Tres décadas antes del coronavirus, Anthony Fauci recibió críticas de los manifestantes contra el sida

Tres décadas antes del coronavirus, Anthony Fauci recibió críticas de los manifestantes contra el sida

'¡Actúa, lucha, lucha contra el SIDA!' Los cánticos enojados se hicieron más fuertes cuando cientos de manifestantes recorrieron el campus generalmente plácido de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda el 21 de mayo de 1990.

Con carteles que decían 'La burocracia nos mata' y 'NIH - Negligencia, incompetencia y horror', miembros de la Coalición contra el SIDA para desatar el poder, o ACT UP, marcharon hacia una fila de policías con equipo antidisturbios que custodiaban el Edificio Uno. De repente, la manada se separó y un pequeño grupo de manifestantes corrió en medio de la multitud, directamente a la línea de la policía, portando antorchas que arrojaban humo de los colores del arco iris. El caos estalló entre la multitud que gritaba y la policía, cada uno empujando y empujando hacia adelante y hacia atrás.

Había comenzado 'Storm the NIH' de ACT UP.

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“Fue espectacular”, recordó Mark Harrington, uno de los principales miembros del grupo, en una entrevista telefónica.

Mientras los científicos y administradores confundidos de los NIH miraban por sus ventanas, la manifestación de 1,000 personas luego marchó hacia el Edificio 31, que albergaba las oficinas del objetivo de las protestas: Anthony S. Fauci, entonces y ahora jefe del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID).

Durante meses, ACT UP había estado instando formalmente a Fauci a incluir a sus miembros en el proceso de desarrollo del gobierno para los medicamentos contra el SIDA. Fauci, ahora atacado por algunos partidarios de Trump por su respuesta a la pandemia de coronavirus, estaba a favor de la participación del grupo.

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'Estaba tratando de que participaran en todas las reuniones de planificación de los ensayos clínicos', dijo Fauci la semana pasada, tomándose un tiempo de la lucha por el coronavirus para recordar otra enfermedad mortal que manejó hace 30 años. Pero se encontró con una resistencia cada vez mayor de la comunidad científica, a la que desanimaron las tácticas de ACT UP.

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“Estábamos poniendo a Tony en una situación difícil”, reconoció Peter Staley, el líder de ACT UP que encabezó la protesta.

ACT UP se formó en la ciudad de Nueva York en 1987 como una respuesta airada a la inacción del gobierno en la búsqueda de medicamentos y tratamientos para los pacientes con SIDA. El grupo estaba motivado por la rabia, la impotencia y el dolor, dijo Harrington, mientras miraban a miles de amigos y amantes morir a causa del virus de inmunodeficiencia humana que condujo al SIDA, lo que entonces se llamó una 'plaga de homosexuales'.

A medida que murieron más y más hombres homosexuales a mediados de la década de 1980 y floreció la homofobia, ACT UP organizó protestas teatrales en la Administración de Alimentos y Medicamentos, en Wall Street y en el Ayuntamiento de Nueva York. El más famoso fue un fallecido en 1989 en la Catedral de San Patricio en Nueva York para protestar contra la oposición del entonces cardenal John O'Connor a enseñar sexo seguro y distribuir condones.

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La protesta 'Storm the NIH' fue la culminación de las manifestaciones públicas del grupo sobre la enfermedad mortal.

“Queríamos un asiento en la mesa”, dijo Staley, y durante meses antes de la protesta presionaron para que los organizadores de ACT UP se convirtieran en miembros con derecho a voto en todos los comités científicos que establecen la agenda de investigación en el NIAID.

“Una de las cosas que dijo la gente de ACT UP es que somos las personas que estamos experimentando esta nueva enfermedad, y somos los expertos, no solo los científicos y los médicos”, dijo Garance Ruta, director ejecutivo de la revista GEN y un ACT Miembro de UP que estuvo en la protesta de los NIH.

Una misteriosa enfermedad mató a un niño en 1969. Años más tarde, los médicos creyeron que habían aprendido lo que era: SIDA.

