En este sistema escolar del área de Washington, más de 10,000 estudiantes permanecen virtuales

En este sistema escolar del área de Washington, más de 10,000 estudiantes permanecen virtuales

La mayoría de los alumnos de cuarto grado de Natasha Rubin escriben en diarios y leen en un aula luminosa y llena de libros, con grandes ventanas y coloridas obras de arte de los estudiantes en las paredes. Las manos se levantan durante las discusiones en clase. A todos se les asigna un escritorio.

Pero para otros estudiantes de la clase de Capitol Heights Elementary de Rubin, la escuela sigue siendo virtual, con mañanas que comienzan en casa en una computadora y el aprendizaje ocurre principalmente en línea. No siempre es lo que quieren las familias, pero a medida que persiste la pandemia, es lo que algunos prefieren.

También hace que Prince George's sea inusual en la región de DC, durante un año escolar que se suponía iba a volver a la normalidad prepandémica. A nivel nacional, los sistemas escolares se han dividido para continuar ofreciendo instrucción virtual.

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En el área de Washington, la mayoría de los sistemas escolares están trabajando a fondo con el aprendizaje en persona, considerando que es la mejor manera para que los estudiantes se recuperen de las pérdidas académicas y las dificultades de salud mental de una crisis de casi 20 meses.

El condado de Prince George también ha hecho hincapié en el aprendizaje en la escuela e inicialmente tenía en mente un programa virtual más modesto para el otoño. Pero eso cambió en agosto, cuando la variante delta altamente contagiosa del coronavirus estaba en aumento y las vacunas para niños menores de 12 años aún parecían muy lejanas.

Preocupados por la propagación del virus, algunos padres de Prince George exigieron más instrucción virtual. Ahora, casi 10,400 estudiantes desde jardín de infantes hasta sexto grado están en clases virtuales en el distrito escolar, la mayor cantidad de cualquier sistema escolar en Maryland o el área de Washington. Un nuevo programa de campus en línea para los grados séptimo a duodécimo en Prince George's inscribe alrededor de otras 500 personas.

En parte ocultos por el aislamiento, muchos de los escolares del país luchan contra la salud mental

Monica Goldson, directora ejecutiva del sistema de 130.000 estudiantes, dijo en una entrevista que a medida que se acercaba la apertura de la escuela, escuchó de más y más familias que se mostraban reacias a enviar a los niños pequeños a los edificios escolares sin sus vacunas.

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'La ansiedad siguió aumentando a medida que aumentaron las semanas en agosto', dijo, y señaló que Prince George's se ha visto muy afectado por la pandemia, con más casos de coronavirus que cualquier otra jurisdicción en Maryland.

'En última instancia, queremos que los padres se sientan cómodos teniendo a sus hijos con nosotros porque están con nosotros durante ocho horas al día, todos los días', dijo Goldson.

En el sistema escolar de Prince George, de mayoría negra, muchos padres y educadores son muy conscientes de que las personas de color corren un riesgo particular. Datos federales muestra que las personas negras o hispanas tienen más del doble de probabilidades que las blancas de ser hospitalizadas o morir de covid-19.

Algunas familias de color desconfían de regresar a las aulas cuando comienza el nuevo año escolar

Para algunas familias, los riesgos de un regreso en persona eran demasiado grandes.

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“Me siento más cómoda enviando a mis hijos de regreso una vez que están vacunados”, dijo Liz Esposito, vicepresidenta de la PTA en la Escuela Primaria Capitol Heights, donde sus hijos están en cuarto y quinto grado.

Esposito y su madre están inmunodeprimidos, dijo, y a sus hijos les ha ido bien en el aprendizaje virtual. Si bien un hijo realmente quiere volver a la escuela, el otro permanecería virtual indefinidamente si pudiera, dijo.

'Me alegra que hayan podido conectarse con los maestros aunque no los ven en persona', dijo.

Se espera que el programa virtual ampliado dure hasta principios de febrero, cuando finaliza el segundo trimestre y Goldson espera que los estudiantes jóvenes hayan tenido la oportunidad de vacunarse y puedan regresar a las aulas. Si bien a algunos estudiantes les va bien o prosperan con la instrucción virtual, se considera que aprender en una escuela física con un maestro es lo mejor para la mayoría de los estudiantes.

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En el norte de Virginia, los programas remotos son mucho más pequeños, con 638 estudiantes que aprenden virtualmente en Arlington, alrededor de 530 en el condado de Loudoun y menos de 400 en el condado de Fairfax, el sistema escolar más grande del estado, con una matrícula general de casi 180,000.

El sistema escolar más grande de Maryland, en el condado de Montgomery, ha inscrito a unos 3250 estudiantes en un programa virtual K-12, menos de un tercio del de Prince George.

En todo Maryland, alrededor de 25,000 estudiantes están aprendiendo virtualmente. De ellos, más del 34 por ciento de los estudiantes están en desventaja económica, según datos estatales publicados esta semana. Entre los inscritos en el aprendizaje virtual, el 50 por ciento son negros, el 20 por ciento son hispanos, el 14 por ciento son blancos y el 7 por ciento son asiáticos, según muestran los datos.

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En las escuelas públicas de DC, los padres lucharon por una opción virtual, pero la alcaldesa de DC Muriel E. Bowser (D) y los funcionarios de su administración se resistieron, diciendo que los estudiantes, particularmente los estudiantes de color de bajos ingresos, se retrasaron en el aprendizaje virtual y era vital que regresan a las aulas. En contra del alcalde, el Consejo de DC aprobó en octubre una legislación de emergencia que permite que al menos 350 estudiantes más se cambien al aprendizaje virtual. Previamente se aprobaron 286 exenciones.

