Enseñanza de la casa del árbol y arte de lavandería: los educadores encuentran formas creativas de llegar a los niños

Enseñanza de la casa del árbol y arte de lavandería: los educadores encuentran formas creativas de llegar a los niños

El año 2020 fue difícil para todos, y sin precedentes para el sistema educativo de EE. UU., Que se vio obligado a conectarse de la noche a la mañana, con innumerables fallas al principio y consecuencias a largo plazo que aún se están volviendo claras.

Pero mientras los distritos escolares lidiaron con métricas de salud y decisiones para abrir o cerrar edificios, los maestros que trabajaban arduamente en todo Estados Unidos encontraron formas de llegar a sus estudiantes. Las ideas abarcaron toda la gama: hacer arte desde la lavandería, dar paseos en bicicleta como clase, enseñar desde una vieja casa en un árbol.

El Washington Post recopiló historias de enseñanza creativa de toda la región de Washington. Las anécdotas recopiladas a continuación no representan la experiencia de todos, pero resaltan notas de gracia y ofrecen chispas de esperanza.

¡Todos tienen ropa sucia!

A medida que las semanas de aprendizaje en línea se alargaban hasta convertirse en meses, la profesora de arte Abigail Dillingham estaba luchando.

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No dejaba de pensar en los proyectos interrumpidos por la pandemia: los dinosaurios con coronas que sus niños de jardín de infantes nunca terminarían de pintar. Los paisajes urbanos que sus alumnos de segundo grado nunca terminarían de crear.

Dillingham, quien enseña en la Escuela Primaria James K. Polk en Alexandria, también estaba preocupada por la falta de participación de sus alumnos, por lo que pocos estaban completando las tareas que les enviaba por correo electrónico a los padres. No podía estar segura de si sus hijos no estaban interesados ​​o si carecían de los bolígrafos, el papel y los crayones necesarios en casa.

Fue entonces cuando lo vio, lo compartió en un foro en línea para profesores de arte: Alguien había torcido el contenido de su canasta de lavandería para imitar la 'Mona Lisa'. Dillingham se rió en voz alta.

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¡Arte de lavandería! Los niños podían convertir montones de ropa de su familia en los paisajes fantásticos que quisieran.

'Nadie debería ser penalizado o puesto en desventaja por los suministros que no tiene', pensó Dillingham. '¡Pero todos tienen ropa sucia!'

Instaló una cámara en su sala de estar, tomó su carga más reciente, todos grises, azules y marrones, su paleta preferida, y se sentó en el piso durante más de una hora, dando forma a la ropa en 'La noche estrellada' de Vincent van Gogh. Después de editar el video varias veces, cruzó los dedos y presionó 'enviar' en otro correo electrónico.

Maliah Peaches fue uno de los niños al otro lado de ese mensaje. La clase favorita de Maliah es arte, porque le encanta dibujar y pintar: dibujos de princesas e inventos, sobre todo.

Pero Maliah había estado triste desde que la escuela cerró en marzo, extrañando a sus amigos y a su maestra de arte. Su madre, Marie Peaches, estaba preocupada por la niña de jardín de infantes que antes era optimista.

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Ahora, Marie se inclinó sobre la pantalla de la computadora, confundida. '¿Arte de lavandería?' Ella lee. '¿Que es esto?'

Pero cuando se volvió para mirar a su hija, se había ido. Segundos después, Maliah reapareció, tambaleándose por las escaleras armada con la ropa recién limpiada de su padre y los pantalones de su hermana. En cuestión de minutos, había arreglado la ropa en una gran flor, sus pétalos formados por calcetines, y colocó a su Barbie favorita, la Dra. Moopsy, junto a ella.

'La Barbie estaba oliendo la flor', recordó Marie más tarde.

'No, mami, ella está cuidando la flor', interrumpió Maliah. 'Ella lo va a regar'.

Jugar con la ropa de su familia marcó la primera vez que Maliah parecía feliz, en realidad feliz, desde el comienzo de la pandemia.

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Y ella no fue la única: Dillingham recibió muchas más presentaciones de estudiantes para arte de lavandería que para cualquier otro proyecto. La maestra atesoraba a todos, aunque estaba especialmente impresionada por el niño que convirtió su pila de ropa en un unicornio.

