La Universidad Towson elimina los nombres de los esclavizadores de Maryland de los dormitorios

La Universidad Towson elimina los nombres de los esclavizadores de Maryland de los dormitorios

BALTIMORE - Impulsada por años de presión por parte de los estudiantes, la Universidad de Towson eliminó los nombres de dos prominentes esclavistas de Marylander de los edificios de dormitorios después de que la Junta de Regentes del Sistema Universitario de Maryland votó para permitir que la universidad les cambiara el nombre.

La aprobación unánime en junio se produjo un año después de que Towson formara un comité de 10 miembros de estudiantes, profesores y miembros del personal para decidir si era apropiado cambiar el nombre de los edificios según las pautas de nomenclatura actuales de la universidad. Antes de que la universidad pudiera elegir nuevas designaciones, el sistema universitario tuvo que dar luz verde a la medida para hacerlo.

El comité tiene ahora la tarea de recomendar cómo cambiar el nombre de Paca House y Carroll Hall, edificios de viviendas para estudiantes con el nombre de William Paca y Charles Carroll, ambos funcionarios electos que esclavizaron a cientos y firmaron la Declaración de Independencia.

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En un informe de enero, el comité de cambio de nombre escribió que designar los edificios en honor a los esclavizadores no estaba de acuerdo con las pautas de la universidad. Los dormitorios fueron nombrados antes de que Towson codificara su política de nombres en 2017.

El liderazgo de la universidad en ese momento (Paca House se inauguró en 2008 y Carroll Hall en 2015) omitió consultar a los estudiantes o profesores sobre la selección del nombre, escribió el presidente de la Universidad Towson, Kim Schatzel, en una carta a los regentes con respecto a la investigación del comité de cambio de nombre.

Los honoríficos no se habrían otorgado a Paca y Carroll bajo la política actual de nomenclatura de universidades, concluyó el comité de cambio de nombre, dado que el comportamiento poco ético de los esclavizadores y su desprecio por la equidad y la diversidad no están alineados con los valores profesados ​​por la universidad.

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'Si bien la posesión de personas esclavizadas era legal en la colonia y el estado de Maryland durante las vidas de Paca y Carroll, había muchos, incluso entre la élite esclavista, que habían comenzado a expresar dudas sobre la moralidad de la esclavitud durante esa época'. Escribió Schatzel.

“No hay evidencia de que Paca o Carroll compartieran esas dudas”, agregó.

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Carroll y Paca se encontraban entre los habitantes de Maryland que poseían el mayor número de personas esclavizadas, según la revisión del comité. El informe dice que Paca tenía al menos 100 personas esclavizadas cuando murió en 1799. Carroll esclavizó hasta 500 personas, encontraron los miembros del comité. Ambos también traficaron con esclavos.

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La pareja no tenía ningún vínculo directo con la universidad, que se estableció en 1866, décadas después de la muerte de Paca y Carroll, según el diario.comitéreporte.

En una carta a los regentes, Schatzel reconoció que las 'contribuciones de Paca y Carroll como padres fundadores de nuestra nación y de nuestro estado fueron significativas y notables'.

Carroll fue uno de los primeros senadores estadounidenses del estado. Paca, el tercer gobernador de Maryland, ayudó a redactar la Declaración de Derechos.

Pero '¿cómo podemos pedir a nuestros estudiantes que acepten vivir y dormir en una residencia universitaria que, como me dijo un estudiante,' lleva el nombre de un hombre que esclavizó a mis antepasados ​​y los torturó como parte de su vida diaria? ', Escribió Schatzel.

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Varios grupos de estudiantes a lo largo de los años han intentado cambiar los nombres de los edificios, más recientemente Tigers for Justice, que obtuvo más de 6.700 firmas en una petición que exigía la eliminación de los nombres.

Antes de eso, el Senado Estudiantil aprobó resoluciones para cambiar el nombre durante tres administraciones consecutivas de la Asociación de Gobierno Estudiantil.

'Dada la indignación colectiva del alumnado de la Universidad Towson y los partidarios de nuestra institución', los nombres deberían 'cambiarse con la mayor urgencia', escribió Maman Deguene Ndiong, presidenta de la SGA, en una carta a Schatzel en junio de 2020.

El proceso de cambio de nombre comenzará en el otoño, dijo Schatzel en un correo electrónico a los profesores y miembros del personal que se compartió con el Baltimore Sun. Decidir nuevas designaciones requerirá la participación de los tres órganos de gobierno compartidos de la universidad: el Senado Académico, el Senado del Personal y la SGA.

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El Senado Académico decidirá qué nombres enviar a Schatzel para su aprobación. La Junta de Regentes debe votar para aceptarlos.

De acuerdo con las pautas de cambio de nombre de Towson, los dormitorios podrían tener nombres de lugares importantes del estado, residentes notables de Maryland o ex alumnos y miembros de la facultad que se hayan retirado del Sistema Universitario de Maryland al menos un año antes.

Hasta que la universidad apruebe nuevos nombres, los dormitorios se identificarán como 'West Village 1' y 'West Village 2' en los edificios de dormitorios y mapas del campus, escribió Schatzel.

- Baltimore Sun