Hoy se suponía que debía caminar en su graduación de Yale. En cambio, él y la 'clase del coronavirus' están mirando en una pantalla.

Hoy se suponía que debía caminar en su graduación de Yale. En cambio, él y la 'clase del coronavirus' están mirando en una pantalla.

El lunes, se suponía que Max Graham caminaría en la ceremonia de graduación en el campus de la Universidad de Yale. Pero, al igual que las graduaciones en las escuelas secundarias y universidades de todo el país, Graham's no está sucediendo de la manera que había imaginado durante mucho tiempo.

Con la pandemia de coronavirus cerrando escuelas y remodelando la vida pública, las escuelas están celebrando ceremonias de graduación de otras maneras. Muchos están teniendo eventos virtuales, con la participación de los estudiantes limitada a mirar en una pantalla.

En este artículo, Graham escribe sobre cómo la pandemia ha afectado a su generación: “Para la promoción de 2020, que sin duda se conocerá como la clase de coronavirus, nuestra experiencia universitaria quedará inconclusa para siempre. Un poema sin estrofa final ”.

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Graham, de 22 años, creció en Washington D.C. y Bethesda, Maryland, y se graduó de Sidwell Friends School, donde desarrolló un amor por la literatura rusa después de leer al gran autor Leo Tolstoi. Como estudiante de primer año de Yale, comenzó a aprender ruso para poder leer Tolstoi en ruso, y pronto desarrolló un interés más general en Rusia.

Este verano, se suponía que Graham viajaría a Irkutsk, Rusia, con una beca para escribir y hacer trabajo ambiental, pero se suspendió debido a la crisis del coronavirus. Espera poder completarlo el próximo año. En el verano de 2017, viajó a Rusia por primera vez, estudiando el idioma de Rusia, así como su cultura e historia.

En Yale, Graham se especializó en inglés y coeditó una revista estudiantil, New Journal, mientras desarrollaba su interés por la escritura y el periodismo. En el verano de 2018, hizo una pasantía en la mesa de noticias de última hora del Pittsburgh Post-Gazette.

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El verano pasado, con una subvención de Yale, caminó y empacó en balsa más de 150 millas a través del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico en la esquina noreste de Alaska, donde la llanura costera está amenazada por el desarrollo petrolero. La caminata, dijo, fue parte de un proyecto de investigación e informes sobre la política del petróleo en las comunidades nativas de Alaska y el impacto ambiental de la perforación en la vertiente norte de Alaska.

Aquí está la pieza de Graham.

Por Max Graham

Si este año hubiera sido como cualquier otro en la memoria reciente, esta mañana me habría puesto la borla y la bata y me habría unido a más de mil de mis compañeros y sus familias para celebrar la graduación universitaria. En cambio, en pijama, veré un breve discurso en línea del presidente de mi universidad. Pasaré el resto del día navegando por Internet en busca de trabajo y saliendo a caminar o correr, la rutina diaria de cuarentena que he desarrollado durante los últimos dos meses.

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La pandemia de coronavirus en curso ha cambiado vidas y economías en todo el mundo. Más de 300.000 personas han muerto de covid-19 en todo el mundo. Millones de personas han sido despedidas debido a que las empresas se contraen o cierran. Muchos estudiantes de último año de la universidad, como yo, no han experimentado nada parecido a tal tragedia. No obstante, en medio de la crisis, los estudiantes que se graduaron en los Estados Unidos esta primavera han sentido una descorazonadora sensación de pérdida. Durante nuestros últimos meses como estudiantes universitarios, las universidades cerraron dormitorios, cancelaron actividades, reubicaron clases en línea y cancelaron o pospusieron las graduaciones en persona.

Para las personas mayores, esta interrupción ha significado una entrada precipitada y precaria al mundo real. Nos hemos perdido los rituales de las despedidas adecuadas y las alegrías finales de estar juntos en el campus. Muchos de los que tenían trabajos pendientes después de la graduación de repente vieron sus ofertas rescindidas. Estamos comenzando nuestra vida profesional durante lo que podría ser la peor recesión económica desde la Gran Depresión.