Maliah espera poder volver a hacer arte en la lavandería pronto. Ella ya conoce su próximo tema: las pirámides de Egipto, en un contexto desértico.

Se ha prometido a sí misma que visitará algún día, cuando sea mayor, y cuando termine la pandemia.

'Fue un acto de fe'

Cuando las escuelas cerraron en marzo, los estudiantes de Alex Clark en Dunbar High School en el noroeste de Washington apenas comenzaban a comprender los beneficios de su clase de educación física. Clark, que trabaja fuera del horario laboral como instructor de acondicionamiento físico en un moderno estudio de ejercicios en el distrito, estaba enseñando su clase de ejercicios de alta intensidad y música a todo volumen a sus estudiantes de secundaria. Llevaba a sus estudiantes a excursiones a estudios de fitness en la ciudad. Ellos lo amaron.

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Entonces, durante un semestre de primavera virtual, publicó entrenamientos en su página de Instagram para que los estudiantes pudieran participar cuando quisieran.

Pero no era lo mismo y sabía que algunos estudiantes estaban empezando a perder interés.

'No quería perder el impulso', dijo Clark.

Dos estudiantes de Dunbar fueron asesinados a tiros el verano pasado, y Clark quería asegurarse de que sus estudiantes tuvieran una forma de conectarse entre sí para mejorar su salud mental. Buscó actividades que pudieran mantenerlos alejados de los barrios a menudo de alta criminalidad donde residen muchos adolescentes de Dunbar.

Decidió que llevaría a sus estudiantes a paseos en bicicleta socialmente distanciados por la ciudad. “Fue un acto de fe. Me puse extremadamente nervioso. Estaba tratando de encontrar una manera de conectarme con los niños ”, dijo Clark.

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Clark inició una recaudación de fondos en línea para pagar las bicicletas. Recaudó más de $ 10,000 y los vecinos donaron docenas de bicicletas y cascos para los paseos. El club se convirtió en parte de la organización sin fines de lucro de Clark, Habilidad principal , que conecta a los estudiantes de familias de bajos ingresos con oportunidades de acondicionamiento físico fuera de los deportes como el fútbol y el baloncesto.

Y los estudiantes vinieron para los paseos en bicicleta. Y más estudiantes. Se hizo tan popular que los estudiantes trajeron amigos y hermanos de otras escuelas. En ocasiones, aparecieron más de 50 estudiantes. Los voluntarios de la ciudad también vinieron para ayudar a asegurarse de que el grupo grande se mantuviera seguro en el viaje.

Todos los lunes, miércoles y viernes por la tarde, iban en bicicleta a un vecindario diferente en D.C. Recorrieron senderos por la ciudad que muchos estudiantes nunca supieron que existían. Cuando Clark quiso enseñarles sobre resiliencia, los llevó por las calles montañosas de Georgetown.

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'Si traes a todo tu vecindario y tenemos suficientes bicicletas, es increíble', dijo Clark. 'Cualquier cosa que pueda mantenerlo alejado de algo que pueda tentarlo a hacer algo que pueda impactar el resto de su vida'.

Ahora que es invierno y el sol se pone temprano, Clark ha dejado de hacer paseos semanales. Pero ha encontrado otras formas de mantener a sus estudiantes interesados ​​y en bicicleta por la ciudad. Invitó a los estudiantes a una clase semanal de emprendimiento para la que montaron en bicicleta en la parte alta de Dunbar hasta el gimnasio donde trabaja Clark, Sweat DC. Los estudiantes se reunieron con el dueño del gimnasio y los dueños de un bar cercano, Hook Hall, y la tienda de bagels Call Your Mother Deli para aprender lo que se necesita para administrar un negocio.

El mes pasado, ayudó a sus estudiantes a cumplir con las horas de servicio comunitario requeridas. Un grupo viajó en bicicleta desde Dunbar para recoger comida en Call Your Mother Deli, que luego transportaron en sus bicicletas a Martha's Table, el centro de caridad y voluntariado en el sureste de DC.Durante una temporada de vacaciones en medio de la pandemia, distribuyeron comida a los residentes. en necesidad.

Misión ultrasecreta

Desde el primer día de clases de música totalmente virtuales en la Escuela Primaria Whitehall en Bowie, Maryland, April Shawyer usó accesorios. Inventó temas. Y en los videoclips que usa para comenzar su clase, se presenta a sí misma como una detective, con lentes oscuros y mirando por las esquinas.

