En esta competencia de Westminster Dog Show, son los humanos los que son juzgados

En esta competencia de Westminster Dog Show, son los humanos los que son juzgados

NUEVA YORK - Escondido en un rincón del Westminster Kennel Club Dog Show, un grupo de adolescentes en su mayoría está profundamente concentrado. Es un día escolar, pero están lo más lejos posible del aula.

Una niña usa AirPods, desconectando temporalmente el mundo mientras seca a su perro de aguas Cavalier King Charles. Otra está rociando furiosamente a su collie con agua. Otros caminan mientras sus perros descansan en perreras cubiertas con mantas.

Estos, es decir, los humanos, son los aspirantes a la competencia Junior Showmanship, un componente del Westminster Dog Show que se remonta a casi un siglo. Al igual que sus contrapartes adultas, los competidores de 9 a 18 años han pasado innumerables horas uniéndose y entrenando a sus perros, y viajando por el país para mostrarlos.

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Sin embargo, a diferencia de los adultos, cuando los adiestradores jóvenes suben al ring, el juez los evalúa, nuevamente, a los humanos, más que a los perros. ¿Sabe el niño cómo 'apilar libremente' o 'apilar a mano' al perro, colocando sus patas así? ¿Cómo corren con el perro? ¿Están el guía y el perro en la misma 'longitud de onda'? ¿Pueden anticipar los movimientos de los demás?

'Se trata de juzgar qué tan bien te muestras como equipo, no necesariamente el perro', dijo Rylie May, una joven de 18 años de Hillsboro, Kansas, que viajó a Nueva York para competir en una de sus últimas exposiciones caninas cuando era joven. manejador antes de que envejezca.

En una mesa de aseo junto a ella estaba Toby, un pastor australiano de 5 años que ha sido el compañero constante de May desde que tenía unos 7 meses. Cuando May mira a los ojos a Toby, su conexión se hace evidente al instante.

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Han trabajado mucho, dijo, pasando los fines de semana en espectáculos o entrenando cuando podría haber estado pasando el rato con amigos, que tal vez no sepan que ha alcanzado la cima de su deporte.

Pero May también ha recorrido un largo camino desde la primera vez que compitió como manejadora junior a los 9 años, cuando mostró otro pastor australiano en un show de 4H, y cometió todos los errores de novato en el libro.

'No tenía idea de lo que estaba pasando y estaba muy nerviosa', dijo May, riendo. “Entré en un ring con un cachorro de 6 meses. Ella estaba absolutamente loca. Ella no me escuchó por nada. Ella solo me jaló a través del ring todo el tiempo. Fue un poco humillante '.

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Nueve años después, May ha aprendido a mantener la calma. ('Definitivamente Toby puede sentir mi estrés'). El lunes por la mañana, minutos antes de su llegada al ring, ella y Toby se alinearon con otros 20 cuidadores jóvenes bien peinados, todos vestidos con blazers planchados y trajes de falda estructurados, como si participa en un concurso juvenil patrocinado por Talbots.

Cerca de 100 manejadores junior calificaron para competir en Westminster este año. Solo ocho llegarán a la final, lo que les dará la oportunidad de mostrar sus habilidades de manejo en la televisión en horario estelar en el Madison Square Garden.

A pesar de las probabilidades, la competencia de espectáculo juvenil generalmente se ve eclipsada por las competencias de razas y, por supuesto, por el espectáculo televisado que conduce a Best in Show, lo cual es una pena, según varios en el piso de exhibición esta semana. Después de todo, son los adiestradores jóvenes quienes a menudo pasarán a mostrar, manipular o juzgar a los perros profesionalmente cuando sean adultos.

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'Es triste porque ese es el futuro de nuestro deporte', dijo Casey Paul, una ex adiestradora junior que se 'enganchó' a las exposiciones caninas después de traer los Grandes Pirineos de su madre a uno cuando era niña. 'Sin ellos, todos estos criadores ... y las razas están listas'.

Oportunamente, algunos niños nacen en familias que ya están en el mundo de los perros de exposición. Otros llegan a él a través de actividades como 4H. Para algunos humanos y perros por igual, fue un tropiezo accidental con un pasatiempo loco y maravilloso.

Hace cuatro años, Morgan Scandura vio una foto de un corgi galés Pembroke desaliñado y con bajo peso en la página de Facebook de un refugio a varios cientos de millas de distancia. De alguna manera, sabía que ese era su perro.

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“Manejé 15 horas de ida y vuelta para buscarlo”, dijo Scandura, de Alto, Michigan. Pronto, “Pogo the Corgi” fue el miembro más nuevo de su familia.

Dio la casualidad de que su hija de entonces 7 años, Riley Dean, había tenido que renunciar recientemente a mostrar caballos porque su caballo había desarrollado problemas de cojera.

'No quería que se fuera todo el verano sin algo que hacer, así que pensé, le mostraremos al perro', dijo Scandura.

Era una posibilidad remota para Pogo, que no sabía cómo caminar con una correa y apenas conocía los comandos básicos. Pero el corgi 'extremadamente motivado por la comida' tomó rápidamente el entrenamiento de obediencia, agregó.

Riley y Pogo pronto participaron en concursos de obediencia que rápidamente dominaron antes de pasar al espectáculo juvenil.

“Nuestra primera vez fue un desastre… perdí completamente los nervios”, dijo Riley. “Pero seguí mostrando y todo. Lo aprendió muy rápido y fácil. Le encanta mostrarse. Él se apilará gratis. Se mostrará para cualquiera '.

El lunes, Riley, ahora de 11 años, mostró algo del precoz aplomo que la ha llevado a ganar título tras título, a pesar de su edad. En el ring, Pogo se quedó fijo en Riley, deslizándose junto a ella en el momento justo. Cuando llegó el turno de Riley de presentar a Pogo en la mesa, ella levantó al perro de 30 libras, casi la mitad de su tamaño, y le ajustó cuidadosamente las piernas como una profesional.

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'Su desempeño en la mesa esincreíble,'Fenric Towell, de 12 años, agachado junto al ring y bebiendo un ginger ale, dijo sin una pizca de sarcasmo.

A pesar de todo, Riley mantuvo a Pogo motivado con golosinas de hígado de res que había metido de antemano en su propia boca.

'Es repugnante, pero ... sí', dijo Riley encogiéndose de hombros y riendo.

La aspereza temporal rindió frutos: Riley fue uno de los dos manejadores de su grupo en pasar a la final. (Ella cree que Pogo también sabía que había ganado: 'Se emociona y estornuda cuando gana', dijo Riley más tarde).

May, la joven de 18 años de Kansas, no avanzó con su pastor australiano, pero dijo que no se arrepiente de terminar su carrera de manejadora junior de esta manera. Ella espera, dijo, una carrera como adiestradora de perros profesional.

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“Realmente se sintió increíble hoy. Estaba realmente orgulloso de Toby. Realmente lo dio todo. Sentí que se había divertido en el ring y eso me hizo realmente feliz ”, dijo May. “Me ha enseñado mucho sobre la responsabilidad. Es mucho trabajo. Es anteponer las necesidades del perro a las tuyas '.

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