Esta tierra es sagrada para los Apache, y están luchando para salvarla.

Esta tierra es sagrada para los Apache, y están luchando para salvarla.

Tal como lo han hecho sus antepasados ​​apaches durante siglos, Wendsler Nosie, el ex presidente de la tribu Apache de San Carlos, dirigió una ceremonia tradicional en la cima de una montaña en Oak Flat, a unas 60 millas al este de Phoenix, con vistas a un paisaje de cuencas cubiertas de pastos altos. , cantos rodados y acantilados irregulares.

La tradición, llamada ceremonia del amanecer, es un rito de iniciación para una adolescente en el que pasa por una serie de rituales para reconocer su transición a la condición de mujer. La niña había recolectado plantas de Oak Flat que tienen el 'espíritu de Chi'chil Bildagoteel', el nombre del lugar sagrado en el idioma apache. No se pueden usar plantas de ningún otro lugar, no tienen el espíritu que resuena en Oak Flat. Y la niña habló con “el espíritu de Oak Flat”, dando gracias por proporcionar bellotas, yuca, cedro y cactus saguaro que usa la tribu.

Incluso en el siglo XXI, Nosie y su tribu todavía participan en la ceremonia tradicional de cuatro días y otros eventos culturales en Oak Flat, un lugar de aproximadamente 4,300 acres que consideran sagrado para los nativos americanos.

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“De aquí es de donde venimos”, dijo Nosie. “Es el comienzo de nuestro ser, nuestra identidad. Oak Flat es donde el Creador nos hizo y nos dio esta tierra. Esta es la pieza central que compone todo lo que somos '.

Pero Oak Flat corre el riesgo de ser dañado o destruido para dar paso a una operación minera. Decenas de otros sitios que se consideran sagrados para los indios americanos tienen tribus y grupos ambientalistas que luchan por mantener alejadas las operaciones de gas y petróleo, torres de comunicaciones o carreteras.

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La semana pasada, Deb Haaland, la primera secretaria del interior indígena de la nación, pasó tres días en el Monumento Nacional Bears Ears en Utah, otro sitio sagrado bajo asedio. Se espera que inste al presidente Biden a restaurar Bears Ears a al menos 1,35 millones de acres, su tamaño antes de que la administración Trump redujera su área protegida en un 85 por ciento.

El martes, un subcomité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes celebrará una audiencia sobre cómo salvar Oak Flat. Como tantos sitios sagrados de nativos americanos, Oak Flat está atrapado en una red de profunda historia, política y disputas legales.

Una empresa minera quiere la tierra porque tiene uno de los depósitos de cobre sin explotar más grandes de América del Norte. Eso no les sienta bien a los apaches y otras tribus, incluidos los zuni, los yavapai, los o'odham y los hopi, quienes consideran el sitio sagrado.

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“Los nativos americanos han escuchado muchos pensamientos y oraciones que se rompen”, dijo Luke W. Goodrich, abogado de Apache Stronghold, una organización sin fines de lucro dirigida por Nosie que demandó para tratar de detener la minería en Oak Flat. “El Congreso y el gobierno federal le han fallado repetidamente a los nativos americanos. Los tribunales suelen ser la única opción '.

Los apache dicen que sus antepasados ​​han 'vivido, adorado y cuidado por Oak Flat' y sus tierras circundantes 'desde tiempos inmemoriales', según una de varias demandas. Creen que Usen, su Creador, hizo de Oak Flat un lugar bendecido donde viven Ga'an, quienes son considerados los mensajeros o guardianes. Los Ga'an protegen a los Apache y son el 'amortiguador entre el cielo y la Tierra'.

Terry Rambler, presidente de la Tribu Apache de San Carlos, testificó ante los funcionarios federales que partes de Oak Flat tienen pinturas rupestres y petroglifos que se dice que son las 'huellas y el espíritu mismo de nuestros antepasados'. Comparó la importancia de Oak Flat para los nativos americanos con la importancia de la Basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano, Angkor Wat en Camboya o el Muro Occidental en Jerusalén.

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'Yo llamo Oak Flat', dijo Rambler, 'la Capilla Sixtina de la religión Apache'.

También es un lugar de tradición y ceremonia.