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'¿Quién está listo para la misión ultrasecreta de esta semana?' pregunta, mientras la música evocadora de aventuras late de fondo.

La misión cambia semana a semana, pero Shawyer, de 37 años, mantiene la idea de que ella y sus jóvenes estudiantes son detectives musicales en busca de aprendizaje. Enseña la mayoría de los grados y el coro de la escuela.

“Nos divertimos mucho”, dijo.

Una semana reciente, la misión fue la música de invierno. Shawyer dirigió una clase de primer grado a través de Zoom, una plataforma desafiante para los músicos, mientras fingían ponerse sombreros y botas y abrigarse con grandes abrigos.

Presentó 'Invierno' de Vivaldi de 'Las cuatro estaciones', y ella y sus alumnos de primer grado usaron bufandas, cintas y toallas, lo que sea que tuvieran en casa, para moverse expresivamente como el viento y el aguanieve de una tormenta de nieve.

Ese fue el camino hacia la siguiente idea: quería que crearan su propia composición, su propia canción de día de nieve.

Una semana más tarde, habían subido composiciones de ritmo y tono inspiradas en su experiencia de un día de nieve en una plataforma llamada Flipgrid.

Cada niño comenzó con una gran introducción a su pieza, como si estuvieran dando un recital.

“Les encanta esa parte”, se rió Shawyer, y dijo que trata de mantener el juego y que sus alumnos se muevan. En las lecciones para estudiantes mayores, algunos días había tambores improvisados ​​o grabadoras que los estudiantes se habían llevado a casa.

Shawyer ha sido maestra durante 14 años, los últimos seis en el condado de Prince George. Tiene hijos propios, hijos de 2 y 7 años, y ha dirigido sesiones sobre creatividad en el aprendizaje en línea para otros profesores.

'Lo estamos haciendo funcionar', dijo. “Sabía que iba a ser un desafío. Quería que los niños vieran esto como una misión que cumpliríamos juntos '.

'El maestro de la casa del árbol'

Todos los días laborales alrededor de las 7:50 a.m., Nellie Williams desliza su computadora en una bolsa, toma un termo de café y se despide de su esposo: 'Cariño', dice, 'Me voy a trabajar'.

Luego Williams, una maestra de sexto grado de 48 años en el norte de Virginia, sale por la puerta y entra en su patio trasero. Camina pesadamente a través de la hierba por 150 pies, seguida por su gato Stewart y dos perros blancos y esponjosos de los Grandes Pirineos llamados Pearle y Gilligan, antes de trepar a lo que pasa por su salón de clases en 2020: la casa en el árbol de sus hijas, que tiene una década.

Casi a la mitad del año escolar, 'la novedad realmente no ha desaparecido todavía', dijo Williams. “Este es mi vigésimo año enseñando y nunca experimenté nada como esto”.

Aún así, lo ha abrazado: Williams ha comenzado a llamarse a sí misma la Maestra de la Casa del Árbol, un apodo que se popularizó de inmediato entre sus estudiantes.

Hoy en día, dirige todas sus clases de video de estudios sociales y artes del lenguaje para la Escuela Primaria Haycock desde arriba entre los árboles, con los animales extendidos en el porche. Ella entra a la casa del árbol a las 8 a. distancia a casa en la oscuridad.

A principios de año, Williams celebró conferencias virtuales de padres y maestros desde la casa del árbol, lo que provocó el asombro de algunas madres y padres. Y, desde el principio, pudo usar la casa del árbol como una parte clave de sus lecciones.

'Hablé sobre cómo todos estamos en un lugar diferente al que estamos acostumbrados en este año escolar', dijo Williams. “Dije: 'Este es mi espacio, así es como es único y diferente. Quiero que me cuentes sobretuespacio y cómo puedes hacerlo tuyo '.

La idea surgió durante el verano. Cuando quedó claro que las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax comenzarían el año de forma totalmente virtual, ella y su esposo invitaron a amigos a una cena socialmente distante. Un amigo señaló la casa del árbol y dijo: 'Ese debería ser tu salón'.

Al día siguiente, Williams y su esposo se dirigieron a Home Depot en busca de suministros. Tenían mucho trabajo que hacer: la casa del árbol estaba sin terminar y se había deteriorado por años de desuso.

