Miles de estudiantes abandonan la escuela en protesta por violencia armada en todo el país

Miles de estudiantes abandonan la escuela en protesta por violencia armada en todo el país

Decenas de miles de estudiantes en todo el país salieron de sus aulas el miércoles y se dirigieron a campos deportivos y calles de la ciudad como parte de una protesta nacional masiva contra la violencia con armas de fuego provocada por un tiroteo en una escuela secundaria de Florida hace un mes que dejó 17 muertos.

Las huelgas, que se produjeron 10 días antes de una marcha en Washington que podría atraer a cientos de miles de estudiantes a la capital de la nación, no tienen precedentes en la historia estadounidense reciente, no se han visto en tamaño o alcance desde las protestas estudiantiles de la guerra de Vietnam a fines de la década de 1960.

Los partidarios dicen que las huelgas y las manifestaciones representan una comprensión del poder y la influencia de los jóvenes criados en las redes sociales que han alcanzado la mayoría de edad en una era de guerras sin fin, tiroteos masivos muy publicitados y política nacional virulenta.

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Las protestas se desarrollaron en las principales ciudades del país (Nueva York, Washington, Chicago, Seattle) y también en cientos de pueblos y comunidades más pequeñas.

En Maryland, los estudiantes tenían fotografías de las víctimas. En Columbine High en Colorado, el sitio hace 19 años de uno de los primeros tiroteos masivos en una escuela, los estudiantes ingresaron solemnemente a un campo de fútbol y enviaron globos en alto en memoria de las víctimas allí y en Florida. Y en Marjory Stoneman Douglas High, donde 14 estudiantes y tres miembros del personal fueron asesinados el 14 de febrero, los estudiantes que se suponía que debían reunirse en el campo de fútbol durante 17 minutos y luego regresar a sus aulas, comenzaron a caminar y siguieron caminando hacia un parque. .

Los estudiantes involucrados en las protestas han expresado abiertamente su frustración con los adultos y los líderes políticos que creen que los han hecho menos seguros al no hacer más para frenar la violencia armada o abordar los problemas de salud mental y seguridad escolar.

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Muchos de los participantes dijeron que el enfoque en el control de armas no era una expresión de preferencia de partido. Lo que están exigiendo tanto de los republicanos como de los demócratas es que se tomen medidas sobre un tema que creen que los legisladores han dejado de lado durante demasiado tiempo. En un año electoral, con cada escaño en la Cámara y un tercio del Senado para votar, los estudiantes están decididos a tener un impacto.

“Queremos que nuestro Congreso sepa que algunos de nosotros tendremos la edad suficiente para votar en las elecciones de mitad de período, y el resto de nosotros podremos votar en 2020 o 2022, y perderán su trabajo si no hagamos lo que queremos para mantenernos a salvo ”, dijo Fatima Younis, organizadora estudiantil de Women's March Youth Empower, una de las coordinadoras principales de las huelgas del miércoles. El grupo exige que los legisladores aumenten la edad para que las personas compren armas, prohíban las armas de estilo militar y desmilitaricen las fuerzas policiales.

La mayoría de las protestas estudiantiles fueron aprobadas y, a menudo, coordinadas con los administradores escolares. Pero hubo informes de algunas escuelas donde a los estudiantes no se les permitió realizar protestas o fueron sancionados si lo hacían.

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En Washington, políticos y funcionarios de la administración escucharon de cerca el mensaje del miércoles. Cientos de estudiantes de secundaria y preparatoria de distritos locales se reunieron en la Casa Blanca con carteles que protestaban contra la violencia armada y contra los que se oponen a las medidas de control de armas. Justo antes de las 10 a.m., la multitud guardó silencio y se sentó en la avenida Pennsylvania, de espaldas a la Casa Blanca, con los puños y carteles en alto. Se sentaron en silencio, un minuto por cada una de las víctimas de Stoneman Douglas. Cuando se rompió el silencio a las 10:17, la multitud comenzó a gritar: '¡Queremos un cambio!'

En el vecindario de Capitol Hill del distrito, los estudiantes empujaron las puertas de la escuela secundaria Stuart-Hobson, pasaron las columnas de piedra y salieron a las calles, cantando, 'El poder de uno', sudaderas con capucha levantadas para protegerse del frío. Sostenían en alto carteles caseros con consignas como “Mi seguridad. Tu seguridad ”, ya que las motocicletas de la policía detuvieron el tráfico para permitirles cruzar calles concurridas.

“¡Oye, ho, ho! ¡La violencia armada tiene que desaparecer! ' cantaron mientras caminaban rápidamente hacia los terrenos del Capitolio. La gente salió de los edificios cercanos y aplaudió y vitoreó al pasar.

