La 'defensora incansable' Argelia Rodríguez, quien ayudó a transformar las perspectivas universitarias de los estudiantes de D.C., se retira

La 'defensora incansable' Argelia Rodríguez, quien ayudó a transformar las perspectivas universitarias de los estudiantes de D.C., se retira

En la primavera de 1999, Argelia Rodríguez asumió un trabajo nuevo y ambicioso con dos misiones centrales ambiciosas: duplicar la tasa de estudiantes de D.C. que se inscriben en la universidad y triplicar la cantidad de estudiantes que se gradúan.

Desde el primer día en que nació el Programa de Acceso a la Universidad del Distrito de Columbia (DC-CAP), Rodríguez lo ha estado ejecutando, construyendo un legado de servicio que creó oportunidades y una cultura de asistencia a la universidad para los jóvenes más desfavorecidos del Distrito. Ahora, después de 22 años como presidenta, directora ejecutiva y arquitecta de la organización sin fines de lucro, Rodríguez, de 62 años, ha anunciado que dejará el cargo al final del año escolar.

Hemos podido romper el ciclo de pobreza que proviene de la falta de educación, porque sabemos que esos niños irán a la universidad ”, dijo Rodríguez, quien continuará apoyando a DC-CAP como asesor.

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“Nuestro objetivo era crear esta cultura, aumentar los números y mantenerlos allí”, dijo. 'Lo hemos hecho'.

'Usted puede hacer esto': el programa brinda a los estudiantes asesoramiento y financiación para completar sus estudios universitarios.

Cuando comenzó el programa, menos de 1 de cada 3 graduados de la escuela secundaria de DC se inscribieron en instituciones de educación superior y solo el 15 por ciento se graduaría de la universidad en 10 años, según datos de DC-CAP. La pobreza y la falta de oportunidades en el Distrito mantuvieron la educación superior fuera del alcance de los estudiantes de color de bajos ingresos, dijo Rodríguez.

Para cerrar la brecha, un grupo de ocho ejecutivos, incluidos algunos miembros actuales de la junta de DC-CAP, presionó exitosamente al Congreso en 1999 para que se promulgara una legislación que estableciera la Subvención de Asistencia para la Matrícula de DC, un programa que brinda a los graduados de la escuela secundaria de DC los beneficios de la matrícula estatal. en las universidades estatales fuera de Washington. Luego, DC-CAP colocó asesores universitarios en todas las escuelas secundarias públicas del distrito y, desde 2008, en todas las escuelas secundarias autónomas públicas para ayudar a los estudiantes a llegar a la universidad.

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Bajo el liderazgo de Rodríguez, y en asociación con las escuelas, el programa ayudó gradualmente a acercar la matrícula universitaria de los estudiantes de D.C. al 60 por ciento, y al promedio nacional.

Ese cambio no fue fácil. Pero Rodríguez, quien nació en La Habana y emigró a los Estados Unidos cuando era niño, estaba a la altura.

Rodríguez se había especializado en ingeniería en Stanford y completó un MBA en Harvard, en 1984, antes de dedicarse a la consultoría en Washington. Al principio de su carrera, sin embargo, se dio cuenta de que en las empresas donde trabajaba había pocas personas de color que estuvieran haciendo matemáticas o ciencias.

La educación siempre había sido parte de su historia: la madre de Rodríguez, dijo, fue la primera mujer negra en recibir un doctorado en matemáticas y astrofísica en la Universidad de La Habana, por lo que trabajar en ese campo fue, tal vez, siempre inevitable para Rodríguez. “Ahí era donde tenía que estar”, dijo. Y entonces dejó Booz Allen Hamilton y comenzó su propia firma independiente en Washington, asesorando a universidades y escuelas públicas de D.C. para aumentar la educación STEM entre los estudiantes de color.

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Cuando Donald Graham, entonces editor de The Washington Post, le pidió a Rodríguez que lanzara DC-CAP en 1999, ella vio el desafío como una oportunidad para intervenir temprano en la vida de un estudiante y ayudar a los estudiantes de color a ingresar a la educación superior. Con el apoyo de un equipo talentoso y una junta directiva, luego dirigida por Graham, se propuso construir un sistema a gran escala en el que todos los estudiantes de DC que aspiraran a ir a la universidad tuvieran la oportunidad.

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La legislación del Congreso redujo las barreras financieras para los estudiantes de DC, y DC-CAP se propuso fomentar una 'cultura de ir a la universidad' que la acompañe, dijo Rodríguez. Pero para crear un sistema sostenible integrado en las escuelas, dijo, la gente tenía que creer en la educación superior y el poder que tenía para transformar las vidas de los estudiantes y sus familias.