Instalaron pisos nuevos y agregaron aislamiento. Williams pintó las paredes de color rosa con zapatillas de ballet, un recordatorio de las lecciones de ballet de la infancia. Cargó una estantería, un escritorio y un calentador en el espacio de 5 por 7 pies, y conectó un cable Ethernet desde la casa para tener Internet.

Ha habido algunos irritantes: una invasión de ardillas, una abeja rebelde, momentos en los que Pearle o Gilligan no dejaban de ladrar, pero en general, a Williams le encanta enseñar en la casa del árbol, dijo.

'Es mi pequeño rincón en el que puedo concentrarme, no en lo que me rodea, sino en mi enseñanza', dijo. 'Además, necesito la separación del trabajo y el hogar'.

El próximo semestre, dijo Williams, planea agregar una tirolina: 'Entonces puedo ir a casa'.

Mantenerse en la práctica

A pesar de que la escuela es todo
remoto en el condado de Montgomery, el maestro Kevin Daney intenta alejar a sus alumnos de las pantallas de las computadoras. Él cree que los niños de la escuela secundaria Walter Johnson en Bethesda pasan suficiente tiempo de esa manera para otras materias.

Además, las clases de educación tecnológica suelen ser prácticas. 'Quiero que sea lo más real posible', dijo.

Entonces, mientras una clase estudiaba arquitectura este otoño, Daney, de 54 años, los alentó a caminar por su vecindario para tomar fotos de casas de diferentes estilos: rancho, colonial, victoriano.

Como otra lección centrada en dibujos de ingeniería, los hizo trabajar con disquetes de plástico anticuados para medir, dibujar y ampliar.

Y mantuvo su método habitual de ayudar a los estudiantes a aprender sobre el proceso de diseño, pidiéndoles que preparen una comida. Comenzaron con ideas e investigaciones, hicieron un plan, lo llevaron a cabo y lo evaluaron. El resultado: sopas, pastas y bollería.

'¿Puedes asignar esto con más frecuencia?' le preguntó un padre en la noche de regreso a clases.

A veces, Daney cuenta las historias de su clase: sobre su tiempo en el Cuerpo de Paz en Zimbabwe, sobre su tendencia a pincharse las llantas, sobre su esposa haciendo bagels desde cero. Un día recientemente, dijo, se detuvo y preguntó si la clase estaba interesada.

Un estudiante le dijo que era su parte favorita del día.

“Los niños necesitan conexión, dijo. 'Creo que están hambrientos de conversación', incluso con adultos.

Con el aprendizaje totalmente virtual, empaca una gran bolsa Ziploc, para cada estudiante, cada trimestre, con cosas como hilo de pescar, tabla de espuma, limpiapipas, imanes, palitos de helado y bandas elásticas. Lo que necesiten para sus proyectos.

'Me encanta diseñar y construir cosas, y puedo enseñar lo que amo', dijo. 'La gente no se da cuenta del pensamiento cognitivo y la resolución de problemas que tienes que hacer cuando haces algo'.

Maestro durante 30 años, Daney ha trabajado en las escuelas públicas del condado de Montgomery durante dos décadas. Su esposa es maestra y tienen dos hijos.

A medida que se acercaban las vacaciones, una de las clases de Daney estaba construyendo una casa domo geodésica usando pajitas, limpiapipas y tablero de espuma.

Justo antes de las vacaciones de invierno, mostraron sus creaciones.

'Estaba totalmente feliz', dijo. 'Todos tenían algo que mostrar y se veían realmente bien'.

Llevando robots a casa

Cuando las escuelas cerraron en marzo, los estudiantes de matemáticas de cuarto grado de Catherine Moessner acababan de comenzar una sesión de robótica en asociación con la Universidad de Maryland. Se suponía que los estudiantes usarían sus habilidades matemáticas de cuarto grado para programar robots esféricos, lo suficientemente pequeños como para caber en sus manos, para que se movieran.

Pero los estudiantes se fueron a casa, los robots se quedaron en la Primaria Powell en el noroeste de Washington y la lección de programación de computadoras fue cancelada.

En el otoño, Moessner tuvo los mismos estudiantes, pero ahora eran estudiantes de quinto grado. No quería que se perdieran por completo la lección de robots que la pandemia tomó de su cuarto grado. Así que decidió usar los robots para conceptos matemáticos de quinto grado y dispuso que las familias los recogieran.

