La administración Trump se mueve para proteger la oración en las escuelas públicas y los fondos federales para organizaciones religiosas

La administración Trump se mueve para proteger la oración en las escuelas públicas y los fondos federales para organizaciones religiosas

La administración Trump se está moviendo para fortalecer las protecciones para los estudiantes que desean orar o adorar en las escuelas públicas y propone cambios para facilitar que los grupos religiosos que brindan servicios sociales accedan a los fondos federales, un desarrollo que se produce cuando el presidente busca apuntalar el apoyo. entre los evangélicos.

Nueve agencias federales, incluido el Departamento de Educación, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y el Departamento de Justicia, están promoviendo reglas que reducirían los requisitos para esas organizaciones religiosas. Las reglas levantarían una orden ejecutiva de la era de Obama que obligaba a las organizaciones religiosas a decirle a las personas a las que sirven que pueden recibir el mismo servicio de un proveedor secular.

En la Oficina Oval el jueves, el presidente Trump se reunió con la secretaria de Educación Betsy DeVos, la televangelista Paula White y estudiantes que dijeron que habían enfrentado discriminación religiosa en las escuelas públicas. Trump dijo que su administración estaba involucrada en una 'guerra cultural' para defender la oración escolar de 'la extrema izquierda'.

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“En las escuelas públicas de todo el país, las autoridades impiden que los estudiantes y maestros oren, compartan su fe o sigan sus creencias religiosas. Es totalmente inaceptable ”, dijo Trump. “Trágicamente, hay un creciente impulso totalitario en la extrema izquierda que busca castigar, restringir e incluso prohibir la expresión religiosa”.

Algunos expertos dijeron que muchos de los desarrollos del jueves han vuelto a retomar terreno antiguo y pueden tener poco impacto. Los tribunales han dejado en claro que los estudiantes tienen derecho a orar en la escuela, siempre y cuando las oraciones no sean dirigidas por maestros, entrenadores o directores y no interrumpan el aprendizaje.

DeVos dijo que su departamento planea recordar a las escuelas que los estudiantes y maestros tienen el derecho constitucional de orar en las escuelas públicas, y que las organizaciones religiosas dirigidas por estudiantes deben tener acceso a las instalaciones públicas al igual que los grupos seculares.

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La guía también aclara que los maestros, administradores y entrenadores no están autorizados a dirigir las oraciones escolares o lecturas devocionales de la Biblia, 'ni los funcionarios escolares pueden usar su autoridad para intentar persuadir u obligar a los estudiantes a participar en la oración u otras actividades religiosas'.

“Nuestras acciones de hoy protegerán los derechos constitucionales de estudiantes, maestros e instituciones religiosas”, dijo DeVos. 'Los esfuerzos del departamento nivelarán el campo de juego entre las organizaciones religiosas y no religiosas que compiten por las subvenciones federales, así como también protegerán las libertades de la Primera Enmienda en el campus y la libertad religiosa de las instituciones religiosas'.

La guía, que actualiza en gran medida las pautas emitidas por la administración Bush en 2003, también requerirá que los distritos escolares certifiquen que no tienen regulaciones que entren en conflicto con el derecho de los estudiantes a orar en la escuela e instruye a los estados a notificar al Departamento de Educación si surge una queja contra un distrito escolar sobre la oración. El departamento no tiene requisitos de informes similares para los estados cuando un distrito escolar es acusado de otros tipos de discriminación.

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Según las regulaciones actuales, los proveedores religiosos, como las entidades de atención médica, las organizaciones de bienestar infantil y las organizaciones educativas sin fines de lucro, deben notificar a los beneficiarios el carácter religioso de los proveedores y el derecho a obtener servicios en otro lugar. Los proveedores también deben hacer esfuerzos razonables para derivar a los beneficiarios a otro proveedor si la persona que recibe los servicios se siente incómoda. El gobierno depende de empresas y organizaciones sin fines de lucro, muchas de ellas basadas en la fe, para brindar una variedad de servicios sociales, incluido el reasentamiento de refugiados, la organización de talleres de vivienda, la facilitación de adopciones y la provisión de tratamiento por drogas ordenado por un tribunal.

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La administración Trump anunció reglas para poner fin al requisito de notificación. Los funcionarios de la administración dijeron que era injusto obligar a los proveedores religiosos a dar esos avisos cuando los proveedores seculares no enfrentaban tales requisitos y que el requisito arrojaba injustamente a las organizaciones religiosas como sospechosas.

El representante de varias agencias, incluidos los departamentos de Justicia, Asuntos de Veteranos y Vivienda y Desarrollo Urbano, no devolvió las llamadas en busca de comentarios.