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En el Capitolio, muchos estudiantes que protestaban escucharon a los legisladores en una manifestación improvisada.

“Miro a la multitud y veo el futuro, y te veo a ti, y vine aquí para darte las gracias”, dijo el representante Luis Gutiérrez (D-Ill.) Antes de dirigir a la multitud en un “Si, se puede”. canto, la frase en español para 'Sí, podemos'. 'Porque sé que lograrás lo que yo y otros no hemos logrado'.

En manifestaciones en todo el país, en estados azules y estados rojos, la efusión de estudiantes fue una expresión de dolor y solidaridad con las escuelas y familias que han experimentado muertes por disparos, así como una feroz advertencia a los políticos para que actúen.

En Columbine High, donde los tiradores mataron a 12 estudiantes y una maestra en 1999, Myriah Murren, de 14 años, le dijo a su madre “Te amo” cuando la dejaron antes del amanecer del miércoles. La estudiante de primer año dijo que planeaba salir de clase más tarde en la mañana para enviar un mensaje a los estudiantes que sobrevivieron al tiroteo en Florida de que ella y sus compañeros de clase 'se preocupan por ellos'.

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'Mucha gente se unirá', dijo, y agregó que ir a una escuela que fue el sitio de uno de los primeros tiroteos masivos en escuelas la hace a ella y a sus compañeros más conscientes del problema.

En Minnetonka High School, al suroeste de Minneapolis-St. Paul, los estudiantes salieron de clases en una fría mañana de finales de invierno diciendo que querían que los políticos asumieran su causa, incluso si tenían que mostrarles el camino.

“Estamos cansados ​​de sentarnos y escuchar a los políticos decirnos lo que van a hacer sin siquiera hacer nada. Y también estamos un poco cansados ​​de que los adultos no lo hagan posible, adultos que dicen lo que van a hacer y luego simplemente nos ignoran por completo ', dijo Dominic Barry, de 16 años, estudiante de segundo año en la escuela. 'Somos la próxima generación para todos estos problemas y queremos que la gente sepa que no nos vamos a quedar sentados y dejar que otras personas no tomen medidas sobre estos problemas'.

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Los estudiantes de Eastern High en el noreste de Washington salieron de la escuela a temperaturas gélidas. Salieron al campo con carteles en honor a las víctimas de Parkland y rodearon la pista de su escuela. Mientras el coro de la escuela cantaba “Lean on Me” por los altavoces, los estudiantes soltaron 17 globos por cada una de las 17 víctimas de Parkland. Dos estudiantes dijeron cada uno de sus nombres en voz alta, luego reconocieron a los residentes de D.C. que pierden la vida a causa de la violencia armada cada año.

Betty Luther, de 16 años, dijo que sabía que algo tenía que cambiar mucho antes que Parkland. El residente de D.C. ha perdido a familiares y amigos que aún eran adolescentes debido a la violencia con armas de fuego. Pero esta es la primera vez que protesta, la primera vez que se cruza de brazos con sus compañeros de clase para mostrarles a los adultos que están exigiendo el fin de la violencia que ha sido tan omnipresente en su vida.

“Todo en lo que podía pensar es en que tiene que detenerse”, dijo Luther, quien fue uno de los 17 estudiantes que sostuvieron un globo naranja durante la marcha.

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Los paros nacionales enfrentaron un pequeño número de contraprotestas. Ethan Schmerer y Porter Kindall, estudiantes de Nampa High School en Nampa, Idaho, dijeron que la huelga promueve el control de armas, una postura a la que se oponen. “Nos preocupamos por este tema porque queremos defender nuestros derechos y dejar que nuestra voz sea escuchada”, dijo Schmerer al Idaho Press-Tribune la semana pasada. Mientras que cientos de estudiantes de Nampa participaron en la protesta del miércoles, unos 50 se unieron a la contraprotesta, informó el Idaho Press-Tribune.

En la Universidad de Virginia en Charlottesville, aún recuperándose de una violenta manifestación de supremacistas blancos el verano pasado, unos 2.000 estudiantes se reunieron en el césped, muchos enjugándose las lágrimas mientras se leían en voz alta los nombres de las 17 víctimas de Florida. Las campanas de la capilla de la universidad repicaron 17 veces mientras los estudiantes inclinaban la cabeza en silencio.

Parker Dymond, estudiante de primer año en la Escuela Episcopal St. Andrew en Potomac, Maryland, dijo que después de cada tiroteo en la escuela, los estudiantes de la escuela guardan un momento de silencio.

