La administración Trump se está moviendo para restringir a los estudiantes internacionales. Por qué es una mala idea.

La administración Trump se está moviendo para restringir a los estudiantes internacionales. Por qué es una mala idea.

La cantidad de estudiantes internacionales en los Estados Unidos cayó alrededor del 2 por ciento en el año académico 2018-2019, y eso fue antes de que la pandemia covid-19 cerrara las fronteras y cerrara la mayoría de los viajes aéreos internacionales.

Ahora, es probable que se produzca una caída más pronunciada no solo por el covid-19, sino también por las medidas de la administración Trump para restringir la capacidad de los estudiantes extranjeros para estudiar en los Estados Unidos. La administración está aumentando las restricciones a las visas para los estudiantes chinos, la mayoría de los estudiantes internacionales aquí, y está considerando recortar o eliminar un programa de trabajo y estudio para extranjeros.

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Los estudiantes internacionales invierten miles de millones de dólares cada año en la economía estadounidense. Además, los educadores dicen que los estudiantes de otros países aportan una diversidad importante a los campus.

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En esta publicación, Kendra Sharp, profesora de ingeniería humanitaria en la Universidad Estatal de Oregon, explica por qué las políticas administrativas que dificultan que los estudiantes internacionales estudien aquí terminarán perjudicando no solo a los estudiantes y las escuelas afectadas, sino también a los Estados Unidos. Sharp también es asesor principal del rector de asuntos internacionales de la Universidad Estatal de Oregón.

Por Kendra Sharp

En el contexto del covid-19 y las protestas generalizadas que denuncian el racismo y la brutalidad policial, la administración Trump está aumentando las restricciones con visas para que los estudiantes chinos estudien en los Estados Unidos. La administración también es considerando pausar o terminar el programa de trabajo de formación práctica opcional posterior al estudio (OPT) para estudiantes internacionales en este país. Y el senador Rick Scott (republicano por Florida) presentó recientemente una legislación en el Senado que, si se aprueba, suspendería temporalmente la emisión de visas a los nuevos estudiantes chinos.

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Estas son solo las acciones federales más recientes que amenazan nuestra capacidad de atraer, retener y beneficiarnos, tanto intelectual como económicamente, de estudiantes y académicos internacionales.

Ni el sistema de educación superior de EE. UU. Ni nuestra economía pueden permitirse perder a estos estudiantes que ayudan a impulsar nuestra innovación, competitividad global y capacidad para preparar a nuestros estudiantes nacionales para trabajar en un lugar de trabajo cada vez más globalizado.

En 2019, 1,1 millones de estudiantes internacionales inscrito en instituciones de educación superior de EE. UU. lo que representa más del 5 por ciento del total. Los estudiantes chinos constituían un tercio. En mi propia institución, nuestros 3.400 estudiantes internacionales constituyen el 11 por ciento de nuestro cuerpo estudiantil. La organización conocida como NAFSA: Asociación de Educadores Internacionales, estima la contribución a la economía de EE. UU. de estudiantes internacionales que estudian en colegios y universidades de EE. UU. por $ 41 mil millones y la creación de casi 460,000 empleos.

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Las universidades estatales generalmente dependen en gran medida de los ingresos por matrículas y tasas; en nuestro campus de la Universidad Estatal de Oregón en el campus de Corvallis, los ingresos por matrículas y tarifas representan el 65 por ciento de nuestro presupuesto básico de educación y fondos generales (operaciones), casi tres veces más que nuestra asignación estatal (23 por ciento). Por lo tanto, las reducciones, o posibles reducciones, en la inscripción de estudiantes internacionales pueden tener un impacto financiero significativo en nuestra institución.

Sin embargo, no se trata solo de economía. Las universidades estadounidenses tienen la obligación de garantizar que sus graduados estén preparados para trabajar en un lugar de trabajo cada vez más globalizado. La interacción con estudiantes internacionales tanto a nivel académico como social mejora las habilidades de comunicación intercultural de todos los estudiantes y les permite aprender desde diversas perspectivas. Los estudiantes internacionales participan en la investigación en nuestros laboratorios universitarios y contribuyen a nuestra empresa de investigación en los EE. UU. Y la colaboración de investigación global es fundamental para nuestro éxito al abordar desafíos globales urgentes como covid-19.

Agregar nuevas restricciones a las visas o amenazar con restringir los OPT no es el primer asalto a los intereses de los estudiantes internacionales. Las pautas del Departamento de Educación de EE. UU. Para el uso de los fondos de emergencia de la Ley Cares para estudiantes excluyen a los estudiantes internacionales, entre otros. Al igual que muchas otras instituciones, estamos trabajando para asegurarnos de que puedan acceder a fondos institucionales u otros fondos de emergencia donde sea necesario y posible.

