'¡ÁRBOLES!': Para facilitar el aprendizaje en persona, las escuelas de Virginia recurren a aulas al aire libre

'¡ÁRBOLES!': Para facilitar el aprendizaje en persona, las escuelas de Virginia recurren a aulas al aire libre

Como muchos han hecho esta pandemia, la maestra se inclinó hacia una pantalla de computadora y les pidió a sus alumnos virtuales que prestaran atención, mientras vigilaba a los niños en persona, uno de los cuales apuntaba sigilosamente el dedo índice hacia la parte posterior del cuello de un compañero de clase. .

Pero a diferencia de muchos, Angie Ninde de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax estaba arrodillada en un paseo de madera en medio de un bosque con vista a un pequeño estanque. Cerca de allí, en la madera húmeda, estaba sentada media docena de estudiantes, enmascarados, con las piernas cruzadas y envueltos en chaquetas para protegerse del ligero frío primaveral.

Esta fue la clase de matemáticas y ciencias de quinto grado en la Escuela Primaria Centerville.

'Vamos a caminar y buscar la secuencia numérica de Fibonacci', dijo Ninde a los estudiantes de quinto grado. Los aprendices remotos, dijo, caminarían afuera cerca de sus casas. Todos deberían examinar las plantas que ven: 'Si hay tres pétalos, escriba '3', luego busque 5, 8, los números que forman la proporción áurea de la naturaleza'.

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Al mismo tiempo, apenas fuera de la vista a través de un bosquecillo de árboles, una clase de primer grado se sentó bajo una carpa blanca escuchando a su maestra explicar qué es el Día de la Tierra y cómo todos tienen la responsabilidad de proteger a la Madre Naturaleza. Nia Manoleras, frente a 13 niños sentados en tocones de árboles o taburetes plegables espaciados a seis pies de distancia, pidió a sus estudiantes que miraran hacia arriba y le dijeran lo que vieron.

'¡ÁRBOLES!' los niños corearon. Manoleras preguntó si los humanos deberían talar árboles.

'No', dijo Jason Paige, 6. 'Deberíamos plantar todos los árboles'.

Así es como podría verse la educación para miles de niños en el sistema escolar más grande de Virginia al comienzo del año académico 2021-2022.

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El superintendente de Fairfax, Scott Brabrand, ha prometido que ofrecerá cinco días de aprendizaje en persona a la gran mayoría de sus 180.000 estudiantes el próximo otoño, después de más de un año durante el cual la mayoría de los niños aprendieron principalmente en línea. Pero la necesidad de seguir las pautas de distanciamiento social, y la persistente incomodidad de algunos padres con las medidas de seguridad de Fairfax, amenaza ese objetivo.

Fairfax está promocionando las aulas al aire libre como una de sus soluciones.

Desde el comienzo de este año académico, Fairfax ha estado poniendo a prueba el aprendizaje al aire libre en cinco escuelas, pidiendo a los educadores que impartan lecciones debajo de carpas blancas de 20 por 30 pies con lados desmontables.

Las clases en estas escuelas se reunían al aire libre, cuando el clima lo permitía, durante el transcurso del año, mientras Fairfax fue pasando gradualmente a más y más niños de la escuela virtual a la en persona, lo que finalmente trajo de regreso a aproximadamente la mitad del cuerpo estudiantil.

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La idea era ampliar la capacidad de las aulas y reducir el riesgo de contraer el coronavirus, dado que los estudios muestran que la transmisión es mucho menos probable al aire libre. Y después de una carrera exitosa este año, el programa se ampliará enormemente este otoño, dijo Brabrand a los miembros de la junta escolar en una reunión reciente.

Las escuelas de Fairfax intentarán que el otoño se acerque lo más posible a la 'normalidad prepandémica'

A fines de abril, Fairfax había comprado un total de 215 carpas, cada una con un costo de alrededor de $ 4,300. Los fondos provienen de $ 2 millones del dinero del condado para la ayuda pandémica que el sistema escolar reservó específicamente para instalaciones de aulas al aire libre. Ahora, el equipo de instalaciones de Fairfax está trabajando con los empleados de las escuelas de todo el condado para averiguar dónde y cómo construir espacios de aprendizaje al aire libre, incorporando las carpas.

Brabrand dijo que cree que las aulas al aire libre son una de las mejores formas en que el sistema escolar puede persuadir a todas las familias para que devuelvan a sus hijos al aprendizaje en persona. Y espera que el aprendizaje al aire libre se mantenga mucho más tiempo que el coronavirus.

