Los principales funcionarios escolares de Loudoun defienden el trabajo de equidad contra los cargos de 'teoría crítica de la raza'

Los principales funcionarios escolares de Loudoun defienden el trabajo de equidad contra los cargos de 'teoría crítica de la raza'

Los altos funcionarios escolares en el condado de Loudoun están defendiendo nuevamente el trabajo de equidad racial del distrito, luego de las quejas de algunos padres de que Loudoun está adoctrinando a los estudiantes con la 'teoría crítica de la raza', acusaciones que ahora han provocado una demanda.

La controversia se remonta al verano pasado, cuando madres y padres enojados comenzaron a apoderarse de chismes, como los casi medio millón de dólares que Loudoun gastó en un consultor de equidad, o más tarde, una grabación de video de un minuto de un aula en la que un maestro discute teoría crítica de la raza: argumentar que el sistema está enseñando a los estudiantes blancos a sentirse avergonzados de ser blancos, porque su raza significa que históricamente han sido parte de un sistema opresivo.

La teoría crítica de la raza es un marco académico de décadas de antigüedad que explora cómo las políticas y la ley alimentan el racismo sistémico. La teoría declara en parte que el racismo es producto de sistemas, no de individuos, y por lo tanto está entretejido en la vida diaria y la historia de Estados Unidos.

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Pero algunos críticos han utilizado el término para referirse más ampliamente a los esfuerzos para abordar el racismo sistémico.

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En una reunión de la junta escolar el martes, el superintendente interino Scott A. Ziegler ha negado repetidamente los cargos de que Loudoun esté enseñando teoría crítica de la raza a los estudiantes. En cambio, ha explicado que el sistema escolar lleva aproximadamente dos años en el trabajo de equidad racial impulsado inicialmente por un par de informes de alto perfil que encontraron que el racismo generalizado estaba poniendo en peligro el progreso de los estudiantes negros e hispanos en el condado. En respuesta, Loudoun produjo un 'Plan para combatir el racismo sistémico' de 22 páginas que pedía el desarrollo de formas alternativas de disciplina, organizando capacitaciones para maestros para fomentar la 'conciencia racial' y prohibiendo a los estudiantes usar la bandera confederada.

Pero ninguna parte del plan implicó enseñar a los estudiantes la teoría crítica de la raza, enfatizó Ziegler repetidamente el martes. En un momento, la presidenta de la junta escolar, Brenda Sheridan, le pidió que abordara el problema directamente.

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“Cuando te preguntan, '¿Las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun están enseñando teoría crítica de la raza?'”, Dijo Sheridan, “¿cuál es la respuesta?”.

'La respuesta corta es que no estamos enseñando teoría crítica de la raza a nuestros estudiantes', dijo Ziegler, quien calificó la teoría como 'un tema para académicos'.

Luego trató de desacreditar varias pruebas que, según dijo, los padres a menudo señalan cuando afirman que los maestros de Loudoun están imponiendo la teoría crítica de la raza a los estudiantes. En particular, se refirió a lo que llamó una nueva tendencia en la que la gente usa Photoshop con el logotipo del sistema escolar en recursos vinculados a la teoría crítica de la raza para 'implicar que las Escuelas Públicas del Condado de Loudoun están usando esos recursos'.

A medida que las escuelas amplían el trabajo de equidad racial, los conservadores ven una nueva amenaza en la teoría crítica de la raza.

Aún así, algunos padres no estaban convencidos, y el miércoles, un grupo de familias de Loudoun presentó una demanda con la intención de acabar con algunos de los programas de equidad que los administradores de Loudoun habían explicado al público no 24 horas antes. El traje , presentada en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Virginia en nombre de los padres por el grupo de defensa conservador Liberty Justice Center, afirma que Loudoun ha violado la Constitución.

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Específicamente, la demanda está en desacuerdo con el 'Programa de embajadores de la equidad' de Loudoun y su 'Sistema de informes de sesgos'. El programa de embajadores, lanzado el año pasado, recluta a un pequeño grupo de estudiantes de todo el distrito para que se reúnan regularmente con los administradores superiores para que puedan compartir relatos anónimos de acoso racial experimentado por sus compañeros. El sistema de informes de prejuicios permite a los estudiantes informar de forma anónima casos de comportamiento racista por parte de sus compañeros y profesores mediante un formulario en línea.

La demanda afirma que el programa de embajadores de la equidad viola la cláusula de protección igualitaria de la 14ª Enmienda, que garantiza la igualdad de trato ante la ley, porque está abierta solo a estudiantes de color.

El portavoz de las escuelas de Loudoun, Wayde Byard, dijo que el programa está abierto a estudiantes de todas las razas que cumplan con un conjunto de criterios, como tener pasión por la justicia social. Reconoció que una versión preliminar de una sesión de preguntas y respuestas sobre el programa en un momento estipulaba que los embajadores deben ser estudiantes de color, pero dijo que el borrador fue 'publicado prematuramente' y que la raza ya no es un requisito.

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La demanda también alega que el programa de embajadores viola la Primera Enmienda, que garantiza la libertad de expresión, porque el programa 'discrimina en función del punto de vista'. La demanda afirma que el sistema de informes de prejuicios también 'enfría el discurso'.

La demanda solicita una prohibición que prohíba al sistema escolar de Loudoun operar ambas iniciativas. Byard dijo el miércoles que el sistema escolar no comenta sobre litigios pendientes.

