Toda esta clase de segundo grado de D.C. se retrasó en lectura. ¿Ahora que?

Toda esta clase de segundo grado de D.C. se retrasó en lectura. ¿Ahora que?

Zalaunshae se inclinó cerca de la cámara del portátil, sus enormes lazos rosados ​​llenaron la pantalla del ordenador. El maestro pidió a los estudiantes que nombraran personajes en 'El nabo enorme'. Zalaunshae levantó la mano primero.

Este fue el segundo grado. El niño de 7 años ya entendió el extraño sonido que hacían una 'c' y una 'h' cuando se sentaban uno al lado del otro en una palabra. Ella podía apresurar a través de oraciones básicas. Y sabía cómo descifrar una palabra desconocida y complicada, chasqueando los dedos con cada sílaba.

Pero eso no es suficiente para ser considerado un buen lector en segundo grado. Ahora se trata de comprensión. ¿Por qué, exactamente, el granjero luchó tanto para arrancar ese nabo? ¿Quiénes eran los personajes del libro de cuentos?

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“El ratón”, dijo Zalaunshae, pellizcando dos dedos y acercándolos a la cámara de su computadora portátil para mostrarle a la clase lo pequeño que era.

“Así se hace, Zalaunshae”, dijo la maestra, Fatima Jallow. 'Vamos a enviarle un poco de energía'.

La media docena de estudiantes de segundo grado del grupo de lectura extendieron los brazos y movieron los dedos para enviar buenas vibraciones a sus compañeros de clase.

Hay mucho en juego para Zalaunshae Pearson y sus compañeros de clase en el campus de primaria de la escuela pública autónoma Achievement Prep en el sureste de Washington.

Los estudios vinculan los niveles de lectura de tercer grado con las tasas de graduación. Los estudiantes tienen al menos cuatro veces más probabilidades de no graduarse de la escuela secundaria a tiempo si no son lectores competentes cuando completan el tercer grado, según un Estudio 2011 publicado por la Fundación Annie E. Casey, una organización centrada en el bienestar infantil. La tasa se duplica para los niños negros e hispanos.

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En marzo, alrededor del 90 por ciento de los estudiantes de primer grado de la escuela alcanzaron sus objetivos de lectura, según evaluaciones internas. Luego, cuando la pandemia golpeó y las escuelas cerraron abruptamente, los maestros enviaron a los niños a casa con paquetes académicos. La escuela permaneció cerrada y los paquetes siguieron llegando. Los estudiantes de primer grado se convirtieron en estudiantes de segundo grado. Los niños de 6 años se convirtieron en niños de 7 años.

Este otoño, las evaluaciones individuales de lectura administradas en persona destacaron el costo de tratar de aprender durante la pandemia. Los 45 estudiantes de segundo grado se quedaron atrás. Ni un solo estudiante comenzó el año académico leyendo a nivel de grado. Fue mucho peor que una caída de aprendizaje típica de verano. Algunos estaban leyendo a un nivel inicial de primer grado, otros a un nivel de jardín de infantes.

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A Zalaunshae le fue mejor que a la mayoría. No perdió ninguna de sus habilidades de alfabetización en comparación con la primavera. Pero durante la primavera y el verano tampoco ganó nada. Eso significó que ella comenzó el segundo grado con seis meses de retraso.

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Se espera que ella y sus compañeros de clase sean lectores competentes en tercer grado, cuando comenzarán a tomar exámenes estandarizados de gran importancia. También es entonces cuando terminan las lecciones de alfabetización temprana y comienzan los cursos de ciencias sociales y estudios más avanzados que asumen que los estudiantes saben leer.

Las consecuencias de meses de escolarización perdidos a causa de la pandemia, una primavera en la que el aprendizaje a distancia fue irregular y un verano fuera de la escuela, podrían durar mucho más allá de este año académico.

La alcaldesa Muriel E. Bowser (D) ha señalado la pérdida de alfabetización entre los estudiantes más jóvenes del sistema de escuelas públicas de D.C. para subrayar por qué las escuelas necesitan reabrir con urgencia. Los estudiantes negros y latinos se están quedando más rezagados, advirtió en octubre. La brecha de logros está creciendo.

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Los 183 estudiantes de jardín de infantes a tercer grado de Achievement Prep se encuentran entre los niños que los líderes educativos temen que saldrán peor de los cierres prolongados de escuelas. El noventa y siete por ciento son negros. Casi el 70 por ciento son de familias que califican para asistencia pública. El trece por ciento son personas sin hogar. Los estudiantes ya estaban en el lado equivocado de la brecha de rendimiento, con un desempeño muy por debajo de los promedios de la ciudad en los exámenes estandarizados.

