A través de una pandemia y teniendo en cuenta el racismo, el presidente de la U. de Maryland sigue siendo optimista

A través de una pandemia y teniendo en cuenta el racismo, el presidente de la U. de Maryland sigue siendo optimista

Cuando Darryll J. Pines fue nombrado presidente de la universidad más grande de Maryland, describió una visión para un campus que debería ser más accesible para los estudiantes.

Fue una idea moldeada por sus propias experiencias, al crecer en un vecindario obrero en Oakland, California, y asistir a la universidad insignia del estado en Berkeley, una imposibilidad sin una beca, dijo.

Ahora, un poco más de un año después de que Pines tomó el mando, la Universidad de Maryland en College Park se está preparando para dar la bienvenida a su clase de primer año más grande en la historia. A raíz de la pandemia, la universidad renunció a su requisito de pruebas estandarizadas y se unió a Common Application, una plataforma que utilizan cientos de universidades para ayudar a los estudiantes a postularse.

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El primer año de Pines en el cargo ha estado marcado por una serie de victorias. Ha comenzado a tener en cuenta el racismo en el campus, esbozó nuevos objetivos de sostenibilidad y prometió $ 40 millones durante los próximos cinco años para contratar y apoyar a profesores de grupos subrepresentados. Su administración está reforzando la investigación, con planes para establecer la universidad y la ciudad circundante de College Park como la capital de la ciencia cuántica del país, dijo Pines.

Pero persisten los desafíos. Después de años de desconfianza, la relación entre la administración y muchos estudiantes sigue siendo frágil. Los estudiantes negros a la vanguardia del activismo universitario dicen que muchas de sus demandas siguen sin ser satisfechas. Y a pesar del compromiso de Pines de hacer que la universidad insignia del estado sea más accesible, el organismo rector que la supervisa y otras 11 universidades públicas aprobaron un aumento de la matrícula del 2 por ciento para los residentes del estado y del 5 por ciento para los residentes de fuera del estado para el 2021- Año escolar 2022.

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La pandemia de 17 meses presenta otro obstáculo. La universidad planeó una reapertura completa, sin máscaras, gracias en parte a un mandato de vacunación en todo el campus. Pero la variante delta ya ha obligado al campus a revertir y restablecer su política de máscaras interiores para personas vacunadas.

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'Lo hicimos el año pasado, así que no fue un gran problema', dijo Pines sobre la necesidad de máscaras. “La diferencia es que no estaremos socialmente distantes. Todavía tendremos el enmascaramiento '.

Una oportunidad unica

Para el presidente de 56 años, ingeniero de formación, la pandemia ha sido una oportunidad para hacer las cosas de manera diferente.

'Si estamos dentro de cinco años y la gente ha olvidado 2020, algo está fundamentalmente mal', bromeó Pines. Su tono cambió: “Es la primera vez que todos nosotros en este planeta fuimos afectados al mismo tiempo. Y eso significa que esta es una oportunidad para hacer aquellas cosas que son positivas, que impactan positivamente a las comunidades, las personas y la sociedad..”

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Dos años antes de la pandemia, el jugador de fútbol de Maryland Jordan McNair murió después de sufrir un golpe de calor durante un entrenamiento del equipo, lo que provocó el escrutinio del departamento de atletismo. La estudiante de primer año Olivia Paregol también murió en 2018 durante un brote de adenovirus, que generó críticas generalizadas sobre el manejo de la crisis por parte de la escuela y la aparición temprana de moho en todo el campus.

'Había hipersensibilidad a la pérdida de otra vida', dijo Pines sobre la respuesta inicial de la universidad a la pandemia. “Entonces decidimos que la mejor manera de avanzar era conectarse en línea durante las primeras dos semanas, evaluar a toda la población estudiantil varias veces y asegurarnos de que nuestra [tasa de] positividad estuviera en un nivel razonable para luego abrirnos a un limitado número de [clases] en persona, como el 20 por ciento en persona '.

