Esta fue la peor matanza de nativos americanos en la historia de Estados Unidos. Pocos lo recuerdan.

Esta fue la peor matanza de nativos americanos en la historia de Estados Unidos. Pocos lo recuerdan.

Los historiadores la consideran la peor masacre de nativos americanos en la historia de Estados Unidos. Sin embargo, pocos han oído hablar de él.

La masacre de Bear River de 1863 cerca de lo que ahora es Preston, Idaho, dejó aproximadamente 350 miembros de la Northwestern Band of the Shoshone Nation muertos, lo que la convierte en la más sangrienta y mortal matanza de nativos americanos por parte del ejército estadounidense, según historiadores y tribales. líderes. Los indios fueron asesinados después de que los soldados llegaran a un valle donde estaban acampando durante el invierno y atacaron, dejando aproximadamente a 90 mujeres y niños entre los muertos.

El número de muertos, dicen los historiadores, superó algunos de los asesinatos de indios más horribles del país, incluido el de 1864 en Sand Creek, Colorado, donde murieron 130 cheyennes. Y el recuento de muertos fue casi el doble de los aproximadamente 150 sioux asesinados en Wounded Knee en Dakota del Sur, cuatro días después de la Navidad de 1890.

Los soldados obtuvieron medallas de honor por masacrar a los nativos americanos. Este proyecto de ley se los quitaría.

Algunas cuentas sitúan la cifra de muertos en Bear River incluso superior a 350.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

En un relato de la brutalidad, Inmigrante danés Hans Jasperson en su autobiografía de 1911, dijo que caminó entre los cuerpos, contando 493 indios shoshone muertos, según un artículo de 2008 en el Salt Lake Tribune. Jasperson escribió: 'Me di la vuelta y los conté y conté de la misma manera'.

Los historiadores dijeron que aproximadamente dos docenas de soldados estadounidenses murieron en Bear River.

“Casi nos aniquila como pueblo”, dijo Darren B. Parry, ex presidente de la Northwestern Band of the Shoshone Nation. 'Pero en gran parte se ha olvidado'.

Muchos historiadores dicen que la razón principal por la que el asesinato de Bear River se pierde, o se ignora, en las lecciones de historia es porque su 'matanza [fue] eclipsada por las batallas de la Guerra Civil' que se libraban en ese momento, según Charles S. Peterson, un historiador del estado de Utah Universidad que escribió el prólogo de un libro titulado 'La frontera de Shoshoni y la masacre de Bear River'. Dijo que es irónico que reciba tan poca atención, dado que la conocida mujer nativa americana, Sacagawea, era shoshone y se hizo famosa por haber servido como guía a los exploradores Lewis y Clark en todo el oeste a principios del siglo XIX.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Jonathan Deiss, un historiador militar con sede en Washington, comparó el asesinato de nativos americanos en el siglo XIX con los tiroteos masivos en el siglo XXI. 'La gente se volvió insensible a ellos', dijo Deiss.

'La gente consideraba que los indios no eran realmente humanos', agregó Deiss, 'por lo que era fácil justificar matarlos o maltratarlos'.

La semana en que cientos de nativos americanos se hicieron cargo de la Oficina de Asuntos Indígenas de D.C.

Los Shoshones fueron una vez una nación que tenía 17,000 personas que incluían varias bandas que se extendían por partes de Nevada, Utah, Idaho y Wyoming. Viajaron con las estaciones. A principios de otoño, fueron a pescar a Salmon, Idaho. En primavera y verano, iban a Utah a recolectar semillas, bayas y raíces.

Cuando llegó el frío, se refugiaron en Cache Valley, que atraviesa el norte de Utah y el sureste de Idaho. El sauce y la artemisa del valle ayudaron a protegerlos del viento y la nieve de las ventiscas invernales y el 'Big River', o 'Boa Ogoi', como lo llamaban los Shoshones, tenía una gran cantidad de peces, además de que la zona era rica en animales de caza. .