“La educación se utiliza como camino, ese siempre ha sido el camino para nuestra gente”, dijo Shantelle Wright, fundadora de Achievement Prep, quien es afroamericana. 'Que eso se vea comprometido y que esté tan fuera de su control, da miedo'.

Jallow y Wright entienden lo que está en juego para estos niños si no aprenden a leer. La escuela estará completamente en línea este otoño, con un plan de estudios que le da a Zalaunshae y sus compañeros de clase de tres a cuatro horas de aprendizaje virtual en vivo cada día y trabajo independiente estructurado en el medio.

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Pero enseñar virtualmente dificulta la conexión con los estudiantes. A veces, los estudiantes de Jallow intentan responder preguntas, pero su Internet se retrasa y no pueden hablar. Para mantener la clase en movimiento, tiene que llamar a otra persona mientras el estudiante se queda paralizado. Sus estudiantes, o académicos, como ella los llama, a menudo experimentan fatiga de aprendizaje en línea, pasando a un video musical de YouTube antes de que terminen sus lecciones de lectura. Ella dedica más horas a la enseñanza cada semana que nunca.

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“Se necesita un cierto nivel de paciencia y comprensión para superarlo”, dijo Jallow, de 24 años, maestra de primer año en Achievement Prep y becaria de segundo año con Urban Teachers, un programa que brinda capacitación a maestros en todo el país. “Nunca pensé que podría hacerlo. Me está ayudando a tomarlo día a día ”.

La madre de Zalaunshae, Kathy Lloyd, también comprende lo que está en juego. Ella es la mujer detrás de la perfecta asistencia de Zalaunshae durante la pandemia, y está decidida a poner tantos libros como pueda frente a su hija.

'Ella voló a mi vida'

Lloyd recorre las Bibliotecas Pequeñas y Libres en busca de libros para niños. También toma los libros gratuitos disponibles en el hospital cercano, al que visita con frecuencia por sus lesiones en la pierna y la espalda.

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¿El favorito de su hija? 'Just Grace and the Snack Attack', una tapa dura rosa que Lloyd recogió en una cita con el médico. 'Es un libro de capítulos sobre bocadillos', dijo Zalaunshae, riendo mientras pasaba las páginas.

'Ni siquiera estoy seguro de saber qué es un libro de capítulos', dijo Lloyd.

Zalaunshae explicó que es un libro para niños mayores con pocas imágenes.

'Ella me está enseñando', dijo Lloyd, impresionado por su hijo.

Lloyd siempre ha intentado proporcionar a su hija una vida estable y una educación sólida. Nunca pensó que los edificios escolares cerrarían durante más de ocho meses y que su hija recibiría una educación en su unidad de apartamentos subsidiada en el sureste de Washington.

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“Quiero más para ella de lo que tenía”, dijo Lloyd. 'No obtuve una educación, así que es algo con lo que no juego'.

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Lloyd, de 59 años, abandonó la escuela secundaria hace más de 40 años en el noreste de Washington. Ella fue testigo de cómo su padre mataba a su madre cuando ella era una niña, lo que la obligó a crecer y trabajar antes de que pudiera obtener un diploma.

Pasó su vida adulta trabajando en cafeterías y otros trabajos de servicio hasta que una lesión en la espalda la sacó de la fuerza laboral hace más de una década.

Hace seis años, un amigo de Lloyd's conoció a un bebé que necesitaba un hogar. Lloyd dijo que ella criaría al niño, y así Zalaunshae se convirtió en toda su vida.

'La llamo mi mariposa', dijo, 'porque entró en mi vida y nunca la dejaré volar'.

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Lloyd siempre le dice a Zalaunshae que “sueñe en grande”, recordándole que una educación es la forma de lograr esos sueños.

“Quiero ser bailarina”, dijo Zalaunshae después de un día escolar en octubre, luciendo zapatos de color rosa brillante frente a su edificio de apartamentos.

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'Vamos, Zalaunshae', dijo Lloyd, incitando a su hija a compartir todo el alcance de sus ambiciones. 'También le ha estado diciendo a todo el mundo desde que tenía 4 años que quiere ser juez, abogado y oficial de policía'.

Todas las noches, Lloyd plancha un polo limpio con el logotipo de Achievement Prep para que Zalaunshae lo use durante la escuela virtual. La escuela no lo requiere, pero cree que ayuda a su hija a concentrarse.

Lloyd trasladó los libros de Zalaunshae de su dormitorio a la mesa del comedor, donde participa en la escuela virtual, para que pueda estar rodeada de libros cuando aprenda. Coloca un letrero escrito a mano en la puerta de su apartamento recordando a los adolescentes cuyas voces resuenan en los pasillos: 'ESCUELA EN CURSO AQUÍ'.