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Pines adoptó un enfoque práctico para frenar las infecciones que caen. Él personalmente entregó máscaras en el campus. En septiembre, caminó por las calles de College Park, acercándose a grupos de estudiantes de bares y advirtiéndoles que usaran sus máscaras. 'No es lo que esperaba hacer como presidente, pero es parte de mi trabajo por ahora', tuiteó más tarde.

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Al igual que muchos otros líderes universitarios, Pines se mostró desnudo en Twitter para publicitar su inyección de vacuna contra el coronavirus. A medida que aumentaron los totales de casos en el campus, su administración trabajó con bares y restaurantes cercanos para establecer estándares de salud más estrictos.

'Básicamente les dijimos que no pueden operar como lo hicieron en el otoño de 2019. Y si lo hacen, nos cerrarán todos', dijo Pines. Para desalentar las reuniones sociales, la ciudad de College Park elevó la multa máxima para cualquier persona que viole las pautas de salud a $ 1,000. “Esa asociación fue fundamental”, dijo Pines.

A pesar de los mejores esfuerzos de la universidad, hubo brotes, incluido uno en febrero que obligó temporalmente a todas las clases a estar en línea después de que las infecciones superaron los 60 casos dos días seguidos. Para abril, la universidad había contabilizado alrededor de 3,300 casos en total desde el inicio de la pandemia, no exactamente un éxito, pero mejor que muchas escuelas de tamaño similar, dijo Pines.

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'No elegiré ninguna otra escuela, pero nos comparan con cualquiera de esas escuelas, y les garantizo que la mayoría de ellas son otras 1,500 más', dijo Pines. “Algunos de ellos triplican nuestros números. Algunos de ellos son el doble de nuestros números, lo que sugiere que nuestro proceso y nuestro enfoque funcionan.”

Pines también aprovechó gran parte de la pandemia para conocer al alumnado. Se unió a la universidad como profesor asistente en 1995, formó una familia, una hija que se graduó de la universidad en 2018 y un hijo, Donovan, que juega en el D.C. United, y ascendió a decano de la escuela de ingeniería. Pero muchos en el campus eran extraños.

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Pines se propuso ser visible. Hizo un esfuerzo, dijo, para construir una comunidad digitalmente, alentando a los profesores y estudiantes a encontrar nuevas formas de interactuar entre sí a través de las pantallas de sus computadoras. El presidente se reunió con líderes estudiantiles para tratar de reparar la relación de la administración con sus más de 40.000 estudiantes. La relación se había roto por incidentes como el brote de adenovirus en 2018, cuando la universidad esperó 18 días para informar a los estudiantes que el virus estaba en el campus, una decisión que dejó a estudiantes como Paregol vulnerables y debilitó la confianza de muchos estudiantes en la institución.

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“Hubo un cambio claro y positivo cuando el presidente Pines asumió el cargo”, dijo Dan Alpert, presidente del cuerpo estudiantil saliente de la escuela y recién graduado. 'Poder trabajar junto a los líderes estudiantiles para hacer que las cosas sucedan, creo que fue un gran beneficio'.

Un motivo de orgullo es la aceleración de los objetivos de sostenibilidad del campus. Pines este año se comprometió a traer U-Md. a la neutralidad de carbono para el Día de la Tierra de 2025, 25 años antes de la meta anunciada en 2009.

“Eso fue algo en lo que los líderes estudiantiles estuvieron trabajando durante años”, dijo Alpert. 'Creo que lo que el presidente Pines realmente muestra es que si el presidente de la universidad quiere que suceda algo, sucederá'.

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Pero a medida que comienza el semestre de otoño, algunos estudiantes, que regresan de un año pasado principalmente fuera del campus y ansiosos por reintegrarse, quieren tener más voz en la configuración del futuro de la universidad.

“En el último año, el enfoque principal fue covid”, dijo Kislay Parashar, un nuevo presidente del cuerpo estudiantil entrante y senior. Parashar dijo este año que quiere abordar el aumento de las tarifas de los estudiantes e insta a la administración a proporcionar más recursos para los estudiantes internacionales. “Mi gran objetivo es que me gustaría que el presidente Pines incluyera más voces de estudiantes”.