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Se ha convertido en algo tan frecuente, dijo Dymond, de 15 años, que ya no parecía suficiente.

Así que Dymond y un puñado de otros estudiantes de St. Andrew's faltaron a la escuela el miércoles para protestar frente a la Casa Blanca y en el césped del Capitolio y llamar a la acción sobre el control de armas.

“Nuestra escuela tuvo una 'reunión' en lugar de una huelga”, dijo Dymond. 'Pero eso me pareció una falta de respeto, honrar a las víctimas pero ignorar la razón por la que murieron'.

'Todo en esto es político', agregó Devin Lucas, de 17 años, estudiante de tercer año en St. Andrew's.

La respuesta de los estudiantes al tiroteo en la escuela en Florida es diferente, dijo Younis, porque “la gente pensaba que éramos demasiado jóvenes para hacer algo, pero los estudiantes ya han tenido suficiente. Este tiroteo resuena en la gente porque nos puede pasar a cualquiera de nosotros '.

En Walt Whitman High School en Bethesda, varios cientos de estudiantes salieron de clase a las 9:45 a.m. para una solemne manifestación de 17 minutos en honor a las víctimas del tiroteo en Florida. Se sentaron en silencio en la zona de bajada del autobús escolar en una mañana brillante y ventosa mientras los nombres de los muertos a tiros se leían en voz alta uno por uno.

Por cada nombre en la lista, un estudiante de Whitman se puso de pie. Estos 17 estudiantes designados vestían camisetas naranjas. Cada uno tenía un cartel con el nombre y la imagen de la víctima, y ​​cada uno sostenía un globo de helio naranja. Al final de la ceremonia, lanzaron los globos al cielo azul.

“Cada vez que la miraba a la cara, pensaba: 'Esa podría haber sido yo'”, dijo Beverly Dempsey, de 17 años, estudiante de último año en Whitman. Representaba a Gina Montalto, de 14 años, que murió en Stoneman Douglas hace un mes.

El presidente Trump y los legisladores están señalando el papel que juegan los estudiantes en dar forma al debate sobre las armas. La Casa Blanca anunció el domingo que está estableciendo una Comisión Federal de Seguridad Escolar que estará encabezada por la secretaria de Educación, Betsy DeVos.

Cuando el gobernador de Florida Rick Scott (R) firmó un proyecto de ley de armas el viernes que eleva la edad mínima para comprar un arma de fuego a 21, dijo: “A los estudiantes de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas High School, hicieron oír sus voces. No te rendiste y luchaste hasta que hubo un cambio '.

El senador Chris Van Hollen (D-Md.) Dijo a los estudiantes en Capitol Hill que los ayudará a vencer a los opositores a los cambios en las leyes de armas, incluida la Asociación Nacional del Rifle.

“Necesitamos asegurarnos de que todos los miembros del Congreso, republicanos y demócratas, personas de todas las tendencias políticas, tengan más miedo de la próxima masacre escolar, más miedo de la próxima muerte en nuestras calles, más miedo de eso que de la NRA ”, dijo Van Hollen. 'Vamos a buscarlos'.

La representante Susan Davis (D-Calif.) Publicó en Twitter que 'salió del Congreso en solidaridad con los estudiantes en San Diego y en todo el país pidiendo acciones para prevenir la violencia armada'.

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En Cactus Shadows High School en Cave Creek, Arizona, a 40 minutos en auto al norte de Phoenix, cientos de estudiantes salieron de las aulas justo antes de las 10 a.m.

Gabe Ozaki, un joven de 16 años, se dirigió primero a sus compañeros de escuela y les dijo: 'Todas las personas que han muerto en un tiroteo en la escuela comenzaron su día como lo hicimos nosotros hoy'. Continuó diciendo que cree que a Estados Unidos le están robando su juventud, pero que él y otros están animados por una ola de activismo.

Todos menos tres de los que murieron en Stoneman Douglas eran adolescentes. Para muchos de sus compañeros, la lista de sus nombres y edades es un deprimente recordatorio de los años que les robaron.

Alyssa Alhadeff, 14. Scott Beigel, 35. Martin Duque, 14. Nicholas Dworet, 17. Aaron Feis, 37. Jaime Guttenberg, 14. Chris Hixon, 49. Luke Hoyer, 15. Cara Loughran, 14. Gina Montalto, 14. Joaquin Oliver, 17. Alaina Petty, 14. Meadow Pollack, 18. Helena Ramsay, 17. Alex Schachter, 14. Carmen Schentrup, 16. Peter Wang, 15.