'Lo hago todos los días para que sienta que va a la escuela', dijo Lloyd. 'Y también me hace sentir mejor'.

En el otro lado de la pantalla, Jallow también está tratando de crear algo parecido a la experiencia del aula.

Recreando el aula

Jallow informa todos los días a su aula vacía, equipada con una gran pantalla de televisión que le permite ver la cara de cada estudiante sin desplazarse. Una cámara la rastrea mientras se mueve, para que pueda deambular como lo haría durante una lección normal.

Una clase de inglés típica comienza con los estudiantes leyendo en voz alta pasajes de un libro. Los estudiantes se agrupan en clases por nivel de lectura. Zalaunshae está en el grupo más alto, y Jallow empujó a ese grupo a relacionar las historias con sus propias vidas.

'No leemos como robots', les recordó Jallow. 'Entonces leemos con expresión, para que la gente pueda entendernos'.

Durante la pandemia, la asistencia se redujo y la brecha entre las habilidades de lectura de sus estudiantes se amplió. Antes del cierre de las escuelas, más del 90 por ciento de los estudiantes se presentaban a la escuela en un día determinado, dijeron los líderes escolares. En las primeras semanas del otoño, eso se redujo a alrededor del 70 por ciento. Ahora llega a más del 80 por ciento. La escuela hace llamadas telefónicas diarias a los estudiantes ausentes y frecuentes visitas domiciliarias; una semana el mes pasado, representantes de la escuela se presentaron en las residencias de 14 estudiantes que estaban ausentes o necesitaban ayuda con el aprendizaje virtual.

Los estudiantes, incluido Zalaunshae, están progresando más que en la primavera.

Pero Jallow está seguro de que les iría mucho mejor si estuvieran en persona. En la escuela, puede crear un entorno de aprendizaje equitativo, pero no puede hacerlo cuando todos los niños están en casa con situaciones de aprendizaje tremendamente diferentes.

Zalaunshae es hija única con una madre que puede registrarla todos los días. Otros están en casa con varios hermanos y menos supervisión, o con demasiadas distracciones para concentrarse adecuadamente.

Jallow ha luchado para crear planes de lecciones que satisfagan las necesidades de todos sus estudiantes, incluso en clases de grupos pequeños.

'Los voy a poner a todos en sus salas de grupos pequeños', anunció Jallow a la clase, yendo a su computadora portátil para colocar a los estudiantes en aulas Zoom separadas.

Se les indicó a los estudiantes que continuaran leyendo el libro por sí mismos en estos salones. Este es el momento en que, si los estudiantes estuvieran en un aula, Jallow visitaría cada uno de sus escritorios para ver si necesitaban ayuda.

En cambio, pasó por cada una de sus salas de Zoom. Un programa de computadora le permite a Jallow ver en qué página está cada estudiante, por lo que si un estudiante pasa demasiado tiempo en una página, puede preguntar si necesita ayuda.

Cuando Zalaunshae llegó a su habitación privada, pasó rápidamente las páginas del libro, imitando un acento sureño mientras leía sobre el granjero de nabos.

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Zalaunshae es una lectora rápida, pero a veces pasa por alto las palabras clave y lee otras incorrectamente.

'¿Recuerdas lo que sucede si hay una 's' después de 'señor'? '', Le preguntó Jallow a Zalaunshae cuando entró en su sala digital y notó que cometió un error.

'Sí', dijo Zalaunshae, sonando lentamente 'Sra.' y corrigiéndose a sí misma.

Hay algunos aspectos de la clase que Jallow simplemente no puede recrear. Los estudiantes están leyendo copias digitales de un libro, nunca sosteniendo libros físicos durante la clase. Ella conoce la sensación de logro que sienten los estudiantes de segundo grado cuando pasan la última página de un libro y espera que estas lecciones virtuales no disuadan a los niños de la lectura.

Los líderes escolares dicen que la confianza también está cayendo. Los estudiantes se sienten frustrados con el aprendizaje en línea y luchan por mantenerse al día. Achievement Prep está creando planes individuales para ayudar a cada estudiante. Ahora, Jallow dedica más tiempo a elogiar a sus alumnos. Un niño que tiene dificultades para leer palabras simples ahora recibe gritos durante las clases cuando lee oraciones con éxito. Zalaunshae recibe un reconocimiento cuando lee libros completos con pocos errores.

Todos los días durante la clase, Jallow hace una pausa en las lecturas y pone un video musical en YouTube para un descanso de baile. Cada vez, Zalaunshae, con la confianza de un niño de 7 años, se levanta y se aleja para que la cámara de su computadora portátil capture algo más que su rostro. Sacude la cabeza de izquierda a derecha, mueve los brazos hacia arriba y hacia abajo y baila con sus compañeros de clase.