En la década de 1800, los shoshones y otras tribus enfrentaron una serie de dificultades y problemas cuando el gobierno de los Estados Unidos quería librar al país de lo que los funcionarios llamaron el 'problema indio'. Los colonos que se movían hacia el oeste y los granjeros mormones invadieron la tierra Shoshone, y los mineros provocaron escaramuzas mientras pasaban por el oeste en busca de oro.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Después de que comenzó la Guerra Civil en 1861, el presidente Abraham Lincoln envió regimientos del 3er Regimiento de Infantería Voluntaria de California en el Ejército de la Unión que estaban estacionados en Fort Douglas cerca de Salt Lake City para ayudar a proteger las rutas de correo y las líneas de telégrafo que atravesaban el área de Cache Valley. . Pero muchas de las tropas estaban frustradas porque estaban allí y querían estar en el frente de la Guerra Civil.

Se dice que el 5 de enero de 1863, diez mineros que viajaban hacia el sur por el Sendero de Montana fueron asesinados por indios. Un día después, un grupo de hombres blancos que se dirigían a Salt Lake City se perdió y supuestamente los indios los robaron. En una discusión sobre la devolución de algo de ganado, un hombre blanco llamado John H. Smith fue asesinado a tiros. Un juez emitió una orden para algunos de los hombres Shoshone que fueron acusados ​​de matarlo con órdenes para que el coronel del ejército de los Estados Unidos Patrick E. Connor 'efectúe el arresto de los indios culpables', según registros del Servicio de Parques Nacionales .

Para entonces, el clima frío había comenzado y los Shoshones estaban en sus terrenos invernales para la temporada. Pero cuando un líder espiritual contó un sueño en el que soldados a caballo mataban a indígenas, unos 50 se fueron y se fueron a otro sitio. Pero muchos se quedaron con el Jefe Shoshone Sagwitch.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'¿Cómo puedes mover a la gente en cuatro pies de nieve a un lugar donde no te puedan seguir?' Dijo Parry.

El 29 de enero de 1863, la unidad de Connor de casi 300 soldados de infantería y caballería descendió por un acantilado helado e invernal hacia el campamento de invierno de los Shoshone.

Esa mañana, Sagwitch se levantó temprano. Vio vapor de las montañas y, a medida que se acercaban, se dio cuenta de que era el aliento de los caballos en el aire frío. Sagwitch le dijo a su gente que iba a tratar de hablar con los líderes militares, y ordenó a sus guerreros que no fueran los primeros en disparar armas, según Mae T. Parry, que era bisnieta de Sagwitch y escribió sobre la masacre.

Sagwitch 'pensó que el coronel pediría a los culpables' y los entregaría, escribió Mae Parry, que era activista e historiadora tribal. 'Le dijo a su gente que fuera valiente y tranquila', escribió Mae Parry, quien murió en 2007 y era la abuela de Darren Parry.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Pero el coronel no preguntó por los hombres antes de que sus soldados comenzaran a disparar.

En su memoria , William F. Drannan - quien era un explorador del Ejército - dijo que cuando empezaron a disparar 'los indios se asustaron y salieron corriendo ... como conejos y fueron abatidos como ovejas'.

Los indios tenían 'muy pocos rifles', según Darren Parry. Lucharon con hachas de guerra, lanzas, arcos y flechas.

Los soldados empujaron a los indios hacia el río.

'Flanquearon a los indios', dijo Darren Parry, y el río 'se convirtió en su último recurso'. Algunos saltaron al río pero recibieron disparos y otros fueron arrastrados por la corriente helada y se ahogaron.

Otro jefe Shoshone, Bear Hunter, se enfrentó a la tortura después de que los soldados lo capturaran. Azotado y pateado, dijo 'ni una palabra, ni gritó', según los escritos de Mae Parry. 'Para él', dijo, 'eso habría sido un signo de cobardía'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Como no mostró miedo al dolor, los soldados calentaron la bayoneta de un rifle y 'se la pasaron por la cabeza de oreja a oreja', dijo Mae Parry.

