Tres soldados negros ejecutados por confederados finalmente son honrados en Virginia

Tres soldados negros ejecutados por confederados finalmente son honrados en Virginia

Lo que más sorprende a Howard Lambert es lo casual que fue la referencia, escrita en el diario de un soldado confederado, entre notas anodinas sobre los movimientos de su unidad y sobre cómo encontrar provisiones enemigas abandonadas.

“Capturamos a tres soldados negros, el primero que habíamos visto”, escribió el soldado Byrd Willis el 8 de mayo de 1864. “Los sacaron al costado de la carretera y les dispararon y sus cuerpos dejaron allí”.

Cruzar estas líneas un siglo y medio después fue 'una experiencia escalofriante', dijo Lambert en una entrevista telefónica. “Fue como una ocurrencia común. Sin ceremonia, solo, 'Oh, los alineamos y les disparamos' '.

El sábado, los tres soldados desconocidos de las Tropas de Color de EE. UU. Serán honrados en el condado de Culpeper, Virginia, no lejos de donde fueron ejecutados. Es parte de un esfuerzo de años de Lambert, el director de la organización sin fines de lucro Fundación Libertad , para resaltar la historia afroamericana del área, trabajando junto con Senderos de la guerra civil y el Consejo Ambiental de Piamonte .

La ceremonia del sábado revelará el sitio histórico de Maddensville en Madden’s Tavern Road, que incluye un obelisco de granito que conmemora a los tres hombres y tres marcadores históricos de Civil War Trails que explican otros aspectos de la historia del área.

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Lambert, oriundo del condado de Culpeper, ha estado fascinado durante décadas por las tropas de color de EE. UU., Los regimientos del ejército de EE. UU. En la Guerra Civil reclutados entre hombres negros libres y recién liberados. Ha investigado su historia, participando en eventos de historia viva como recreador e incluso apareciendo como extra en películas como 'Glory' y 'Lincoln'. Lambert, un contratista de defensa semi-jubilado, ahora pasa gran parte de su tiempo en su condado de origen compartiendo su investigación.

Al menos 160 batallas durante la Guerra Civil se libraron en el condado de Culpeper, según el local oficina de turismo . Y aunque el condado, como parte de Virginia, se puso del lado de la Confederación, más de cien hombres negros nacidos allí pasaron a servir en las Tropas de Color de Estados Unidos, dijo Lambert.

'Estos hombres que se fueron, no tenían que volver', dijo. “Podrían haberse quedado en Freedman's Village y disfrutar de su libertad. Pero sintieron la necesidad de liberar al resto de [los esclavos] '.

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A menudo se asignaba a los soldados negros para proteger la retaguardia cuando las tropas se colocaban en posición para las batallas. Es probable que los tres hombres fueran capturados mientras custodiaban los vagones de suministros para los soldados que luchaban en la Batalla del desierto, según Lambert.

La Confederación no reconoció a las tropas de color de EE. UU. Como soldados, sino como personas esclavizadas en un estado de insurrección, y como tal, no siguió las reglas de prisionero de guerra que usaba para las tropas de la Unión Blanca. En cambio, los soldados negros capturados fueron vendidos como esclavos o, como los hombres anónimos el 8 de mayo de 1864, ejecutados sumariamente.

Los letreros en el nuevo sitio histórico también honrarán a Willis Madden, un hombre negro libre cuya madre había sido esclavizada una vez por el presidente James Madison, y quien, en 1840, abrió la única taberna propiedad y operada por negros en el Piamonte antes de la guerra. la región montañosa entre la zona costera del Atlántico y los Apalaches. Madden era muy respetado y compró cientos de acres de tierras de cultivo en el condado de Culpeper, y finalmente donó terrenos y materiales para la construcción de la Iglesia Bautista Ebenezer, que todavía se encuentra al otro lado de la calle.

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'Para mí, es como la historia estadounidense: trabajas duro, comienzas tu propio negocio y te va bien', dijo Lambert. 'Y ciertamente es un símbolo de eso'.

Los feligreses actuales de la iglesia, los descendientes de los veteranos de la Guerra Civil Negra y los miembros de la familia Madden asistirán a la ceremonia de inauguración el sábado, dijo Lambert.

Lambert está trabajando en varios otros proyectos en el condado, incluido un marcador histórico sobre las tropas de color de los EE. UU. Aprobado recientemente por el Departamento de Recursos Históricos de Virginia. Ese marcador subirá el próximo año en Brandy Station, siete millas al noroeste del sitio de Maddensville.