La demostración de los NIH también abogó por la búsqueda del grupo para reducir la dosis y el precio del único medicamento para combatir el SIDA aprobado por la FDA en ese momento, AZT, fabricado por Burroughs Wellcome Co.

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'A $ 8,000 al año para los usuarios, se dice que el AZT es el medicamento recetado más caro de la historia', lee una columna del New York Times en agosto de 1989. La columna también señaló que alrededor del 35 por ciento de los pacientes con SIDA no tenían seguro médico o pólizas que no pagaban los medicamentos.

Fauci era uno de los científicos más jóvenes que trabajaban en la investigación del SIDA en el NIAID en ese momento, y Staley dijo que los miembros de ACT UP comenzaron a conocerlo. 'Todos los científicos mayores pensaron que estábamos locos', dijo. 'Pero Fauci quería escuchar lo que teníamos que decir'.

“Tony nos agradaba personalmente. Es un científico brillante, un brillante luchador contra las epidemias ”, dijo Staley.

'Me estaba haciendo amigo de algunos de ellos, como Peter Staley y Mark Harrington', coincidió Fauci. 'Sentí muy firmemente que necesitábamos incluirlos en el proceso de planificación porque no siempre tenían la razón, pero tenían muy, muy buenos comentarios'.

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Fauci asistió a una reunión de ACT UP en octubre de 1989. Después de eso, algunos de los líderes del grupo en su Comité de Tratamiento y Datos se reunían con el jefe del NIAID y su adjunto, Jim Hill, para cenar en la casa de Hill en Capitol Hill.

Fauci dijo que instó a la comunidad científica y a su propio personal a incluir a los miembros de ACT UP en el proceso de prueba de fármacos. “Estaba empujando y tirando de estas personas y gritando: 'Oye, tenemos que lidiar con ellos'”, dijo. 'Estaba en una posición difícil porque estaba tratando de convencer al establecimiento de que ACT UP tenía algo que ofrecer'.

Fauci prometió que el NIAID se volvería más inclusivo, pero después de meses sin acción, ACT UP decidió que la única opción que tenían era una protesta, dijo Harrington.

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En una cena con Fauci en marzo, Staley dijo: 'Tony, tenemos malas noticias para ti. Sabemos que nos ha estado defendiendo en este sentido. Pero hemos decidido hacer una demostración gigantesca en el NIH, y será frente a su edificio '.

Fauci trató de disuadirlos, pero Staley prometió no solo manifestarse, sino también ser arrestado, según Fauci.

Entre marzo y mayo, ACT UP corrió la voz sobre “Storm the NIH” a sus secciones en todo el país. El grupo publicó anuncios de página completa en The Washington Post.

ACT UP fue famoso por crear lo que Staley llamó un circo de seis pistas en sus manifestaciones, y la protesta de los NIH no fue diferente. Reunidos en las puertas de los NIH ese lunes por la mañana de mayo, los capítulos se dividieron en “grupos de afinidad”, cada uno de los cuales organizó su propia presentación, parodia o enfoque de protesta.

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“Todos los grupos de afinidad se dieron a sí mismos nombres cursis, como CHER !, los Juicers o los Marys”, explicó Staley. 'Estaba a cargo de un grupo llamado Power Tools'.

Una película que vio con pirotecnia militar le hizo pensar en usar humo de colores. Miró una revista militar y descubrió que las bombas de humo en forma de granadas estaban disponibles en diferentes colores. “Ordené todos los colores del arco iris, pensando, 'Eso hará una declaración'”, dijo.

El día de la demostración, él y los miembros de Power Tools pegaron los botes a los postes y los escondieron detrás de carteles para entrar al campus.

El grupo de Staley se quedó detrás del grueso de los manifestantes, que marcharon adelante para enfrentarse a unos 200 policías, algunos a caballo, que golpeaban a algunos activistas. Otros establecieron un cementerio simulado frente al Edificio 31, con lápidas que describen muertes por 'especuladores de drogas' o 'envenenamiento por AZT'.

