medio. Los prestatarios que todavía están esperando una decisión después de 18 meses obtendrían el 30 por ciento de sus préstamos federales condonados por cada mes de retraso en el departamento, y aquellos a quienes se les niega se reservan el derecho a una apelación.

El acuerdo surge de una demanda presentada contra la secretaria de Educación Betsy DeVos y su agencia en junio de 2019 por un grupo de prestatarios que buscan alivio de la deuda bajo un programa federal conocido como 'defensa del prestatario al pago'. Ese programa, que data de 1994, proporciona condonación de préstamos federales a los estudiantes cuyas universidades mintieron para que se inscribieran.

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El colapso de las cadenas con fines de lucro Corinthian Colleges e ITT Technical Institutes, que pasaron sus últimos días luchando contra los cargos estatales y federales de fraude y conduciendo a los estudiantes a préstamos predatorios, marcó el comienzo de una avalancha de reclamos. La negativa de la administración Trump a procesar las solicitudes y los métodos para limitar el alivio generó una serie de demandas contra el Departamento de Educación.

Después de años de lucha y espera, el acuerdo fue uno de los primeros pasos importantes hacia una resolución. Pero el manejo de los reclamos cubiertos por el acuerdo por parte del departamento amenaza con cambiar el trato. Los abogados de los prestatarios dicen que sin alguna garantía de que la administración Trump cambiará el rumbo, no sería lo mejor para sus clientes seguir adelante con el acuerdo.

Connor se alarmó durante el verano después de que cientos de prestatarios recibieran rechazos utilizando un lenguaje repetitivo sin ningún fundamento para la decisión. En julio, el Departamento de Educación le dijo que no solo se habían rechazado 45.000 prestatarios, sino que al menos 17 de los que habían sido aprobados no habían recibido condonación de deudas. La administración Trump utiliza una escala móvil basada en los salarios de un prestatario para determinar el alivio, una metodología que los economistas han criticado y dicen que resulta en una cancelación limitada del préstamo.

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En algunas de las denegaciones que revisó Connor, los solicitantes rechazados habían proporcionado pruebas extensas, algunas de las cuales provenían de las autoridades estatales y federales.

Benjamin Thompson, un ex alumno de la Universidad de DeVry, adjuntó a su solicitud una copia de la demanda de la Comisión Federal de Comercio contra la escuela con fines de lucro. Esa investigación federal, que alega que la universidad mintió sobre el empleo y los ingresos de sus graduados, resultó en que Thompson calificara para la restitución. Pero no fue suficiente para influir en el Departamento de Educación.

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En la carta de denegación que recibió Rudolph Howell en junio, el departamento dijo que había revisado la evidencia contra ITT Tech de tres fiscales generales estatales, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, el acreedor de ITT Tech y un ex reclutador en la escuela. Sin embargo, la agencia rechazó la afirmación de Howell basándose en 'pruebas insuficientes'.

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Howell cuestionó si el departamento incluso revisó completamente su solicitud, especialmente después del error que detectó en la carta de rechazo. En un momento del aviso, que fue revisado por The Washington Post, el Departamento de Educación escribió: “Usted alega que ITT Technical Institute incurrió en mala conducta relacionada con Evidencia Insuficiente. Esta acusación fracasa por las siguientes razones: Evidencia insuficiente '.

“Siento que estas negaciones están siendo aprobadas y que el Departamento no se ha tomado el tiempo para considerar y analizar los méritos de cada decisión”, dijo Howell en una declaración jurada. “No estoy seguro de qué información adicional podría enviar. Tampoco puedo decir qué pruebas que presenté se consideraron y se consideraron deficientes '.

Los abogados de los prestatarios dicen que el Departamento de Educación está operando bajo una política general de negar sumariamente los reclamos sin explicación, un cargo que la agencia negó con vehemencia en la presentación judicial del viernes.

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“El hecho de que la cantidad de denegaciones haya sido relativamente alta en comparación con la cantidad de aprobaciones no debería ser motivo de preocupación”, escribieron los abogados del Departamento de Justicia, que representan al Departamento de Educación, en la presentación legal. 'El Departamento, en un esfuerzo por maximizar su eficiencia en la reducción de la acumulación masiva, ha priorizado ... aplicaciones que, basadas en deficiencias faciales, pueden ser denegadas más rápidamente'.

Esas supuestas deficiencias incluyen solicitudes de personas que no proporcionaron pruebas y asistieron a escuelas para las que el departamento no tiene conocimiento de ninguna mala conducta. Los abogados del Departamento de Justicia dijeron que el Departamento de Educación aún está revisando la evidencia relacionada con otras escuelas y que a medida que 'desarrolla protocolos de revisión y criterios de elegibilidad basados ​​en esta evidencia común', la tasa de aprobación debería aumentar.

El departamento dijo que las cuatro plantillas que utiliza para denegar a los prestatarios son 'completamente apropiadas', ya que proporcionan 'justificaciones estandarizadas basadas en deficiencias comunes ... identificadas en miles de solicitudes'. La agencia dijo que 'no es realista' esperar 'decisiones detalladas y personalizadas en todos los casos'.

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Los abogados del Departamento de Justicia dijeron que el departamento no 'solicitará la aprobación final del acuerdo' si los prestatarios continúan presionando para obtener respuestas detalladas a sus reclamos.

El impasse en el acuerdo es el último giro en un viaje vertiginoso que para algunos prestatarios comenzó en la administración Obama. Los funcionarios de Obama otorgaron alivio a los estudiantes de Corinthian en oleadas, y la gran mayoría de las aprobaciones se emitieron al final de la administración. Los defensores y los legisladores criticaron al departamento por el ritmo glacial, pero esperaban que el impulso continuaría bajo el presidente Trump.

Después de asumir el cargo, DeVos se negó a aprobar o denegar las solicitudes de alivio de la deuda, diciendo que su administración necesitaba tiempo para revisar el proceso creado bajo la administración de Obama. Decenas de miles de reclamos se acumularon antes de que el secretario decidiera otorgar un alivio parcial de la deuda, lo que llevó a una demanda de ex alumnos de Corinthian. DeVos dijo que el caso hizo que el sistema se detuviera. Pero los prestatarios argumentaron que no tenía nada que ver con sus solicitudes y emprendieron acciones legales contra el secretario.

Desde que el departamento reanudó la emisión de decisiones en diciembre, aprobó unas 13.500 solicitudes y rechazó 118.300, según la presentación del viernes.