En la escuela secundaria George C. Marshall en Falls Church, varios cientos de estudiantes se pararon en el estacionamiento, con la cabeza inclinada en silencio mientras los nombres de cada una de las víctimas en Parkland se leían en un altavoz, un nombre por minuto. Varios estudiantes estaban llorando al final, compartiendo abrazos y prometiendo seguir luchando para mantener las escuelas a salvo de la violencia armada.

'No son tanto los nombres, sino las edades', dijo Ella Tynch, de 16 años.

Maddie Salunga y dos de sus amigas en la escuela secundaria Stuart-Hobson del distrito se habían estado organizando durante un mes, vendiendo alfileres caseros después de la escuela para recaudar dinero para Sandy Hook Promise, que tiene como objetivo movilizar a los padres y las escuelas para luchar por leyes de armas más estrictas y para introducir programas de prevención de la violencia armada. También hicieron carteles y escribieron discursos.

Cuando se acercaron lo suficiente para ver la cúpula del Capitolio, todo el grupo corrió hacia ella, como si jugaran a la mancha, riendo.

Pero cuando los estudiantes se detuvieron cerca de los escalones del Capitolio y pasaron un megáfono, el grupo se quedó en silencio, escuchando. Algunos estudiantes estaban enojados porque los adultos no querían o no podían evitar las tragedias. Hablaron de cadáveres y estudiantes escondidos debajo de escritorios y padres cuyos hijos nunca regresaban a casa.

Muchos dijeron que estaban asustados.

Una niña rompió a llorar cuando le dijo al grupo que tenía miedo todos los días en la escuela. 'Eso no está bien', sollozó, mientras otros estudiantes asentían. 'Eso no está bien'.

Samara Winston, de 12 años, no podía entender por qué su generación está creciendo con tanta preocupación. “Los niños solo quieren ser felices. Solo queremos jugar '.

Pero aquí estaban, hablando de sangre y armas.

Un hombre se detuvo al borde de la multitud para escuchar. Les dijo que se había graduado de Stoneman Douglas.

Les contó que conducía a un funeral el mes pasado y se cruzó con otros tres en el camino.

“Mi generación no hizo nada”, dijo Larry Vignola.

'Estoy muy orgulloso de su generación', dijo. Les agradeció por hablar.

En Hartford Magnet Trinity College Academy en Connecticut, los estudiantes de secundaria caminaron por el campus llevando fotografías tamaño póster de las víctimas de Parkland. Los estudiantes organizadores leyeron cada nombre y una breve biografía antes de guardar un momento de silencio.

Lo que comenzó como un recuerdo se volvió decididamente político cuando los estudiantes exigieron a Washington imponer leyes de armas más estrictas para poner fin a la violencia escolar.

“No permitiremos que nuestros funcionarios electos simplemente tuiteen sus pensamientos y condolencias sin una reforma de armas”, dijo Larnee Satchell, de 17 años, estudiante de último año en Hartford Magnet. “Necesitamos que el Congreso promulgue una resolución que declare la violencia armada como una crisis de salud pública. Necesitamos que el Congreso prohíba las armas de asalto y los cargadores de gran capacidad. Necesitamos que el Congreso amplíe la verificación de antecedentes a todas las ventas de armas '.

Satchell fue uno de varios estudiantes de Hartford Magnet que trabajaron con los administradores para diseñar un plan para una manifestación pacífica. La directora Sally Biggs dijo que los líderes del distrito alentaron a las escuelas a apoyar a los estudiantes en sus esfuerzos por protestar contra la violencia armada, pero mantenlos en el campus donde puedan permanecer seguros. Varios líderes estatales y municipales estuvieron presentes el miércoles para apoyar la manifestación estudiantil.

“Nuestra visión es que nuestros estudiantes puedan transformar su mundo. Esta, hoy, es nuestra visión en acción ”, dijo el miércoles la superintendente de Hartford, Leslie Torres-Rodríguez, en Hartford Magnet. 'Tenemos que asegurarnos de crear oportunidades académicas, sociales y cívicas para que nuestros estudiantes sean pensadores críticos, vean un problema de manera crítica, evalúen la información y determinen una solución'.

Una semana después del tiroteo, Alexa Marotta, de 18 años, estudiante de tercer año y representante estudiantil en la Junta de Educación de Hartford, ayudó a organizar asambleas de grupos pequeños sobre protocolos de seguridad en Hartford Magnet. Esas reuniones se convirtieron en sesiones de planificación para la huelga, en las que los administradores alentaron a los estudiantes a crear un evento con un propósito, dijo Biggs.

