'El tercer carril en la educación de la primera infancia': ¿Cuándo tienen los niños la edad suficiente para aprender sobre la esclavitud?

'El tercer carril en la educación de la primera infancia': ¿Cuándo tienen los niños la edad suficiente para aprender sobre la esclavitud?

Taylor Harris se preocupó de inmediato cuando llegó el aviso sobre la excursión de primer grado. La excursión llevaría a su hija y a sus compañeros de la escuela primaria del condado de Loudoun, Virginia, a visitar lo que había sido una vasta plantación de Virginia, donde cientos de personas habían sido esclavizadas. El nombre de la antigua plantación se había cambiado a “casa y jardines históricos”, pero Harris, que es afroamericano, tenía muchas preguntas.

¿Qué aprenderían los niños sobre la historia de la plantación? ¿Cómo se presentaría la vida de las personas esclavizadas que vivieron allí? ¿Y por qué un grupo de estudiantes de primer grado iba allí en primer lugar cuando había tantas otras opciones para excursiones educativas?

'¿Veremos esclavos allí?' preguntó su hijo de 7 años en la primavera de 2017. En un ensayo que escribió para The Washington Post, Harris recordó haber respondido: 'Tuve que decirle que no, pero luego, sí, habrías sido un esclavo'.

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Los padres y maestros de todo el país lidian con cuándo comenzar a enseñar a los niños pequeños de todas las razas sobre el pasado de la esclavitud en los Estados Unidos y cuál es la mejor manera de hacerlo. Algunos creen que la historia de la esclavitud es demasiado difícil de entender para los niños pequeños y que es mejor esperar hasta más tarde en la escuela primaria o secundaria para presentar el tema. Algunos dicen que el mejor enfoque es comenzar temprano, presentando a los niños desde los 5 años mediante el uso de libros ilustrados sobre la esclavitud que no sean gráficos, pero que tampoco resten importancia a la experiencia. Algunos quieren evitar el tema por completo.

Se preocupan por la ira, el miedo, la culpa. Algunos se sienten mal equipados. Los educadores se enfrentan a la enseñanza sobre la esclavitud.

Harris se ofreció como voluntario para ser un acompañante en la excursión. Si su hijo iba a visitar una antigua plantación, quería asegurarse de que a su hija no se le sirviera una versión blanqueada de la historia que ignorara el racismo, la crueldad y la explotación económica que hacían la vida tan rentable y placentera para un grupo de personas y miserable para otro.

Los resultados fueron mixtos.

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“Sentí resentimiento porque esta historia todavía se contaba como un plato principal blanco y rico, con los negros y la esclavitud como guarnición”, dijo Harris en una entrevista reciente sobre la visita.

“Entonces, sentí algo de orgullo porque mi hija parecía mantenerse firme entre sus compañeros. Pero no debería tener que elegir entre estas dos emociones o mantenerlas ', dijo.

Encontrar libros y lecciones que traten la esclavitud de manera honesta y apropiada puede ser difícil. Solo en los últimos cinco años, dos libros dirigidos a niños pequeños han provocado una gran reacción debido a la forma en que retratan a las personas esclavizadas en los primeros Estados Unidos.

El editor recordó 'A Birthday Cake for George Washington', un libro ilustrado de 2016, semanas después de su lanzamiento debido a las objeciones generalizadas a la representación de personas esclavizadas que se preparan felizmente para el cumpleaños de su dueño en la Filadelfia colonial. En un momento, la narradora, una niña, dice: “Papá, yo y toda nuestra familia estamos entre los esclavos que pertenecen al presidente Washington. Junto al sirviente personal del presidente, Billy Lee, papá es el presidente esclavo y la señora Washington es quien más confía '.

Tras su retiro del mercado, el editor del libro, Scholastic, escribió: 'No creemos que este título cumpla con los estándares de presentación adecuada de información a los niños más pequeños, a pesar de las intenciones y creencias positivas del autor, editor e ilustrador'.

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Otro libro para niños, 'A Fine Dessert', publicado en 2015, también fue criticado por pintar una imagen optimista de la esclavitud. Dirigido a niños de 4 a 8 años, el libro ilustrado mostraba a una madre e hija esclavizadas sirviendo un postre a sus dueños y luego llevándose felizmente el cuenco al armario de la cocina para 'lamerlo hasta dejarlo limpio'.

La autora del libro, Emily Jenkins, se disculpó más tarde y dijo: “He llegado a comprender que mi libro, aunque pretende ser inclusivo, veraz y esperanzador, es insensible a las razas. Soy dueño de eso y lo siento mucho '.

El problema con libros como estos no es que sean intencionalmente o amenazadoramente racistas, dicen los críticos, sino que refuerzan una genial noción de esclavitud que continúa enmascarando la perniciosa verdad.