Se cree que las aguas de manantial en Oak Flat tienen 'poderes curativos que no están presentes en otros lugares', según una demanda. Las plantas medicinales crecen naturalmente allí y se cosechan. La raíz de oso se hierve y los nativos americanos la beben para tratar el dolor de garganta; Greasewood se usa para ayudar a las personas con diabetes, dijo el Apache. Y se lleva a cabo una ceremonia 'Holy Grounds' en Oak Flat para aquellos que están 'enfermos, tienen dolencias o buscan orientación'.

Las tribus nativas americanas ya estaban siendo eliminadas. Luego llegó la gripe de 1918.

Para niños y niñas, Oak Flat es un lugar para sus ceremonias de mayoría de edad. Es crucial, dijo Apaches, que un niño 'tenga la oportunidad de sudar en Oak Flat por primera vez, cuando se convierta en un hombre joven', decía una demanda.

Para las niñas, la ceremonia del amanecer está planeada durante meses y tiene un significado especial. En un momento de la ceremonia, los miembros de la tribu rodean a la niña, mientras cantan, bailan y rezan. Por la noche, los ga'an 'vienen de las montañas' alrededor de Oak Flat y 'entran en los hombres apaches', llamados bailarines de la corona, dijeron miembros de la tribu. Los Ga'an bendicen a la niña, que se une al baile.

El último día de la ceremonia de la niña, uno de los bailarines ga'an toma arcilla blanca del suelo en Oak Flat y pinta la cara de la niña como una forma de mostrar que está siendo 'moldeada' en la mujer en la que se convertirá. . Luego lo lava en un manantial en Oak Flat, dijo Apaches, donde se construiría parte de la mina de cobre.

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Debbie Ho, representante de D.C. de la Tribu Apache de San Carlos, dijo que una vez trató de explicar el significado de los viejos y altos robles de Emory y sus bellotas a un legislador que sugirió que los árboles simplemente se podían mover.

'No puedes simplemente recoger estos árboles sagrados y moverlos', dijo Ho. “Estas son áreas que están llenas de significado único para las tribus nativas americanas. No es transferible. No es fungible. No puedes ir a construir otro lugar como Oak Flat '.

'Tiene poder', dijo Ho. 'Sus deidades, su cultura viven allí'.

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Hace siglos, se dice que bandas de apaches se escondieron de los invasores en el accidentado terreno de Oak Flat. Un lugar en Oak Flat se llama 'Apache Leap', donde los guerreros Apache lucharon contra la caballería estadounidense, pero cuando fueron empujados al borde del acantilado, eligieron saltar a la muerte en lugar de rendirse.

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Finalmente, los apaches se vieron obligados a abandonar sus tierras cuando el jefe Mangas Coloradas firmó el Tratado de Santa Fe en 1852 con el gobierno de los Estados Unidos. Como parte del acuerdo, el gobierno prometió 'designar, establecer y ajustar sus límites territoriales' y 'aprobar y ejecutar' leyes 'que conduzcan a la prosperidad y la felicidad de dichos indios', según la demanda de Apache Stronghold en la Corte de EE. UU. de Apelaciones para el Noveno Circuito.

Pero el tratado no se cumplió y los límites de las tierras apaches nunca se establecieron. En una demanda, John Welch, un experto en antropología apache, dijo que no hay evidencia de que Estados Unidos 'compensara a los titulares de los derechos del tratado Apache' por Oak Flat, a pesar de que un mapa del siglo XIX lo muestra como tierra que pertenecía a los apaches. . Welch dijo: 'Oak Flat es tierra apache, como lo ha sido durante siglos'.

En la década de 1870, cuando se encontró oro y plata en el área de Oak Flat, llegaron más colonos y la legislación federal permitió la minería. Eso provocó más conflictos. En un período de 15 años, los apaches fueron atacados al menos 35 veces, según una demanda. En un momento, el general del ejército James Carleton ordenó que los hombres apaches fueran 'asesinados dondequiera que se encontraran'.

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Gradualmente, el gobierno federal utilizó sus políticas de expulsión de indios para obligar a miles de nativos americanos a abandonar sus tierras ancestrales. Para 1874, el gobierno de los Estados Unidos había obligado a aproximadamente 4.000 apaches a ingresar a la reserva de San Carlos. Los nativos americanos lo llamaron '40 acres del infierno' porque era un 'páramo yermo', según la demanda de Apache Stronghold. Mientras los mineros destruían Oak Flat, el gobierno de Estados Unidos trasladó a los niños a internados indios y trató de convertir a los nativos americanos al cristianismo, según expertos y miembros de la tribu.

