Miles de estudiantes de D.C. asisten a escuelas autónomas sin opciones de aprendizaje en persona

Miles de estudiantes de D.C. asisten a escuelas autónomas sin opciones de aprendizaje en persona

Miles de niños de D.C. asisten a escuelas públicas autónomas que no ofrecen aprendizaje en persona, incluso cuando los líderes de la ciudad han pedido a los operadores de escuelas autónomas durante meses que abran sus puertas junto con el sistema público tradicional.

Al menos una docena de los 128 campus autónomos de la ciudad no han ofrecido clases presenciales. Otras dos docenas más o menos tienen algunas opciones limitadas en persona, pero no tienen maestros en el campus, lo que significa que sus estudiantes están aprendiendo virtualmente desde los edificios escolares, según datos de la Junta de Escuelas Públicas Charter de D.C.

Las disparidades raciales en quiénes regresan a las aulas de D.C. arrojan luz sobre la equidad en los planes de reapertura.

En total, más de 43,000 estudiantes, poco menos de la mitad de la población de escuelas públicas de la ciudad, están inscritos en una escuela autónoma. Aproximadamente el 30 por ciento de los estudiantes autónomos están inscritos en la escuela en persona, aunque algunos van a la escuela una vez a la semana para recibir ayuda académica y otros están aprendiendo virtualmente en edificios escolares bajo la supervisión de personal no docente.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Si bien estamos a semanas de que termine el año escolar y comience la programación de verano, todavía tenemos la esperanza de que más estudiantes regresen al aula este año escolar', dijo Rick Cruz, presidente de la Junta de Escuelas Públicas Charter de DC, la escuela autónoma panel de supervisión del sector - en la reunión de mayo de la junta. 'Sabemos lo importante que es para los estudiantes estar en un salón de clases aprendiendo de sus maestros y compañeros'.

El sistema tradicional de escuelas públicas del distrito reabrió las escuelas con maestros en los edificios en febrero. Actualmente, unos 15.000 de los 52.000 estudiantes del sistema escolar están aprendiendo en los edificios escolares al menos un día a la semana. Muchos estudiantes de la escuela primaria están aprendiendo con sus maestros en persona cuatro días a la semana. Más de 2.700 estudiantes se encuentran en edificios escolares realizando aprendizaje virtual bajo la supervisión de personal no docente. Las ofertas de escuelas intermedias y secundarias han sido más limitadas, con miles de estudiantes en esos niveles de grado que se reportan a la escuela solo una vez a la semana durante unas pocas horas.

D.C. está expandiendo el aprendizaje en persona. Pero la mayoría de los nuevos asientos estarán en los distritos más ricos de las ciudades.

El alcalde Muriel E. Bowser (D) y la junta de escuelas autónomas han instado a las escuelas autónomas, que son financiadas con fondos públicos y son operadas de forma privada, a reabrir este año académico, y la ciudad ha asignado $ 10 millones en subvenciones locales para ayudarlas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Algunas escuelas que no están abiertas solicitaron y fueron aprobadas para una subvención, aunque la Oficina del Superintendente de Educación del Estado dijo que solo reembolsaría a las escuelas los gastos que califiquen. Las escuelas autónomas también han recibido asignaciones por alumno similares a las del sistema tradicional de escuelas públicas en la financiación de estímulo federal.

KIPP DC y Friendship, las dos redes chárter más grandes de la ciudad, que educan a más de 11,000 estudiantes combinados, en su mayoría han seguido el liderazgo de reapertura del sistema escolar, educando a alrededor del 20 por ciento de sus estudiantes en persona.

Algunas escuelas autónomas reabrieron en marzo y abril, trayendo gran parte de sus estudiantes de regreso a los edificios escolares.

La historia continúa debajo del anuncio.

La ciudad no ha publicado datos completos sobre los casos de coronavirus en las escuelas, pero las escuelas individuales que han publicado los resultados de sus pruebas dicen que no han visto la propagación del virus en las primeras fases de reapertura.

Esto es lo que sabemos sobre las infecciones por covid en las escuelas de D.C.

Bowser ha dicho que se espera que todas las escuelas vuelvan a abrir con todos los estudiantes en persona cinco días a la semana en el otoño.

Shannon Hodge, directora ejecutiva de DC Charter School Alliance, la principal organización de defensa de las escuelas charter de la ciudad, dijo que algunas escuelas han decidido enfocarse en la reapertura de otoño en lugar de lanzar un nuevo programa en persona durante las últimas semanas del año académico. También dijo que muchas escuelas no tienen una gran demanda de aprendizaje en persona.

La historia continúa debajo del anuncio.

'¿Queremos ser inconsistentes en la calidad de la instrucción o queremos desarrollar una instrucción virtual de muy alta calidad?' Dijo Hodge. 'Muchas escuelas tomaron la decisión de desarrollar un aprendizaje virtual de alta calidad este año y se enfocan en reabrir el próximo año'.