Markita Bryant, una madre soltera que abogó por una opción virtual, dijo que su hijo de 10 años tiene asma severa y fue rechazada para una exención médica. En cambio, ha estado en la escuela, con medidas de seguridad adicionales, incluida una máscara médica con filtros, pruebas semanales los viernes y lecturas diarias de oxígeno, dijo.

En su impulso por el aprendizaje virtual, 'solo estaba pidiendo gracia hasta que la vacuna fuera aprobada para la edad de mi hijo', dijo Bryant. 'No estaban escuchando ni comprendiendo'. Cuando lo vacunen, dijo, puede que lo celebre con 'un pastel, globos y todo lo que se pueda imaginar'.

El Consejo de D.C. amplía el aprendizaje virtual y aprueba otras medidas relacionadas con la pandemia

Se espera que las vacunas para niños de 5 a 11 años estén listas a mediados de la próxima semana, dijeron funcionarios federales de salud. Mientras tanto, las escuelas de la región informó cientos de casos de coronavirus ya que muchas escuelas abrieron en agosto.

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Un día reciente en Capitol Heights Elementary, el hijo de cuarto grado de Esposito y otros seis estudiantes estaban frente a la cámara cuando Rubin les dio la bienvenida a una sesión de Zoom temprano en la mañana. Se centró en sus estudiantes virtuales durante la primera hora del día, luego se dirigió a sus estudiantes en persona, que llegaron al edificio más tarde. A veces, los grupos se superponen durante media hora.

'¡Feliz viernes!' ella empezó.

Pronto estaban discutiendo la lectura asignada, de 'Flora y Ulises', de la autora Kate DiCamillo. Una estudiante dijo que le encantaba la novela. Otro intervino diciendo que ya lo había terminado. Los estudiantes son parte de una clase de talentosos y dotados.

Algunos participaron escribiendo en la sección de chat de la reunión de Zoom, en lugar de dejar de silenciar y hablar en la pantalla.

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Rubin les pidió que le dijeran lo que significaba ser un 'cínico', una palabra que se usa en el libro.

“Alguien que cree lo peor”, escribió un estudiante.

No mucho después, los estudiantes de cuarto grado estaban con el maestro Timothy McCotter, quien rotaba su instrucción de matemáticas entre estudiantes virtuales y estudiantes en persona. Mientras un grupo trabajaba de forma independiente, él interactuaba con el otro.

Le preguntó al hijo pequeño de Esposito cómo calculó un problema de matemáticas.

“Cuando los redondeé a los 10,000 más cercanos, eran iguales”, le dijo el niño, explicando la respuesta correctamente. La clase exploró mejores formas de compararlos redondeando.

Varios maestros de Capitol Heights Elementary dijeron que a la mayoría de sus estudiantes les estaba yendo bien virtualmente, un sentimiento compartido por Goldson, el director ejecutivo del sistema escolar. Para los profesores, sin embargo, el malabarismo puede ser un desafío, aunque no toda la enseñanza virtual se realiza de la misma manera.

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Nicole Gibbs enseña a 15 estudiantes virtuales, todos en segundo grado, que pasan gran parte de su día escolar con ella. La clase incluye niños de su escuela local, Capitol Heights Elementary, junto con niños de otras tres escuelas del condado.

Gibbs dijo que disfruta de la enseñanza virtual, lo cual, dijo, 'me obliga a abrirme de una manera diferente y encontrar diferentes formas de relacionarme con mis estudiantes'. Lo que aprecia, dijo, son los momentos en que se iluminan por algo recién aprendido.

'Es la chispa en sus ojos y la emoción en su voz cuando captan un nuevo concepto', dijo. 'Sabes que lo han conseguido'.

Muchas escuelas de todo el país se han alejado de un enfoque simultáneo de la enseñanza este año, diciendo que es demasiado difícil para los maestros enfocarse en los niños virtuales y en los niños en persona a la vez. Los funcionarios del sistema escolar de Prince George dicen que el 56 por ciento de las aulas desde el jardín de infantes hasta el sexto grado tienen algún nivel de enseñanza simultánea.

Se les pide a más maestros que se dupliquen, instruyendo a los niños en la escuela y en casa simultáneamente

'Es muy estresante', dijo Donna Christy, presidenta de la Asociación de Educadores del Condado de Prince George, el sindicato de maestros. 'Algunos de mis colegas han estado compartiendo sentimientos de estar agotados en abril cuando solo era septiembre'.

El sistema escolar y el sindicato de maestros llegaron a un acuerdo en el que los educadores que realizan enseñanza simultánea recibirían entre $ 5,000 y $ 7,500 adicionales al año para compensar la dificultad y el cambio de términos, dijo Christy.

Reshma “Rae” Sinanan-Hill, presidenta de la PTA en Overlook Full Spanish Immersion School, en Temple Hills, dijo que sus hijas de tercer y cuarto grado se encuentran entre los más de 100 estudiantes que están en aprendizaje a distancia.

La decisión de la familia parecía correcta, dijo Sinanan-Hill, cuando llegó una carta a casa sobre un caso de coronavirus durante la primera semana de clases. Además, el servicio de autobús ha sido 'una pesadilla', dijo. Aún así, aunque a sus hijas les ha ido bien con la instrucción virtual, su hija de tercer grado está ansiosa por regresar.

'No cuestiono mi razonamiento para mantenerlos en casa', dijo Sinanan-Hill. 'Realmente quiero que aprendan en la escuela, pero estamos lidiando con una pandemia y debemos tomar las mejores decisiones que podamos para mantenerlos a salvo'.

Perry Stein contribuyó a este informe.

CORRECCIÓN:Una versión anterior de esta historia escribió mal el nombre de Reshma 'Rae' Sinanan-Hill. Esta version ha sido corregida.