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Las restricciones a las visas de estudiantes chinos en una nueva proclamación presidencial se aplican a un subconjunto relativamente reducido de estudiantes graduados, pero cada nueva restricción se suma a la sensación de que Estados Unidos es un destino no deseado para los estudiantes internacionales. Es difícil decir exactamente con qué precisión se aplicará la proclamación cuando el Departamento de Estado no emita ninguna lista de entidades preocupantes o detalles sobre cómo se implementará la política. Por lo tanto, estos anuncios son inquietantes para un número mucho mayor de futuros estudiantes.

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Sin embargo, el proyecto de ley presentado en el Senado afectaría a todos los nuevos estudiantes chinos potenciales por ahora. Requeriría una revisión de las visas para los más de 300,000 estudiantes chinos que se encuentran actualmente en los Estados Unidos antes de que se emitan nuevas visas para estudiantes chinos.

En Palabras de la senadora Tammy Duckworth (D-Ill.) En Twitter el 9 de junio: “Sabemos cómo la República Popular China ha atacado nuestra propiedad intelectual ... para su propio avance científico y militar ... pero aprovechar este momento de miedo y división en nuestro país para avivar la xenofobia y pintar a todo un pueblo como culpable por asociación no es el derecho forma de abordar este desafío. No es el estilo estadounidense '.

Las medidas que se están considerando para pausar o terminar con OPT serían de gran alcance, no solo para la educación superior de EE. UU., Sino también para la economía y la fuerza laboral de EE. UU. La capacidad de trabajar en el país después de la graduación. ha sido calificado como muy importante para el 62 por ciento de los estudiantes internacionales que investigan estudios en el extranjero. El programa OPT aumenta la capacidad de innovación y es un mecanismo de reclutamiento para trabajadores altamente calificados, especialmente en los campos STEM, sin pérdida de empleo o salarios reducidos para los trabajadores estadounidenses.

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Los críticos sostienen que el programa OPT se traduce en menos empleos para los trabajadores estadounidenses. De hecho, es precisamente la eliminación de OPT lo que es más probable que lleve a la pérdida de empleos para los trabajadores estadounidenses. según los directores ejecutivos de muchas corporaciones importantes. Muchos estudios han demostrado que los inmigrantes contribuyen al crecimiento del producto interno bruto porque representan a nuevos consumidores, y los inmigrantes permiten el crecimiento empresarial al llenar vacíos críticos de habilidades. El PIB y el crecimiento empresarial asociados, a su vez, crean nuevas oportunidades laborales para los trabajadores estadounidenses.

Reconociendo la importancia de nuestra capacidad para atraer e inscribir a estudiantes internacionales, 21 republicanos de la Cámara han escrito una carta en la que instan a apoyar tanto el programa OPT como a agilizar los procesos de visa para traer a estos estudiantes de regreso a nuestros campus poco después de que se levanten las restricciones de viaje.

Los críticos también sostienen que las nuevas restricciones para China son necesarias para la seguridad nacional, pero el gobierno de EE. UU. Y nuestras propias universidades ya tengo procesos en su lugar para evaluar a nuestros estudiantes y proteger nuestras tecnologías sensibles.

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Las propias agencias federales ya estan asistiendo a preocupaciones de seguridad nacional a través de una expansión de su marco de integridad de investigación para investigadores financiados con fondos federales. Las restricciones de visa chinas más recientes representan un enfoque mucho más contundente con el potencial de un impacto negativo generalizado en nuestra capacidad para reclutar estudiantes e investigadores internacionales talentosos. La pausa temporal pero abierta en todas las nuevas visas de estudiantes chinos ahora propuesta en el proyecto de ley de Scott sería desastroso.

Las universidades de EE. UU. Están comenzando a anunciar planes cautelosamente optimistas sobre volver a la instrucción presencial al menos parcial en el otoño de 2020. Pero a menos que se levanten las restricciones de viaje, se reanuden los vuelos comerciales y sea posible el procesamiento de visas, es poco probable que nuevos los estudiantes podrán llegar a sus instituciones para entonces.

Esto tendrá un gran impacto en las instituciones de todo el país, incluida la nuestra, donde dependemos de la matrícula como una parte importante de nuestro flujo de ingresos.

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Los impactos a largo plazo sobre la capacidad de atraer estudiantes, académicos e incluso profesores internacionales a los EE. UU. Son difíciles de cuantificar. aunque muchos se preocupan que covid-19 pondrá en peligro nuestra infraestructura de investigación a largo plazo, que se basa en atraer a los mejores aprendices.

Agregue a eso las nuevas restricciones a las visas de estudiantes chinos en la proclamación presidencial, la legislación propuesta por el Senado y la moratoria temporal de visas de estudiantes chinos, la exclusión de los estudiantes internacionales de los fondos de emergencia de la Ley Cares y las amenazas al programa de Capacitación Práctica Opcional, y la imagen es preocupante.

La cuestión de si reabrir nuestros campus o no ya está planteada con minas terrestres programáticas y éticas; agregar las complicaciones de la inscripción internacional puede hacer que lo que suele ser el momento más esperanzador del año escolar sea francamente severo.

Pero el impacto de la ausencia de nuestros estudiantes internacionales, esencial para la vida en el campus de muchas maneras, es algo que no podemos ignorar.