U-Md. El presidente tiene como objetivo contratar más profesores de color, reducir las emisiones de carbono y reforzar la investigación.

Desafíos adelante

El primer año de Pines coincidió con otra crisis nacional: asumió el cargo unas cinco semanas después del asesinato de George Floyd en Minneapolis y cuando las protestas se extendieron por todo el país.

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Hubo una cantidad significativa de estrés y angustia por el virus, sus disparidades de salud entre las poblaciones de raza negra y marrón. Y luego el número dos, justo en medio del verano, obviamente, el asesinato de George Floyd ”, dijo Pines. 'Debido a lo que les estaba sucediendo a todos al mismo tiempo, simplemente lo convirtió en algo que tuvimos que abordar desde el principio'.

En su primer día en el cargo, Pines describió una docena de iniciativas destinadas a mejorar la universidad, aproximadamente la mitad de las cuales abordan específicamente las necesidades de los estudiantes subrepresentados. También tomó medidas para enmendar la relación de la universidad con los estudiantes negros, que durante mucho tiempo se han sentido aislados e ignorados.

Estudiantes y líderes universitarios colaboraron en una lista de 25 “temas críticos”, que incluyen duplicar la inscripción de afroamericanos para 2025, contratar más consejeros de color e implementar una capacitación obligatoria sobre prejuicios raciales para todos los estudiantes y empleados. La universidad está siguiendo su progreso en línea .

Pero el próximo año escolar presenta más desafíos. El miércoles, la universidad se vio afectada por una demanda de la familia de Paregol, que murió en 2018. Cientos de empleados piden un pago por riesgo de pandemia, un salario mínimo de $ 15 y más oportunidades de teletrabajo.

“Queremos un mayor nivel de diálogo productivo con la administración, y creo que eso comienza con el Dr. Pines”, dijo Todd Holden, presidente de la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales Local 1072, el sindicato que representa a más de 3,400 empleados universitarios. Pines intervenido el verano pasado, cuando las amas de llaves dijeron que les habían dicho que trabajaran en edificios sin aire acondicionado, pero Holden dijo: “Dr. El compromiso de Pines con los trabajadores en temas como ese desde [entonces] realmente no ha existido '.

Las universidades emblemáticas dicen que la diversidad es una prioridad. Pero la matriculación de negros en muchos estados sigue rezagada.

Y gran parte del trabajo iniciado por activistas estudiantiles negros permanece inconcluso, dijo Saba Tshibaka, cofundador de Black Terps Matter.

“Como activista individual que apoya a la comunidad negra en la Universidad de Maryland, siento que mi voz ha sido escuchada”, dijo Tshibaka, quien se graduó en mayo y fue reconocida en la ceremonia por su activismo. 'Pero creo que se podría haber hecho más'.

Se han cumplido dos de las 25 demandas, según el rastreador de la universidad. Y Black Terps Matter tiene otras solicitudes que no se incluyeron en la lista de problemas críticos de la universidad, incluidas las llamadas a U-Md. dejar de comprar muebles y otros productos en las cárceles estatales.

“Queremos que se complete todo eso,” dijo Tshibaka. 'Necesitamos mucho más'.

Pines es optimista. Los funcionarios se asociaron con Bowie State University para honrar al primer teniente Richard Collins III, un estudiante de Black Bowie State y ROTC que fue asesinado por un U-Md blanco. estudiante mientras visitaba el campus en 2017. La escuela actualizó su plan de estudios de educación general para introducir más conversaciones sobre raza e identidad, y dio a conocer un nuevo programa de orientación para estudiantes y empleados que destaca la diversidad, la equidad y la inclusión. Los movimientos de justicia social, en el campus y en otros lugares, a raíz de la muerte de Floyd allanaron el camino para esos desarrollos, dijo Pines.

'Si esto fuera 2018, no estoy seguro de si esto se hubiera podido hacer aquí', dijo Pines. 'La crisis genera la oportunidad de realizar cambios serios'.