Este es el problema de los préstamos estudiantiles del que nadie habla: la deuda de la escuela de posgrado

Este es el problema de los préstamos estudiantiles del que nadie habla: la deuda de la escuela de posgrado

Los líderes del Congreso y los candidatos presidenciales demócratas están proponiendo grandes inversiones en la educación de pregrado, incluida la universidad pública gratuita y subvenciones más grandes para estudiantes de familias de bajos ingresos. Aunque esas políticas reducirían la necesidad de pedir prestado para certificados y títulos de asociado y licenciatura, ignoran la asombrosa deuda que los estadounidenses acumulan en los programas de posgrado.

A documento publicado el lunes por el think tank liberal Center for American Progress sugiere que no abordar la creciente deuda de los graduados podría socavar los esfuerzos para hacer que la educación superior sea más asequible. Incluso si las personas pueden obtener una licenciatura a un costo mínimo o gratuito, esos ahorros podrían volverse intrascendentes si buscan un título avanzado.

El aumento de los costosos programas de posgrado, la escasez de subvenciones y los préstamos ilimitados por parte del gobierno federal han aumentado la prevalencia de los préstamos en las escuelas de posgrado. La tendencia a menudo se pasa por alto porque los prestatarios con títulos de posgrado no están incumpliendo en masa, aunque pueden estar agobiados con una deuda de alto interés y alto saldo durante décadas.

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El documento explora las políticas que podrían reducir la deuda de los graduados, incluidos los límites de endeudamiento, los límites de precios y la penalización de las escuelas por cargar a demasiados estudiantes con deudas que no pueden pagar. Algunas reformas podrían eliminar títulos con bajos rendimientos, pero también podrían restringir el acceso a grupos marginados o disminuir la calidad de los programas.

“Muchas de estas ideas son provocativas y algunas no funcionarían”, dijo Ben Miller, autor del artículo y vicepresidente de educación postsecundaria del Center for American Progress. “Pero necesitamos tener esta conversación. Me preocupa lo que le estamos haciendo a la capacidad de las personas para generar riqueza '.

Los programas de posgrado representan el 40 por ciento de los préstamos estudiantiles federales emitidos cada año, y los préstamos aumentan en $ 2.3 mil millones desde el año académico 2010-2011 hasta 2017-2018. En comparación, los préstamos para programas de pregrado disminuyeron en $ 15 mil millones durante ese período. El aumento de la deuda de los graduados refleja, en parte, una matrícula sólida, que creció un 39 por ciento entre 2000 y 2017, según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas.

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En algunos casos, las escuelas de posgrado crean costosos programas en línea para subsidiar otras ofertas académicas, dicen los investigadores, una práctica habilitada por la política federal que permite a los estudiantes de posgrado pedir prestado hasta el costo total de la asistencia. Los empleadores, dijo Miller, también son responsables de un “deseo perezoso de obtener títulos de posgrado” que no son necesarios para sobresalir en un trabajo. Exigir títulos avanzados, dijo, significa que las universidades buscan satisfacer la demanda.

Los analistas de políticas han debatido las ventajas de limitar el endeudamiento de los graduados, pero Miller y otros dicen que les preocupa que límites de préstamos más estrictos puedan crear un mercado más grande para préstamos privados con condiciones deficientes. Establecer límites a los préstamos federales también podría deprimir la inscripción de personas de color, que pueden quedar excluidas de los mercados crediticios privados.

La escuela de posgrado se ha convertido en un camino costoso hacia la paridad para las personas de color. El economista Marshall Steinbaum ha dicho que los estudiantes afroamericanos buscan títulos avanzados para ganar igualdad en el mercado laboral con los blancos que tienen títulos de licenciatura. Su deuda de estudios de posgrado a menudo se ve agravada por los préstamos que obtuvieron para sus estudios de pregrado. Cualquier política que aborde la deuda de los graduados debería tener en cuenta la equidad, dijo Miller.

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Argumenta que los préstamos casi ilimitados por parte del gobierno federal han facilitado que las escuelas ofrezcan credenciales con precios fuera de sintonía con las expectativas de ganancias, como una maestría en trabajo social que tiene una deuda promedio de $ 115,000 y ganancias en el primer año de apenas $ 50,000. .

'Tenemos una desconexión entre el sistema de acreditación que hemos establecido y el sistema de pago que está atrapando a los prestatarios en el medio, y debería haber una conversación sobre cómo resolver eso', dijo Miller.

El documento publicado el lunes explora la controvertida idea de juzgar a las escuelas de posgrado por la deuda de sus estudiantes con las ganancias, algo similar a la regla de empleo remunerado que el Departamento de Educación usó una vez para regular los programas de capacitación profesional.

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Antes de que la administración Trump eliminara la regulación, alrededor del 60 por ciento de los programas que tenían proporciones de deuda a ganancias por encima de los niveles aceptables cerraron para evitar la posibilidad de perder el acceso a la ayuda federal para estudiantes. Aunque Miller no aboga por cortar la ayuda financiera a los programas de posgrado, dijo que los programas podrían estar sujetos a límites de préstamos.

Suzanne Ortega, presidenta del Consejo de Escuelas de Posgrado, un grupo comercial, dijo que cualquier régimen regulatorio de este tipo sería difícil de ejecutar debido a las complejidades de la educación de posgrado.

“Desarrollar cualquier sistema que tenga los suficientes matices para tener en cuenta las variaciones regionales, la movilidad laboral, la diferencia de grados, la evolución de la población activa a lo largo del tiempo… sería extraordinariamente complicado”, dijo Ortega. 'Las universidades están dando un paso en esta dirección con un compromiso con la transparencia profesional'.

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Las escuelas de posgrado, dijo Ortega, están brindando más información sobre los resultados profesionales para ayudar a los estudiantes a tomar decisiones informadas. Dijo que las soluciones para abordar la deuda de los graduados deben involucrar a los empleadores y los estados.

Muchos trabajadores sociales y maestros, por ejemplo, deben completar cursos de posgrado para mantener sus trabajos o aumentar su salario, pero su compensación no alcanza a lo que se necesita para pagar la deuda. Los estados con requisitos de credenciales deben ofrecer opciones que se puedan reembolsar con una parte razonable del salario de un maestro o trabajador social durante un tiempo determinado, dijo Miller.

Los datos del College Scorecard publicados el verano pasado por el Departamento de Educación arrojan luz sobre los programas de posgrado en los que los estudiantes se van con una deuda de seis cifras pero no ganan ni cerca de lo que deben. Un análisis de los datos realizado por Robert Kelchen, profesor asociado de educación superior en la Universidad de Seton Hall en Nueva Jersey, encontró que la deuda promedio promedio para los títulos de maestría fue de $ 42,335. Para los títulos de doctorado, fue $ 95,715. Los títulos profesionales en campos como derecho y medicina pueden resultar en una deuda de más de $ 141,000.

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Una forma de reducir el costo de la formación médica sería que el Congreso aumentara los fondos de becas para el Cuerpo del Servicio Nacional de Salud, un programa federal que cubre hasta cuatro años de escuela de medicina u odontología a cambio de servicios en un área con escasez de salud. -proveedores de cuidados.

Para reducir los costos para los estudiantes de derecho, Miller sugiere que las escuelas cambien de un programa de tres años a dos años, lo que significaría reducir la cantidad de créditos requeridos. Este tipo de enfoques específicos de campo podrían ser más fáciles de ejecutar que los límites de precios en los programas, dijo.