Los estudiantes, dijo, crearon planes de lecciones con temas sobre violencia armada y seguridad escolar inspirados en la Promesa Sandy Hook, una guía de planificación para maestros que surgió después del tiroteo de 2012 en la escuela primaria en Connecticut. Los organizadores dijeron que era importante reconocer a Sandy Hook en reconocimiento de la devastación que la violencia armada ha causado en el estado.

'Es triste y aterrador que la gente piense que la violencia es la solución', dijo Marotta. “También es trágico que quienes necesitan ayuda sean a menudo rechazados por la sociedad antes de recurrir a la violencia. Todos merecen algo mejor '.

En Nathan Hale High en Tulsa, unos 200 estudiantes salieron de los edificios escolares y entraron en el campo de fútbol, ​​algunos con carteles y gritando: '¡Bajen las armas!' Los estudiantes dijeron universalmente que querían sentirse más seguros en la escuela, pero tenían diferentes ideas sobre cómo lograrlo.

La escuela tiene policías armados patrullando los pasillos, pero después de una serie de amenazas de bomba este mes, muchos estudiantes dijeron que querían ver detectores de metales y cheques de bolsos. A principios de este mes, los estudiantes fueron evacuados al campo de fútbol después de una amenaza de bomba. Al mismo tiempo, hubo un tiroteo en un complejo de apartamentos adyacente a la escuela. El sonido de los disparos ese día envió a los estudiantes corriendo de regreso al interior de la escuela secundaria, donde entraron en modo de bloqueo.

La estudiante de primer año MaKayla Woodard dijo que lo que sucedió en Parkland le pesó mucho y la puso ansiosa por ir a la escuela.

'Me voy porque ellos no estaban seguros y nosotros tampoco', dijo el joven de 14 años. La adolescente, cuyo padre caza, dijo que quiere ver verificaciones de antecedentes y exámenes de salud mental más estrictos para quienes buscan comprar armas. Y se opone a la propuesta del presidente Trump de armar a los maestros, diciendo que le preocupa que un oficial de policía confunda a un maestro negro armado con un agresor. “Si un policía ve a un maestro negro con una pistola, ese maestro recibirá un disparo”, dijo.

Adrian Gastelum, un joven de 17 años, dijo que también quiere ver una seguridad más estricta. Pero como propietario de armas, no cree que sean necesarias leyes de armas más estrictas.

7.000 pares de zapatos en el césped del Capitolio muestran el número de víctimas de la violencia armada

En el distrito, Celeste Roselli, de 9 años, estaba en su habitación de hotel cuando los cánticos de abajo comenzaron a filtrarse por la ventana.

Roselli, una estudiante de tercer grado de Atlanta, miró hacia afuera y vio la calle llena de estudiantes con carteles.

“Quería ser parte de eso”, dijo. “Porque creo que no solo tenemos derecho a la educación. Tenemos derecho a una educación segura ”.

Imprimió un letrero del centro de negocios del hotel, dibujó un símbolo de prohibición de armas y se unió a la multitud, con su abuela, Karen Richardson, de 68 años, una trabajadora social jubilada, a cuestas.

“Todos aquí son increíbles y valientes”, dijo Roselli. 'A algunos de estos estudiantes se les dijo que no vinieran o se les amenazó, y todavía están aquí'.

Amelie Gerber, de 14 años, estaba en la escuela primaria cuando 20 jóvenes estudiantes murieron en el tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut.

Dijo que recuerda haber ido a la escuela al día siguiente, sintiéndose insegura por primera vez.

El miércoles, Gerber sostuvo un letrero que enumeraba muchos de los principales tiroteos escolares de las últimas dos décadas.

'Esto no es nuevo. Ha estado sucediendo desde antes de que yo naciera ”, dijo. 'Suficiente es suficiente.'

Nick Anderson en Bethesda; Moriah Balingit en Tulsa, Oklahoma .; Donna Bryson en Columbine, Colorado; Danielle Douglas-Gabriel en Hartford, Connecticut; Jared Goyette en Minnetonka, Minnesota; Antonio Olivo en Fairfax; Lori Rozsa en Parkland, Florida; Hawes Spencer en Charlottesville; Perry Stein en Washington; y Evan Wyloge en Cave Creek, Arizona, contribuyeron a este informe.

Una versión anterior de esta historia identificó incorrectamente a la representante Susan Davis de California como republicana. Ella es demócrata. El artículo también declaró incorrectamente que se unió a los líderes republicanos de la Cámara el miércoles en una conferencia de prensa promocionando una legislación que proporcionaría medidas de seguridad adicionales para las escuelas. Ella no.

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