En 1886 se rindió una banda de apaches liderada por el famoso Gerónimo. Se les prometió que recuperarían sus tierras si aceptaban dos años de detención, según una demanda e historiadores nativos americanos. Pero esa promesa se rompió y fueron encarcelados, algunos hasta por dos décadas, y una vez liberados fueron enviados a la Reserva San Carlos.

Un análisis federal en la demanda de Apache Stronghold dijo que las comunidades nativas americanas perdieron gran parte de sus tierras natales, incluido Oak Flat, y hoy viven en tierras que no abarcan lugares sagrados para sus culturas.

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Nosie dijo que mucha gente piensa erróneamente que Oak Flat siempre ha pertenecido al gobierno federal. El Servicio Forestal de los Estados Unidos está a cargo de administrar Oak Flat.

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“Nos exiliaron fuera de estas áreas, nos obligaron a abandonar nuestras tierras y nos colocaron en reservas que eran campos de concentración”, dijo Nosie, que vive en un tipi en Oak Flat. “Existe la suposición de que procedemos de estas reservas. No lo hacemos. Fuimos exiliados de nuestras tierras indígenas.

'Todo lo que estamos tratando de hacer es ir a nuestra casa. De donde somos Donde nos originamos y Oak Flats es ese lugar '.

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Ha habido algunos intentos previos para proteger Oak Flat.

En la década de 1950, el presidente Dwight D. Eisenhower reservó algunas de las tierras de Oak Flat, que es parte del Bosque Nacional de Tonto, para 'fines públicos', según una demanda. Y luego se colocó en el Registro Nacional de Lugares Históricos. En un lapso de ocho años, al menos una docena de proyectos de ley del Congreso buscaron entregar Oak Flat a las empresas mineras, pero todos fracasaron.

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Eso cambió en 2014 cuando el senador John McCain (R-Ariz.) Adjuntó un anexo a la Ley de Autorización de Defensa Nacional que autorizaba al gobierno federal a transferir aproximadamente 2,400 acres en Oak Flat a Resolution Copper a cambio de unos 5,300 acres esparcidos en otras partes. del Estado.

'No respetaron Oak Flat', dijo Nosie. 'Ellos lo regalaron'.

En enero, el grupo Apache Stronghold de Nosie presentó una demanda para intentar detener el trato con Resolution Copper. La demanda alegaba que la posible operación minera de Resolution Copper en Oak Flat 'destruiría el sitio para siempre, tragándolo en un cráter de casi dos millas de ancho y 1.100 pies de profundidad'.

Apache Stronghold también ha argumentado en su demanda que la transferencia de Oak Flat violó varias leyes federales, incluida la Ley de Restauración de Libertad Religiosa, y no cumplió con el Tratado de Santa Fe de 1852.

Resolution Copper ha dicho que creará puestos de trabajo muy necesarios para la región y dijo que trabajará para 'comprender las preocupaciones' de la comunidad y 'los nativos americanos que tienen vínculos históricos con la tierra'. Recientemente, los funcionarios federales ordenaron una revisión más exhaustiva de los impactos culturales y ambientales de la minería en Oak Flat.

Kevin Allis, ex director ejecutivo del Congreso Nacional de Indios Americanos, el grupo de presión más grande para las tribus en el país, dijo que los legisladores, los funcionarios de agencias federales y las empresas privadas a menudo pasan por alto que las tribus son personas que viven en la tierra y que su procedencia un 'significado espiritual' que es 'intransferible'.

“Nuestras tradiciones y costumbres ancestrales están ligadas a lugares especiales que son exclusivos de esa comunidad”, dijo Allis, quien también es miembro tribal de la comunidad Potawatomi del condado de Forest en Wisconsin y ahora dirige Thunderbird Strategic, una firma consultora para tribus. 'No puedes mover eso a otro lado. No se puede decir que traslade Oak Flat a Utah, Chicago o Kansas y tiene el mismo significado '.

'Cuando quieres extraer cobre o uranio o hacer agujeros para el gas, vas a destruir esa comunidad', dijo Allis. “Cualquier alteración es una cicatriz permanente en ese lugar que es tan sensible y sagrado para esa comunidad tribal.

'Lo destruyes y desaparecerá para siempre'.

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