Miles de huevos abandonados después de que un dron ahuyenta a las aves que anidan

Miles de huevos abandonados después de que un dron ahuyenta a las aves que anidan

En una isla de anidación en la Reserva Ecológica Bolsa Chica en el sur de California, miles de elegantes huevos de charrán salpican la arena, abandonados. Ahora parece que los huevos nunca eclosionarán.

Después de que un dron se estrellara en los terrenos de la reserva el 13 de mayo, unos 3.000 charranes elegantes adultos se asustaron, dejando entre 1.500 y 2.000 huevos.

'Fue devastador', dijo a The Washington Post Melissa Loebl, una científica ambiental que administra la reserva. 'Esa es una de las pérdidas más grandes que hemos tenido'.

Los drones, que según los funcionarios de Pesca y Vida Silvestre de California están prohibidos en las reservas estatales, pueden parecer un 'pájaro gigante, un depredador gigante' para los elegantes charranes, dijo Michael H. Horn, profesor emérito de biología en la Universidad Estatal de California en Fullerton. .

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'Eso hará que abandonen', dijo Horn a The Post.

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El charrán elegante es una de las más de 800 especies de plantas, animales y peces que dependen de la reserva como hábitat. Ubicada en Huntington Beach, California, Bolsa Chica se trata de 1.300 acres con hábitats que incluyen aguas abiertas, dunas costeras, marismas de agua dulce y salada e islas de anidación de aves marinas.

Antes del accidente del dron, Loebl dijo que la reserva había visto un aumento en las visitas. Ella estima que la asistencia se ha duplicado en el último año, ya que más personas buscaron actividades al aire libre durante la pandemia, un cambio que empujó a los funcionarios de la reserva a pensar en cómo 'acomodar a tanta gente sin dañar la vida silvestre'.

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También ha habido un aumento de perros que deambulan sin correa, lo que, según Loebl, puede asustar a los pájaros. Loebl dijo que los perros, caballos y bicicletas están prohibidos en la reserva porque pueden dañar la vida silvestre.

El charrán elegante, con sus alas puntiagudas y su largo pico naranja, normalmente llega a los terrenos de la reserva en abril o mayo para el comienzo de su ciclo reproductivo, dijo Horn. Después de que las aves se aparean, construyen un nido en la arena y las hembras generalmente ponen un huevo, a veces dos. Después de que el huevo eclosiona, pueden pasar semanas antes de que el polluelo esté listo para volar con sus padres, dijo Horn.

“Los huevos deberían estar eclosionando ahora mismo”, dijo Loebl. Pero los huevos ya no son viables.

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Roger Lederer, profesor emérito de ciencias biológicas de la Universidad Estatal de California en Chico, dijo que las aves 'no abandonan sus nidos con mucha facilidad'.

En un correo electrónico a The Post, señaló la reciente actividad disruptiva reportada en la reserva, incluidos los perros sin correa y los ciclistas, “así que sospecho que ha habido un estrés continuo en la colonia de aves y el accidente del dron fue la gota que colmó el vaso. '

El charrán elegante no se considera amenazado ni en peligro de extinción, con alrededor de 100.000 a 150.000 habitantes en todo el mundo. Pero Horn dijo que las aves tienen ubicaciones limitadas donde se reproducen: tres sitios de anidación en el sur de California, incluida la Reserva Ecológica Bolsa Chica, y uno en el Golfo de California en México.

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'Si pierde 1,500 huevos en un sitio, bueno, es mucho, no estamos disminuyendo ese punto', dijo Horn.

Pero dijo que el charrán elegante puede vivir 20 años, lo que significa que puede tener varios años reproductivos en su vida.

'En el panorama general, siempre que aniden en otro lugar, siempre habrá el próximo año', dijo.

Dijo que los drones podrían ser un 'nuevo tipo de amenaza' para la especie, además de depredadores naturales como los halcones peregrinos.

Loebl dijo que la reserva quiere mejorar su señalización para recordar a los visitantes las normas de seguridad, incluido que los drones no están permitidos. Dijo que grupos externos están buscando ayudar a presionar para que la Administración Federal de Aviación incluya la reserva como espacio aéreo restringido.

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“Estos espacios abiertos son un lugar para que la vida silvestre descanse, se reproduzca, se alimente y es un lugar donde deben sentirse seguros para criar a sus crías y si realmente no pueden hacerlo, no estamos cumpliendo nuestra misión”, dijo. . 'Necesitamos proteger estos lugares'.

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