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Coreando, 'NIH, no puedes esconderte, te acusamos de genocidio', según United Press International, los grupos de afinidad llevaban pancartas, carteles, féretros simulados y efigies, incluido uno de Fauci. Un grupo organizó una muerte. Otro formó una serpiente humana que se deslizó entre la ruidosa multitud, cada sección etiquetada con una infección oportunista diferente del SIDA.

'Un tipo incluso tenía la cabeza de Fauci en un palo', dijo Staley.

Podría haber parecido lo contrario, 'pero esto no fue una protesta contra la investigación', dijo Ruta. 'Fue una protesta en nombre de la investigación'.

Staley y su tripulación encendieron las bombas de humo y corrieron entre la multitud que se despedía. Un rugido se elevó de los manifestantes cuando oleadas de humo rojo, amarillo, azul, púrpura y verde llenaron el aire. Una foto de Associated Press de activistas gritando bajo una nube de humo de arco iris finalmente llegó a la portada de los periódicos de todo el país.

Mientras tanto, Fauci, mirando por la ventana de su oficina, se sintió frustrado. 'No me gustó ese grado de interrupción en el campus', dijo, preocupado de que la acción ruidosa alejaría aún más a los científicos de incluir ACT UP en el proceso de desarrollo de fármacos.

Entonces Fauci notó que un manifestante trepaba al alero frontal del edificio. Fue Peter Staley. Los agentes de policía sacaron a Staley del techo y lo bajaron a una banda de agentes que lo esposaron de inmediato. Fauci dijo que corrió hasta el primer piso para asegurarse de que Peter estuviera bien.

'No quería que se lastimara porque había policías montados y eso podría ser peligroso', dijo.

“Un policía afroamericano grande y corpulento me arrastró por el primer piso del edificio, y con quién debería encontrarme, sino Tony Fauci”, dijo Staley.

'¿Peter?' Dijo Fauci.

'Hola, Tony', respondió Staley con una sonrisa.

'¿Están bien chicos?' Preguntó Fauci.

Staley se rió. 'Mira, te dije que me arrestarían', dijo, y agregó: 'Solo estoy haciendo mi trabajo', sorprendiendo al oficial de que su perpetrador conociera al director del instituto.

Staley fue el primer arresto del día, dijo, con alrededor de 80 arrestos más a continuación, según The Post.

En el artículo de The Post, Fauci criticó la protesta y expresó su preocupación de que pudiera dañar la moral de los investigadores del sida.

'Fue un teatro interesante', dijo Fauci en ese momento, 'pero no fue útil'.

Al día siguiente, la página editorial de The Post acusó al grupo de acosar a científicos del NIH.

El próximo mes, sin embargo, ACT UP definitivamente podría declarar la victoria. En la Conferencia Internacional sobre el SIDA en San Francisco, Fauci le dio a Harrington la buena noticia: los activistas, periodistas y personas con SIDA serían admitidos en el Grupo de Ensayos Clínicos del SIDA, dijo Harrington, y los ensayos se expandirían para incluir a mujeres de color, consumidores de drogas. y niños.

Fue un punto de inflexión, tanto para ACT UP como para la investigación biomédica, dijo Harrington.

Todos los comités de pruebas de drogas en los NIH ahora tienen defensores de los pacientes, anotó, incluido el ensayo de los NIH para probar hidroxicloroquina y azitromicina .

Staley señala que los activistas comunitarios ahora están involucrados en la coordinación de esfuerzos para combatir el covid-19, una consecuencia de ACT UP. Los activistas 'ahora están al lado de los científicos', dijo.

'Desde la manifestación de 1990, hemos sido socios en la lucha contra enfermedades y enfermedades, y nuestros enemigos ahora son políticos indecisos y locutores de radio anti-ciencia', dijo. “Ahora somos los grandes defensores de Fauci contra la anti-ciencia. Y el mundo es mejor por eso '.

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