Con más de 2,000 estudiantes en seis campus, DC Prep es la red de escuelas chárter más grande que ofrece solo aprendizaje virtual desde casa. La red, que atiende a estudiantes de preescolar, primaria y secundaria, atrae a algunos niños los miércoles por la tarde para 'actividades de enriquecimiento' con maestros que se ofrecen como voluntarios. Laura Maestas, directora ejecutiva de DC Prep, se negó a ser entrevistada.

Mercedes Kearney, madre de dos estudiantes de secundaria en DC Prep Benning Middle Campus, dijo que aún no está lista para devolver a sus hijos al aula. Todavía no está segura de si ella y su hijo de 13 años deben vacunarse y está leyendo los recursos educativos que DC Prep proporcionó a las familias mientras toma su decisión.

La historia continúa debajo del anuncio.

Ha asistido regularmente a los ayuntamientos de padres de DC Prep para conocer los planes de reapertura de otoño y hará un seguimiento de las tasas generales de coronavirus del Distrito a medida que la ciudad reabre más este verano.

DC Prep es 'cuidadoso con todo', dijo Kearney. 'Hace que los padres como yo se sientan cómodos de que están tomando las medidas necesarias para que todos vuelvan a participar'.

La escuela pública autónoma AppleTree Early Learning atiende a más de 550 niños de 3 y 4 años en seis campus. La red ofrece instrucción limitada en persona en dos de los campus. A la una, dos estudiantes de educación especial vienen dos veces por semana. En el otro, más de una docena de estudiantes asisten a clases presenciales dos veces por semana. El resto de los campus son totalmente virtuales, según la junta de estatutos.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Jack McCarthy, presidente y director ejecutivo de AppleTree, dijo que la red de chárter está tratando de generar confianza entre las familias y el personal con respecto a la seguridad del regreso. Dijo que la confianza ha crecido durante el último mes.

'Es complejo', escribió McCarthy en un correo electrónico. 'Pero, a medida que se extiende la luz del día y los días se vuelven más cálidos y más personas se vacunan, creemos que veremos una creciente sensación de confianza en que las cosas se están moviendo en la dirección correcta'.

Las pequeñas escuelas autónomas de un solo sitio también han optado por mantener sus edificios cerrados. Roots Public Charter es una escuela de más de 100 estudiantes de preescolar y primaria que no tienen la opción de regresar al campus. Más del 30 por ciento de los estudiantes de Roots están designados como personas sin hogar, uno de los porcentajes más altos de la ciudad.

La historia continúa debajo del anuncio.

Bernida Thompson, directora y directora ejecutiva de Roots, dijo que muchas familias y personal han perdido parientes por el virus y no están listos para regresar. Ella cree que el aprendizaje virtual ha sido efectivo para sus estudiantes y dijo que no sería útil cambiar a la instrucción en persona y cambiar las rutinas de los estudiantes tan tarde en el año académico.

'Es peligroso. Es una enfermedad mortal, mortal. . . . No es nada con lo que jugar ”, dijo Thompson. 'Todos estamos de acuerdo en eso'.

En agosto, Richard Wright Public Charter School for Journalism and Media Arts, que atiende a unos 300 estudiantes de octavo a doceavo grado, fue una de las pocas escuelas autónomas que comenzó el año académico en persona. Alrededor del 30 por ciento de sus estudiantes aprendieron en aulas con maestros al menos dos días a la semana. Pero cuando el número de casos aumentó, la escuela cambió a todo virtual en noviembre y nunca volvió a abrir, según Marco Clark, director ejecutivo de Richard Wright.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los líderes escolares decidieron que la necesidad de detener y reiniciar las clases presenciales, e imponer cuarentenas, si surgían casos de coronavirus, sería perjudicial para los estudiantes. Clark dijo que la escuela está trabajando para obtener instrucción en persona a tiempo completo en el otoño. Todo el personal ha sido vacunado, dijo, y los líderes escolares están trabajando para educar a los padres y estudiantes para que también se vacunen.

'Lo que escucho de familias en armonía es que están emocionados de volver en el otoño', dijo Clark. 'Eso de arriba a abajo no es justo para los estudiantes'.

Cameron Poles, padre de un estudiante de cuarto grado en Roots, dijo que las habilidades de escritura de su hija han mejorado durante el aprendizaje virtual a pesar de que extraña a sus amigos. Pero Poles está de acuerdo con la decisión de la escuela de permanecer cerrada hasta el otoño, porque muchas familias todavía dudan.

'Si siento que las vacunas están funcionando y no hay efectos secundarios tremendos, entonces sí, estaré listo para recuperarla en el otoño', dijo. “No quiero poner en peligro a los profesores. Mi inclinación personal es siempre errar por el lado de la salud '.

Thompson dijo que Roots es una comunidad cercana y que los maestros están en contacto cercano con todos los estudiantes, satisfaciendo sus necesidades fuera del edificio escolar. Y se siente segura de que están aprendiendo.

'¿Por qué dirías que no puedes aprender bien a menos que vayas al edificio de la escuela?' Dijo Thompson. 'Como si el edificio de la escuela tuviera una bola de cristal mágica que puede hacerte aprender'.