La administración Trump otorga una exención a una agencia que trabaja solo con familias cristianas

La administración Trump otorga una exención a una agencia que trabaja solo con familias cristianas

La administración Trump dijo el miércoles que estaba otorgando permiso a un ministerio cristiano en Carolina del Sur para participar en el programa de cuidado de crianza financiado con fondos federales, aunque el grupo trabajará solo con familias cristianas.

La política de larga data de Miracle Hill Ministries of Greenville viola un reglamento, implementado en los últimos días de la administración Obama, que prohíbe la discriminación por motivos de religión por parte de grupos que reciben dinero del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Hace aproximadamente un año, el Departamento de Servicios Sociales de Carolina del Sur se enteró de la política de Miracle Hill, notificó al grupo que violaba la ley federal y la rebajó a una licencia provisional. El gobernador Henry McMaster (R) luego solicitó al HHS una exención.

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El miércoles, HHS dijo que otorgaría la exención, días antes de que expirara la licencia provisional del grupo. El departamento argumentó que la regulación de la era de Obama estaba mal concebida y que algunos de sus requisitos 'no se reflejan' en el estatuto subyacente.

En una carta enviada al gobernador el viernes, Steven Wagner, un funcionario del HHS que supervisa el programa de cuidado de crianza, escribió que requerir que Miracle Hill acepte a los no cristianos sería una carga sustancial para el ejercicio de la religión, en violación de la Libertad Religiosa. Ley de restauración.

En un comunicado, otra funcionaria del HHS, Lynn Johnson, dijo que la agencia no puede excluir a los proveedores religiosos a menos que exista un interés gubernamental convincente.

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“El gobierno no debería estar en el negocio de obligar a los proveedores de cuidado de crianza a cerrar sus puertas debido a su fe. La libertad religiosa es un derecho humano fundamental ”, dijo Johnson, subsecretario de la Administración para Niños y Familias.

No estaba claro si el HHS planeaba reescribir la regulación subyacente. La agencia dijo a través de un portavoz que está 'considerando aportes' sobre cómo las reglas 'podrían simplificarse para crear un campo de juego nivelado para los proveedores de servicios religiosos en todo el país'.

El conflicto representó el choque más reciente en un debate de larga duración sobre los derechos religiosos y los servicios sociales del gobierno, y la respuesta del HHS indica que requerirá menos restricciones para los proveedores basados ​​en la fe.

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Las personas de ambos lados del debate dijeron que les preocupaba atraer suficientes familias de acogida para cuidar a los niños vulnerables. Carolina del Sur y el HHS dijeron que excluir Miracle Hill privaría a Carolina del Sur de los servicios del grupo. Otros dijeron que Miracle Hill estaba perjudicando el reclutamiento al rechazar familias calificadas.

“Es despreciable que esta administración autorice a las agencias estatales de bienestar infantil financiadas por el gobierno federal a permitir que se rechace a familias que cuidan y califiquen porque no pasan una prueba de fuego religiosa”, Leslie Cooper, abogada de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, dijo en un comunicado. Ella pidió al Congreso que bloqueara la exención.

McMaster dio la bienvenida a la noticia y dijo que muestra que el derecho a practicar la religión no estará en peligro bajo la administración Trump. Una portavoz del Departamento de Servicios Sociales del estado dijo que sus abogados estaban revisando la carta del HHS para determinar sus próximos pasos.

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“Con los jóvenes que necesitan hogares de acogida estables en todo nuestro estado, estoy decidido a proteger a todas y cada una de las agencias de colocación de niños que han sido llamadas para ayudarnos a satisfacer esas necesidades”, dijo el gobernador en un comunicado.

El tema ha atraído el interés de una amplia franja de legisladores y grupos de interés. Varios demócratas en el Congreso instaron al HHS a rechazar la solicitud de exención y condenaron la decisión de emitirla.

'La decisión del HHS de permitir la discriminación financiada por los contribuyentes es una afrenta a los valores estadounidenses, que pone en peligro la seguridad y protección de los niños vulnerables en Carolina del Sur y potencialmente en todo el país', dijo el senador Ron Wyden (D-Ore) en una declaración.

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Esta decisión se refería a la religión, pero los conflictos en otros estados se centran en si las agencias de crianza temporal pueden rechazar a los padres por su orientación sexual. Eso está prohibido por la misma regulación del HHS en cuestión en Carolina del Sur.

Un ministerio cristiano no cambiará sus criterios exclusivos para cristianos para los padres adoptivos. ¿Está bien con Trump?

Fundada en 1937, Miracle Hill dirige varios programas de servicio social, todos ellos llenos de religión. Solo contratará cristianos, ya sea que el trabajo sea programar, cortar el césped o ser un padre adoptivo. En la solicitud de cuidado de crianza temporal de la agencia, se les pide a los candidatos que ofrezcan un testimonio personal de su fe o salvación.

'Nuestra existencia e identidad están ligadas a nuestra fe en Dios y nuestra creencia en Jesucristo', dijo Reid Lehman, presidente y director ejecutivo de Miracle Hill, en una entrevista el año pasado. Dijo que el ministerio saldría del programa de cuidado de crianza en lugar de trabajar con padres que no son cristianos.

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La política del grupo llamó la atención del estado después de que una mujer judía llamada Beth Lesser fuera rechazada del programa de tutoría del grupo.

En Carolina del Sur, 11 agencias de colocación de niños tienen afiliaciones religiosas, pero Miracle Hill es la única que insiste en que los padres de crianza temporal compartan su fe. El grupo recibió casi $ 600,000 en dinero estatal y federal en el último año fiscal para apoyar a las familias de acogida, aproximadamente la mitad de sus costos totales.