¿Cansado del vitriolo? Hacer que los políticos tomen el debate de la escuela secundaria.

¿Cansado del vitriolo? Hacer que los políticos tomen el debate de la escuela secundaria.

¿Podemos aprender a estar en desacuerdo sin ser desagradables? Tal vez no. El discurso público en estos días parece tan desagradable como siempre. Pero Katherine Crump-Wiesner, una ex debatiente de la escuela secundaria, ofrece razones por las que todavía puede haber esperanza.

Cuando Crump-Wiesner era estudiante en Western High School en Anaheim, California, “mi maestra de debate tenía reglas estrictas sobre cómo ceñirse a argumentos fácticos y opiniones bien fundamentadas”, me dijo. “No hay ataques ad hominem. . . . Un polemista que gritara o atacara a otros personalmente sería descalificado de inmediato '.

Los profesores de educación cívica y debate me dicen que eso es lo que hacen todos los días. “Utilizo muchos recursos y videos para mostrar cómo los debates y las discusiones se pueden llevar a cabo de manera profesional y civilizada”, dijo Tom DeMay, maestro de Westmont High School en Illinois. Un ejemplo para sus estudiantes es el intercambio entre Barack Obama y Mitt Romney sobre el papel del gobierno en uno de sus debates presidenciales de 2012.

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'La capacidad de reconocer y respetar las diferentes opiniones de los demás, sin dejar de respaldar su propia opinión basada en la evidencia, es algo que practicamos', dijo Terri L. Richmond, al describir su clase en Golden Valley High School en Bakersfield, California. Su esposo, David Richmond, también profesor de educación cívica en esa ciudad, recomienda un libro de texto clásico, 'We the People', que rechaza firmemente demonizar a la oposición.

¿Por qué solo los adolescentes deberían recibir esta formación? Podríamos hacer que cada candidato a un cargo público tome un curso corto de debate reflexivo, con una prueba al final. Todos tenemos que demostrar que podemos manejar un automóvil antes de obtener una licencia de conducir. ¿Por qué no insistir en que los políticos demuestren un uso responsable de las palabras? Hemos aprendido de los acontecimientos recientes que los discursos pueden ser tan mortales como los automóviles.

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Así es como Mark Ingerson, profesor de estudios sociales en Salem High School en Virginia, prepara a los estudiantes para su simulacro de Congreso de dos días. Sus temas van desde el control de armas hasta la marihuana medicinal y el horario de verano. “Los estudiantes sacan un tema de un sombrero. Será a favor o en contra. No pueden elegir. Si obtienen algo con lo que no están de acuerdo pero tienen que discutir, mejor aún ', dijo.

El debate tiene dos estudiantes a un lado. Cada uno debe desarrollar una tesis respaldada por tres argumentos. Los estudiantes practican con sus compañeros de clase y reciben comentarios. Cuando comienza el simulacro de Congreso, cada estudiante habla durante no más de 90 segundos, seguido de una discusión abierta. Entonces todos votan: ¿A qué lado apoyaste personalmente y qué lado ganó el debate? Muchos estudiantes no dan la misma respuesta a esas dos preguntas.

En cuanto al vitriolo, la primera regla de Ingerson es: 'Debes mostrar respeto absoluto por el lado opuesto'. Cada orador debe ser dirigido como El Estimado Senador. “Nunca gritamos. Siempre esperamos que nos llamen. Incluso tenemos un mazo ”, dijo Ingerson.

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Cualquiera que vea C-SPAN notará que las reglas de Ingerson imitan las del Congreso de los Estados Unidos real, aunque los gritos todavía ocurren en esos salones de agosto. Mi sensación es que los adolescentes estadounidenses se preocupan más por los sentimientos de sus compañeros que los políticos. Es más probable que se disculpen si cruzan la línea.

Michael Grill, profesor de estudios sociales en Wakefield High School en Arlington, Virginia, ha realizado debates pero prefiere las discusiones en grupos pequeños. “Descubrí que asignar a los niños a un 'bando' los bloquea para que solo avancen el argumento de la posición que están defendiendo”, dijo. Eso alimenta la noción política actualmente popular de que comprometerse es lo mismo que perder.

Muchos profesores de debate reconocen el problema. Requieren que los estudiantes presenten evidencia que respalde ambos lados de un debate y nunca se vuelvan personales. “Siempre les he enseñado a mis alumnos que los argumentos son un juego justo para el ataque; la gente no ”, dijo Cindi Timmons de la Escuela Greenhill en Addison, Texas. Es co-entrenadora del equipo de debate nacional de los Estados Unidos en un programa patrocinado por la Asociación Nacional de Discursos y Debates.

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Irene Gardea, entrenadora nacional del año de la asociación de Americas High School en El Paso, dijo que cuando les pregunta a los estudiantes por qué quieren debatir, una respuesta típica es 'Me gusta discutir' o 'Nunca retrocedo en una discusión'. Ella desalienta esa actitud. “Les predico a mis estudiantes que esto es en realidad una debilidad perjudicial”, dijo. Si se aferran a un argumento sin apoyo fáctico, ¿cómo van a ganar?

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Crump-Wiesner, quien recuerda con cariño sus días de estudiante en Anaheim, dijo que su maestra se centró de manera similar en persuadir a los demás, no en complacerte a ti mismo. Ahora jubilada de una carrera en el Departamento de Justicia de los EE. UU., Apreciaba el requisito de su maestra de que los estudiantes leyeran cada semana Time, Newsweek y U.S. News and World Report, que tenían diferencias interesantes en temas clave.

Los profesores podrían hacer algo así hoy en día dada la amplia gama de opiniones en línea, algunas de ellas bien argumentadas. 'Seguramente hay una manera de estructurar una clase de educación cívica sobre los problemas de hoy y requerir que se adopte el otro punto de vista de vez en cuando', dijo.

Los maestros de educación cívica dicen que sus estudiantes rápidamente adoptan el buen sentido - y la diversión - de mirar ambos lados de un tema candente. Lamentablemente, no todos reciben lecciones de debate en la escuela secundaria. Pero quienes lo hacen están aprendiendo, como todos deberíamos, que hay puntos razonables incluso en los argumentos con los que no estamos de acuerdo.