Nuestra vida universitaria desapareció antes de que tuviéramos tiempo de comprender que se había ido. A fines de febrero, casi nadie pensó que las clases se trasladarían en línea durante el resto del semestre. A principios de marzo, durante nuestras vacaciones de primavera, mi universidad anunció que las clases se convertirían durante una semana a un formato en línea. Cuatro días después, la escuela canceló todas las actividades en el campus durante el resto de la primavera. “Descubriremos alguna manera de terminar esta clase”, nos aseguró uno de mis profesores por correo electrónico.

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Cuando los cursos se reanudaron virtualmente, los estudiantes del último año entendieron que la experiencia universitaria tradicional había terminado para siempre. Si bien, en raras circunstancias, a algunos estudiantes se les ha permitido permanecer en sus dormitorios en el campus, a muchos no se les ha permitido regresar a sus habitaciones, incluso para recuperar sus pertenencias. Uno de mis amigos todavía vive con una maleta en la casa de otro amigo fuera del campus.

A fines de abril, un funcionario escolar envió un correo electrónico anunciando que nuestra universidad 'reconocería sus logros' en mayo con programación en línea. Ella prometió que esta alternativa “no sustituye la oportunidad de regresar al campus para participar en toda la 'pompa y circunstancia'” asociada con una ceremonia física.

La semana pasada, que habría sido nuestra semana de último año, la universidad subió videos de discursos a un sitio web del 'día de clases'. “Es genial estar en New Haven, hablando con miles de ustedes, tan juntos”, comenzó un estudiante de comediante en un video, como si estuviera dando el discurso que siempre había planeado dar. Algunos grupos en el campus realizaron celebraciones improvisadas en línea. Presenté mi tesis de último año al conjunto característico de rostros virtuales en Zoom. Nunca pude agradecer personalmente a mi asesor.

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Estoy agradecido de que mi universidad haya hecho todo lo posible de manera segura y responsable para que los estudiantes de último año sientan que no nos han olvidado. Pero ver fondos Zoom de copas de champán no es lo mismo que tintinear copas con efervescencia real. Los abrazos de oso de amigos y familiares y las tablas de mortero lanzadas al aire ahora solo existen en nuestra imaginación.

Muchas universidades han dicho que acogerán la clase de último año de este año para una celebración en persona en el futuro, pero se han revelado pocos detalles. Incluso si regresamos al campus, ¿todos podrán regresar? ¿Las universidades financiarán los viajes y el alojamiento de los graduados que no tengan los fondos para regresar al campus? ¿Los miembros de la familia tendrán el tiempo y los recursos para realizar el viaje?

La promoción de 2020 echará de menos para siempre la sensación de cierre que nos habría brindado un comienzo oportuno. La tradición se siente aún más necesaria ahora, en la conclusión natural de nuestro último año, cuando perdemos nuestra identidad compartida como estudiantes. Muchos estudiantes universitarios de último año solo han sido estudiantes. Siempre hemos sido estudiantes. Y muchos de nosotros nunca volveremos a ser estudiantes.

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Para la clase de 2020, que sin duda se conocerá como la clase de coronavirus, nuestra experiencia universitaria quedará inconclusa para siempre. Un poema sin estrofa final. Un cuadro con lienzo todavía visible.

Hace una semana, salí a caminar con un buen amigo que había regresado brevemente a la escuela, como yo, para mudarse de nuestros apartamentos fuera del campus. Hablamos durante más de una hora mientras deambulamos por las calles vacías del campus que generalmente están llenas de estudiantes ocupados. Ambos apreciamos la normalidad de una conversación cara a cara. Nos sentimos afortunados de vernos por última vez antes de nuestra graduación virtual, y de despedirnos de las agujas góticas de nuestros viejos dormitorios y aulas, y de los imponentes olmos que nos rodearon durante casi cuatro años.

Cuando llegó el momento de despedirnos, resistimos la tentación de darnos un apretón de manos o un abrazo. Saludamos con la mano incómodos y seguimos nuestros propios caminos inciertos.