“Teníamos que hacer que las familias y los tutores entendieran que para trasladar a la familia generacionalmente, tenían que apoyar la educación y la educación superior de los niños”, dijo Rodríguez.

La transformación del panorama educativo en Washington también requirió la colaboración de todos los involucrados en la cadena de educación: padres, estudiantes, funcionarios públicos, consejeros y donantes privados. Particularmente requirió persuadir a aquellos en el sistema de escuelas públicas de que trabajar con DC-CAP era un buen negocio.

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“Nos tomó tiempo generar confianza. Cuando se dieron cuenta de que estábamos trabajando juntos, los números empezaron a subir ”, dijo Rodríguez.

Según cifras de DC-CAP, la organización ha ayudado a inscribir a más de 35,000 estudiantes en educación postsecundaria, apoya a más de 6,700 estudiantes en la universidad, celebra el éxito de 14,000 graduados universitarios y ha otorgado casi $ 55 millones en becas a estudiantes de DC.

Schelly Mitchell-McMillan, asesora universitaria de DC-CAP en McKinley Technology High School, dijo que ha visto a estudiantes de secundaria convertirse en abogados y farmacéuticos debido al programa, al que llamó el 'bebé' de Rodríguez.

“Ayudamos a fomentar a cada uno de estos [estudiantes] para hacer una mejor sociedad y una mejor comunidad para todos nosotros”, dijo Mitchell-McMillan.

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Steven Adams II, un estudiante de economía en Morehouse College, acredita a la organización sin fines de lucro como parte de la razón por la que asiste a la universidad hoy. En Woodrow Wilson High School, se unió al Programa de Liderazgo Alpha (ALP), una iniciativa de DC-CAP que Rodríguez lanzó en 2007 para ayudar y capacitar a los jóvenes de color para que se gradúen de la escuela secundaria y para ayudarlos a prepararse social y académicamente para inscribirse. en y graduarse de la universidad.

DC-CAP lo ayudó a solicitar más de 100 becas para pagar su matrícula en Morehouse y le encontró su primera pasantía, dijo Adams. Ahora es el jefe de personal de la asociación de gobierno estudiantil de Morehouse, y estará haciendo una pasantía el próximo verano para Goldman Sachs, dijo.

DC-CAP estuvo “ahí en cada paso del camino, siempre que necesitábamos apoyo”, dijo Adams.

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Ese apoyo ha sido multifacético. En 2009, Rodríguez lanzó el DC-Capital Stars Competition, un concurso para mostrar los talentos artísticos de los estudiantes de DC en el Kennedy Center. 'Personalmente, estaba asombrado', recuerda Ted Leonsis, director ejecutivo de Monumental Sports and Entertainment y actual director de la junta de DC-CAP. Las actuaciones 'fueron inolvidables', dijo, 'e inspiraron un profundo compromiso de proporcionar recursos universitarios por parte de la audiencia y la comunidad'.

En 2016, Rodríguez inició el Programa STEM Ready, un programa extracurricular centrado en mejorar el rendimiento en los cursos de matemáticas y ciencias de la escuela secundaria. Y en 2019, inició el Programa de Asociación Universitaria, a través del cual escuelas selectas se comprometen a reclutar, ayudar financieramente y apoyar académicamente a los graduados de escuelas secundarias públicas y públicas de DC.

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El mandato de Rodríguez de más de dos décadas al frente de la organización sin fines de lucro es algo que 'casi nunca sucede', dijo Graham, quien permanece en la junta de DC-CAP. Durante ese tiempo, dijo, ella trató con 11 superintendentes escolares y cuatro alcaldes, y logró mantener relaciones sólidas con las escuelas de D.C. sin importar quién estaba a cargo.

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'Ella ha sido una importante líder sin fines de lucro en esta ciudad durante mucho tiempo', dijo Graham.

'Ella es una defensora y luchadora incansable', dijo Leonsis.

En junio, Rodríguez pasará el testigo a un nuevo líder que puede ayudar a DC-CAP a alcanzar sus próximos objetivos principales: aumentar la cantidad de becas universitarias para estudiantes de DC e invertir en asesoramiento universitario virtual. La junta directiva de DC-CAP está lanzando una búsqueda nacional de un sucesor que pueda comprometerse durante los próximos 10 años, dijo Graham.

Rodríguez dijo que dejará el trabajo orgullosa, sabiendo que su trabajo ha tenido un impacto duradero en el Distrito.

“Antes, ir a la universidad era la excepción”, dijo. 'Pero como que cambiamos el guión'.

corrección

Una versión anterior de esta historia decía incorrectamente que una de las misiones principales de Argelia Rodríguez era triplicar el número de los que se gradúan de la escuela secundaria. De hecho, la misión principal era triplicar el número de graduados universitarios. El artículo ha sido corregido.