En la reunión de la junta escolar del martes, los funcionarios escolares discutieron la historia del racismo en el condado de Loudoun, así como los datos que muestran su legado continuo. El personal revisó los datos demográficos del sistema escolar del norte de Virginia, que es uno de los distritos más ricos del país y también uno de los que se diversifica más rápidamente.

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En 1995, señalaron los empleados de Loudoun, el distrito escolar tenía alrededor de 20.000 estudiantes, la gran mayoría de los cuales eran blancos. Pero a partir de 2020, el distrito tenía más de 81,000 estudiantes, y la mayoría de ellos eran negros, hispanos o asiáticos.

El sistema también está experimentando grandes brechas en las oportunidades académicas y la administración de la disciplina. A partir del año escolar 2019-2020, dijeron los empleados, los estudiantes negros e hispanos tenían aproximadamente el doble de probabilidades de ser suspendidos que los estudiantes en general. Ese mismo año, los estudiantes negros e hispanos lograron tasas de graduación a tiempo significativamente más bajas que sus compañeros blancos y asiáticos.

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Los altos mandos de Loudoun, incluido el superintendente, dijeron que el trabajo reciente contra el racismo de la escuela está impulsado por el deseo de poner fin a este tipo de resultados desiguales.

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Lottie Spurlock, directora de equidad de Loudoun, y Traci Townsend, supervisora ​​de equidad del distrito, dijeron que el sistema escolar está persiguiendo una verdadera 'equidad en la educación', definida como lo que sucede con la eliminación de 'la previsibilidad de los resultados de los estudiantes' en función de factores como raza, género, código postal y nivel socioeconómico.

Neil Spurlock y Townsend mostraron una caricatura destinada a explicar la diferencia entre igualdad y equidad. En el escenario de “Igualdad”, tres plantas raquíticas y apenas vivas recibieron cantidades iguales de agua. En el escenario de “Equidad”, tres plantas vibrantes y prósperas recibieron diferentes cantidades de agua.

Slevin, director de enseñanza y aprendizaje de Loudoun, citó el impulso por la equidad como una de las principales motivaciones para realizar capacitaciones anti-prejuicios para maestros. Los entrenamientos han sido calumniados por algunos padres como una especie de caballo de Troya utilizado para introducir la teoría crítica de la raza en las visiones del mundo de los maestros y, por lo tanto, en sus aulas y en las mentes de los estudiantes.

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Pero Slevin dijo que la 'enseñanza culturalmente receptiva' de Loudoun está realmente destinada a garantizar que los educadores sepan cómo llegar a cada uno de sus estudiantes, que provienen de orígenes, hogares y culturas muy dispares. Por ejemplo, esta forma de enseñanza requiere repensar los tipos de recursos disponibles para los estudiantes en los edificios escolares de Loudoun.

“Si no estamos pensando '¿Son nuestras bibliotecas representativas de los cambios demográficos en el condado de Loudoun?'”, Dijo Slevin, “entonces estamos perdiendo la oportunidad de que un estudiante tome un libro y vea un personaje que se parece a ellos.'

El personal de Loudoun también describió otros esfuerzos para promover la justicia racial, incluida la revisión del acuerdo del distrito con las fuerzas del orden, la recopilación de datos cualitativos sobre el acoso racial y la revisión de los protocolos, prácticas y procedimientos de contratación para garantizar una fuerza laboral más diversa. El personal docente de Loudoun ha sido abrumadoramente blanco durante mucho tiempo.

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Varios miembros de la junta escolar dijeron el martes que apoyaban el trabajo que está haciendo Loudoun.

“Informar a los estudiantes sobre un debate no significa adoctrinarlos con esa teoría; enseñamos capitalismo, fascismo y comunismo, por lo que debemos enseñar absolutamente sobre el racismo”, dijo el miembro de la junta Atoosa Reaser. 'Es la única forma en que la próxima generación puede aprender de los errores que hemos cometido'.

Pero otros dijeron que les preocupa que el sistema escolar no comunique claramente la naturaleza, el alcance y el propósito de sus esfuerzos de equidad al público. El miembro Jeff Morse dijo que cree que “nuestro mensaje se está perdiendo” y que, como resultado, la comunidad se ha visto sumida en una “confusión increíble”.

El miembro John Beatty dijo que entiende por qué algunos en el público se han convencido de que Loudoun está impulsando la teoría crítica de la raza dentro de las aulas. 'Deberíamos intentar mostrar las diferencias en lugar de simplemente decir que no está sucediendo', dijo. 'Obtenemos capturas de pantalla y documentos y tiene los mismos términos en muchas de esas situaciones, así que creo que ahí es donde está ocurriendo la confusión'.

Ziegler dijo que entiende que algunas familias se sienten frustradas y desconcertadas por el hecho de que lo que él llama 'instrucción culturalmente sensible' comparte ciertas palabras clave con la teoría crítica de la raza. Pero dijo que la superposición es inevitable.

“Todos nosotros en este trabajo [de equidad y diversidad] estamos usando este vocabulario común porque define este trabajo”, dijo.

Harris Mahedavi, otro miembro de la junta, dijo que espera que los funcionarios escolares puedan encontrar un vocabulario completamente nuevo. Dijo que cree que la mayoría de los residentes del condado de Loudoun apoyarían al sistema escolar en su trabajo de equidad, si tan solo pudieran comprenderlo.

“Esa sería mi pregunta”, dijo Mahedavi. '¿Cómo podemos convertir el lenguaje de consultoría en algo que la gente pueda entender?'