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'Incluso cuando la pandemia ha terminado', dijo Brabrand en un comunicado, 'veo un lugar importante en la cultura de FCPS para aprender al aire libre'.

Centerville Elementary fue una elección natural para participar en el programa piloto de otoño de aprendizaje al aire libre de Fairfax, dijo el director Josh Douds en una entrevista. Su predecesor como director, Dwayne Young, estaba interesado en la educación al aire libre, dijo Douds, por lo que la escuela ha albergado durante una década dos aulas al aire libre permanentes, que consisten en pizarras blancas revestidas de plexiglás y colocadas frente a una fila de asientos de tocón de árbol.

Cualquier clase podía usar los espacios con la frecuencia que quisiera, dijo Douds, quien trabajó en Centerville como maestra antes de convertirse en directora hace cuatro años. La escuela también tiene una larga tradición de criar truchas cada año y luego llevar a los niños a un viaje de primavera a las montañas Blue Ridge para liberar a los peces en la naturaleza.

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'La educación al aire libre', dijo Douds, 'está en nuestro ADN'.

Entonces, cuando los administradores le preguntaron a Douds el otoño pasado si Centerville estaba interesado en unirse al programa piloto de aprendizaje al aire libre de Fairfax, su respuesta nunca estuvo en duda. Fairfax proporcionó una gran tienda blanca permanente. Dependiendo en parte de la financiación de la escuela y en parte del dinero recaudado por la asociación de padres y maestros, Douds compró dos carpas emergentes para complementar las permanentes, que se instalarían en caso de mal tiempo.

Y un puñado de padres, niños y maestros, además de Douds y sus propios hijos, se reunieron un fin de semana para armar nuevas pizarras blancas resistentes a la intemperie. En total, Centerville instaló 16 aulas al aire libre en campos y pequeños bosques alrededor de su campus, todos los cuales han estado en uso desde noviembre, cuando algunos niños pequeños y estudiantes con discapacidades regresaron al campus por primera vez.

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En el transcurso de la primavera, Centerville ha regresado aproximadamente a la mitad de su cuerpo estudiantil en todos los niveles de grado al aprendizaje en persona. Cada uno de los aproximadamente 450 niños que están de regreso en el campus participa en un salón de clases al aire libre durante una parte de la semana, dijo Douds.

Pero el programa al aire libre también se adapta a estudiantes remotos. Los maestros de Centerville llevan puntos de acceso WiFi portátiles a todas las aulas al aire libre, para que puedan conectarse y transmitir lecciones en vivo a sus estudiantes virtuales. Y los maestros de Centreville recibieron capacitación profesional para aprender cómo llegar mejor a todos los niños mientras enseñan afuera y aún así aprovechar la oportunidad de incorporar la naturaleza en las lecciones. (Muchos ya habían tomado alguna versión de esto antes de la pandemia).

Los niños están regresando a las aulas. Pero, ¿qué pasará con los que se quedan en casa?

Douds ya era un fanático del aprendizaje al aire libre, pero los resultados durante la pandemia han sido fantásticos, dijo. Los maestros se sienten más cómodos al aire libre y dicen que se sienten menos propensos a enfermarse con el virus. Los niños están más concentrados.

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“Los niños son más felices afuera”, dijo Douds. 'Y estar afuera, con el aire fresco, calmó a todos'.

Un jueves por la mañana reciente, el estudiante de primer grado Yahya Ghriep, de 6 años, podía sentir el aire soplando en sus mejillas, un viento fuerte que hizo que otros niños debajo de la carpa blanca temblaran en sus chaquetas.

Pero Yahya, que llevaba una máscara, se sintió decepcionado porque el viento no logró dispersar las semillas agrupadas en el diente de león que acababa de arrancar del suelo de su salón de clases. Tomando una bocanada de aire que llenó sus mejillas, sopló tan fuerte como pudo.

La maestra Manoleras juntó sus manos y pidió al resto de la clase que mirara a Yahya.

“Yahya encontró esto y quiso soplarlo”, les dijo Manoleras a los alumnos de primer grado. “Ahora, ¿qué crees que pasaría si lo hiciera? ¿Qué hacen las semillas?

'¡HAZ PLANTAS NUEVAS!' los niños gritaron casi al unísono.

Ella asintió con la cabeza y les pidió que se imaginaran las semillas que soplan en todas partes del mundo, llevadas por el viento irreflexivo. Les pidió que imaginaran un globo verde cubierto de árboles.

Yahya cogió otro diente de león. Sopló aún más fuerte.