“Fue mucha logística”, dijo Moessner. “Los niños estaban tan emocionados de conseguir los robots. Estaban encantados de tenerlo en casa para jugar. Un estudiante dijo que su hermana lo estaba persiguiendo '.

En quinto grado, se espera que los estudiantes aprendan a sumar, restar, multiplicar y dividir con números enteros, decimales y fracciones. A través de una aplicación informática que tienen los estudiantes, pueden programar el robot para que se mueva una cierta distancia, se detenga, tal vez incluso gire.

“El robot es una forma divertida de involucrar a los niños”, dijo Moessner. “Y muchas de las matemáticas son un poco furtivas. Creen que están tratando de hacer que el robot se mueva, cuando en realidad están midiendo los ángulos para que se mueva '.

Moessner dijo que enseñar matemáticas virtualmente ha tenido sus desafíos.

Algunos estudiantes hacen sus matemáticas con lápiz y papel y sostienen su papel frente a la pantalla. Otros completan sus problemas matemáticos directamente en la computadora, lo que puede generar algunos problemas al intentar mostrar su trabajo. 'Ha habido mucho ensayo y error', dijo.

Pero han sido las sesiones semanales de robots después del final de las clases las que han captado la atención de sus alumnos. Los estudiantes manipulan un objeto de hormigón en sus hogares. Hay un resultado tangible en el trabajo que están haciendo y pueden verlo desde sus pantallas.

'Un cambio vendrá'

Cuando Kristin Gavaza se entrevistó para el puesto de maestra de música en Dorothy I. Height Elementary en el verano, le dijo a la directora que tenía algunas ideas sobre cómo crear un concierto festivo mientras los estudiantes estaban dispersos y aprendiendo desde casa.

No estaba segura de cómo se vería exactamente y nunca antes había editado un video. Pero después de muchas semanas de enviar grabaciones a sus estudiantes y sus familias y hacer que le devuelvan las grabaciones, en Nochebuena, Gavaza publicó en YouTube un concierto navideño de siete minutos presentando a unos 80 de sus estudiantes de música en la escuela Northwest Washington.

'Las cosas buenas vienen en paquetes pequeños, paquetes pequeños, como yo', cantaba un niño de jardín de infantes con una remera rosada brillante que decía 'Shine Like a Star'.

Una vez que terminó su solo, un piano comenzó a tocar y otros compañeros saltaron con sus solos, luego toda la clase se reunió. Algunos cantaban frente a árboles de Navidad, otros en escritorios o mesas, muchos con audífonos o audífonos, y todos tenían una mirada lejana de concentración, tal vez imaginándose estar en el escenario con sus compañeros de clase.

'Estaban excitados. Les gustó la idea de ser parte de esto, y tal vez incluso llegar a hacer un solo ”, dijo Gavaza, quien decidió convertirse en maestro de escuela después de dar clases particulares de piano y canto en la región durante la última década. 'Estaban emocionados de tener la oportunidad de ser el centro de atención'.

Comenzó a enseñar las canciones en el otoño a los seis niveles de grado durante las clases de música semanales. Se grabó cantando y tocando las canciones en el piano. Envió la grabación a los estudiantes y les pidió que se grabaran a sí mismos mientras cantaban.

Muchos de los estudiantes más jóvenes necesitaron asistencia técnica. Algunos de los estudiantes y sus familias son inmigrantes recientes que hablan poco inglés, lo que requiere que se traduzca toda la correspondencia. Pero le enviaron las grabaciones y Gavaza fue a YouTube para aprender a usar el software de edición del sistema de escuelas públicas de D.C. Supone que pasó 80 horas armando el concierto de solos y conjuntos.

Gavaza decidió terminar el concierto con una canción que los alumnos mayores conocieron cuando conocieron el movimiento de derechos civiles: “A Change Is Gonna Come” de Sam Cooke.

“La canción resonó entre los estudiantes”, dijo. Los estudiantes comenzaron a cantarlo en casa para sus familias. Sus padres y abuelos conocían la canción y estaban impresionados de que los niños la cantaran en la casa.

'Ha tardado mucho en llegar', cantaron los estudiantes juntos. “Pero sé que vendrá un cambio. Oh, sí lo hará '.