Los grupos de derechos civiles dijeron que las nuevas regulaciones desmantelarán las protecciones implementadas por el presidente Barack Obama para equilibrar los derechos de los proveedores basados ​​en la fe con los de las personas LGBTQ y otros grupos que históricamente han enfrentado discriminación. Los críticos también acusaron a la administración de usar la bandera de la 'libertad religiosa' para dar más dólares de los contribuyentes a los grupos cristianos.

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Camilla B. Taylor, abogada del grupo de derechos civiles LGBTQ Lambda Legal, dijo que los cambios afectarían grandes franjas de contratos gubernamentales. Ella dijo que cuando la gente piensa en grupos religiosos y servicios sociales, ellos 'piensan en un comedor comunitario en un sótano'.

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“Pero estamos hablando de subvenciones gubernamentales por una suma de millones y millones de dólares. Y cada vez más, excluyen a los miembros del público de recibir servicios en función de quiénes son ”, dijo Taylor.

Algunos expertos criticaron a la administración por distorsionar la realidad, diciendo que hay poca evidencia de que los estudiantes que quieren orar no puedan hacerlo.

Charles C. Haynes, miembro principal del Freedom Forum que ha asesorado a cientos de distritos escolares sobre asuntos relacionados con la religión, dijo que la guía alimentaba una narrativa falsa de que la oración en las escuelas públicas está siendo atacada. Dijo que la gran mayoría de las escuelas respetan el derecho de los estudiantes a la oración.

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'Es exagerado y algo político mantener en marcha esta supuesta pelea de oración escolar', dijo Haynes. 'Esto es, de alguna manera, una crisis fabricada porque políticamente funciona bien al decir: 'Queremos que Dios vuelva a las escuelas''.

El reverendo Stan J. Sloan, director ejecutivo de Family Equality, que apoya a las familias del mismo sexo, dijo: “Una vez más, la administración Trump está poniendo las creencias personales de los proveedores de servicios financiados por los contribuyentes por encima de las necesidades de los niños, familias y niños vulnerables. gente a la que sirven.

“Las personas necesitadas nunca deberían tener que elegir entre su propia identidad o religión y acceder a los servicios que necesitan y que han pagado con sus impuestos”, dijo Sloan.

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El presidente y director ejecutivo del First Liberty Institute, un bufete de abogados sin fines de lucro en Texas que se especializa en casos de libertad religiosa, elogió la medida de la administración.

“La libertad religiosa de los estudiantes y maestros de las escuelas públicas de Estados Unidos no se detiene en la puerta de la escuela. Las pautas de hoy afirman esa promesa ', dijo la presidenta de First Liberty, Kelly Shackelford, en un comunicado. 'También estamos agradecidos con el presidente por sus acciones de hoy para proteger los derechos de los estadounidenses al poner fin a la discriminación religiosa por parte de agencias estatales y federales'.

En la Oficina Oval el jueves, Trump invitó a los estudiantes que dijeron que enfrentaban discriminación religiosa a compartir sus historias. Un estudiante católico dijo que un maestro lo obligó a limpiarse las cenizas de la frente el miércoles de ceniza. Una niña musulmana dijo que se enfrentó a la intimidación por usar una cubierta para la cabeza en la escuela. Otra niña, cristiana, dijo que su escuela en Texas le decía que solo podía orar en privado. Los abogados enviaron una carta a la escuela y los administradores rápidamente cambiaron de rumbo.

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La medida se produce cuando Trump busca reforzar su respaldo entre los cristianos evangélicos conservadores en el período previo a su candidatura a la reelección. Hace dos semanas, realizó un evento en la iglesia El Rey Jesús en Miami para anunciar la formación de una coalición, Evangélicos por Trump. Allí, también anunció la intención de su administración de 'salvaguardar los derechos de los estudiantes y maestros de la Primera Enmienda a rezar en nuestras escuelas'.

La próxima semana, la Corte Suprema de EE. UU. Está preparada para escuchar un caso que podría ampliar la forma en que las escuelas religiosas acceden a los fondos de los contribuyentes.

El caso surgió en Montana, donde la constitución estatal prohíbe que los dólares públicos vayan a las escuelas religiosas. Cuando el estado creó un fondo de becas de crédito fiscal, un programa similar a un vale que permite a los contribuyentes recibir deducciones de impuestos dólar por dólar por sus donaciones, prohibió a los beneficiarios utilizar los fondos para enviar a sus hijos a escuelas religiosas. Una familia presentó una demanda, preparando el escenario para un caso que podría determinar cómo los estados pueden regular los programas de vales.

Lisa Rein contribuyó a este informe.