“Masaron a la tribu al por mayor”, dijo Darren Parry. “Hombres, mujeres y niños. Perdieron la vida '.

Mae Parry dijo que sus familiares contaron cómo la 'nieve blanca ardiente' se volvió 'roja brillante con sangre'.

Unos 150 Shoshones sobrevivieron, según historiadores tribales .

Anzee Chee, una mujer Shoshone, perseguida por soldados con su bebé atado a la espalda, saltó al río y se escondió debajo de un saliente a lo largo de la orilla. Pero le costó mucho tratar de cuidar sus propias heridas y no pudo evitar que su bebé llorara, según los escritos de Mae Parry.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Sabía que si los soldados escuchaban el llanto del bebé, seguramente ambos morirían”, escribió Mae Parry. La única forma en que Anzee Chee creía que “uno de ellos viviera era arrojar al bebé al río, y así fue. '

El hijo de 12 años del jefe Sagwitch, Yeager Timbimboo, cuyo nombre shoshone 'Da boo zee' significaba 'conejo de rabo blanco', quedó atrapado en los disparos y buscó refugio. Finalmente encontró a su abuela escondida en un tipi lleno de gente, según los escritos de Mae Parry.

De acuerdo a un sitio web de la historia de la tribu , temía que el tipi se incendiara y le dijo que se quedara muy quieto. Pero Yeager levantó la cabeza y se encontró mirando el cañón de la pistola de un soldado. Los historiadores Shoshone dijeron que Timbimboo luego contó cómo el soldado levantó su arma y la bajó dos veces, mirándolo a los ojos. Luego lo dejó y se alejó.

La historia continúa debajo del anuncio.

Después de la masacre, Conner, el coronel que lideró el ataque, habló de los 'cuerpos en el campo' en un informe que envió a los entonces Estados Unidos. Departamento de Guerra. Dijo que había destruido más de 70 albergues indios y capturado 175 caballos. Él señalado que dejó “una pequeña cantidad de trigo para el sustento de 160 indias y niños cautivos que dejé en el campo”.

El capitán James L. Fisk visitó el sitio meses después y escribió: 'Muchos de los esqueletos de los indios aún permanecían en el suelo, sus huesos esparcidos por lobos', según el Servicio de Parques Nacionales . Connor fue ascendido al rango de general de brigada después de la masacre.

Una historia tribal Shoshone calificó la masacre como un 'choque de dos culturas diversas que intentaban compartir la misma tierra, y los Shoshone perdieron'.

Desde la masacre de 1863, la tierra donde ocurrió la masacre ha sido de propiedad privada. En un momento, hace décadas, los terratenientes dijeron que intentaron arar la tierra para la agricultura, pero con demasiada frecuencia encontraron restos humanos que se cree que son de indígenas.

En 1990, fue designado como un hito histórico nacional y Mae Parry y otros Shoshones lucharon durante décadas para que fuera reconocido como una masacre y no como una batalla, como lo habían llamado algunos marcadores históricos. La Banda Noroeste de la Nación Shoshone compró alrededor de 550 acres de tierra de Bear River en 2018. La tribu, que ahora tiene una población de alrededor de 560, planea construir un centro interpretativo para honrar la historia y los perdidos en Bear River.

'Es nuestro lugar donde murieron nuestros ancianos', dijo Ríos Pacheco, un anciano de la tribu, hablando en shoshone en un video producido sobre el asesinato . “Fueron asesinados por el Ejército. Sus espíritus todavía están aquí y nosotros todavía estamos aquí '.

Leer más Retropolis:

Los 15.000 indios americanos empujados a un lado por los colonos de Jamestown

Las tribus nativas americanas ya estaban siendo diezmadas. Luego llegó la gripe de 1918.

Una tribu de nativos americanos una vez llamó a DC su hogar. No ha tenido miembros vivos durante siglos.