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“Los tipos de materiales que tenemos para enseñar a los niños sobre este tema son muy limitados. Es realmente el tercer carril en la educación de la primera infancia ”, dijo Ebony Elizabeth Thomas, profesora asociada de la Escuela de Graduados de Educación de la Universidad de Pensilvania, quien ha catalogado cómo se representa la esclavitud en la literatura infantil.

'Todavía no nos hemos reconciliado con que la esclavitud era esta terrible instituciónyun elemento fundador de nuestro país ”, dijo Thomas.

Los niños pequeños necesitan leer libros que presenten una verdadera experiencia de la esclavitud, con todas sus dificultades e inequidad, dijo Thomas, pero que también reconozcan y eleven las culturas de los afroamericanos esclavizados y su capacidad para persistir y continuar su lucha por la libertad.

Para los estudiantes, las lecciones sobre un pasado tóxico abren una ventana al presente

Señala 'Todos diferentes ahora: el decimonoveno, el primer día de la libertad' de Angela Johnson, 'Dave the Potter: artista, poeta, esclavo' de Laban Carrick Hill y 'Underground: Finding the Light to Freedom' de Shane W. Evans como ejemplos de libros apropiados para la edad de los niños pequeños que no rehuyen una presentación honesta de la esclavitud.

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Una dificultad para los profesores es el temor de que la realidad de la esclavitud sea abrumadora para los jóvenes estudiantes. En cambio, muchos educadores optan por enseñar historias triunfantes sobre Harriet Tubman y el ferrocarril subterráneo o Frederick Douglass que celebran a las personas esclavizadas que escapan a la libertad. Pero muchos jóvenes estudiantes aún no comprenden completamente lo que implicaba la esclavitud o por qué los fugitivos deben huir. De modo que se les presentan cuentos de escapes heroicos de la esclavitud sin saber realmente de qué se trataba.

En pautas publicado recientemente para enseñar a los niños pequeños sobre la esclavitud, Teaching Tolerance, un proyecto sin fines de lucro del Southern Poverty Law Center, sostiene: “La esclavitud es una parte fundamental de la historia de Estados Unidos. Así como la enseñanza de la historia comienza en la escuela primaria, también debería aprender sobre la esclavitud.

“Endulzar o ignorar la esclavitud hasta los grados posteriores hace que los estudiantes se sientan más molestos o incluso resistentes a las historias reales sobre la historia de Estados Unidos”, dicen las pautas.

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Algunos padres que quieren asegurarse de que sus hijos pequeños conozcan el pasado de la esclavitud se han encargado de investigar y localizar el material apropiado.

Rebekah Gienapp, una ministra metodista en Memphis que es blanca, dijo que se dirigió a su blog: TheBarefootMommy.com , lo que los niños deberían aprender sobre la esclavitud porque su hijo pequeño, ahora de 7 años, estaba llegando a una edad en la que ella pensó que necesitaba conocer la historia.

'Estaba pensando en cómo presentar algunas de estas ideas complejas a mi hijo de una manera que sea apropiada para su edad y no lo abrume', dijo en una entrevista. 'En la escuela secundaria, se les puede enseñar la verdad más compleja, pero si no les hablamos en los años más jóvenes sobre la esclavitud y la resistencia, no podrán tener esas conversaciones cuando sean adolescentes'.

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Gienapp, de 41 años, asistió a escuelas públicas de Memphis, donde la mayoría de los estudiantes eran negros, y atribuye a los maestros el haberle dado una comprensión más profunda del papel que jugó la esclavitud en los Estados Unidos y cómo su legado continuó afectando a los estadounidenses negros mucho después de que fue prohibida. Pero no fue hasta que fue adulta que Gienapp se dio cuenta de que su experiencia difería de muchas otras de su generación.

La experiencia de los afroamericanos, particularmente bajo la esclavitud, a menudo fue ignorada a expensas de otras narrativas, incluidas las que pintaban un retrato más comprensivo de los secesionistas esclavistas. Su estado natal, por ejemplo, todavía tiene días oficiales de observación para los cumpleaños del presidente confederado Jefferson Davis y del general confederado y fundador del Ku Klux Klan, Nathan Bedford Forrest.

En su blog, Gienapp recomienda 11 libros para ayudar a enseñar a los niños pequeños sobre la esclavitud, incluidos 'In the Time of the Drums', de Kim L. Siegelson, y 'Freedom in Congo Square', de Carole Boston Weatherford y R. Gregory Christie.

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A medida que profundiza en el turbulento pasado del país, aprende más sobre sus conexiones con él. Este verano, al rastrear la genealogía de su familia, Gienapp descubrió varios antepasados ​​que poseían esclavos.

“Siento la responsabilidad personal de contar la verdad sobre esta historia a todos los niños, incluido el mío”, dijo.

Los expertos en educación infantil están de acuerdo en que llegar a los estudiantes a una edad temprana con hechos, en lugar de mitos sobre la esclavitud, es esencial para una transformación del aprendizaje.

Los estudiantes de primaria “quieren crear una sociedad más justa e igualitaria”, dijo Maureen Costello, directora de Enseñanza de la tolerancia, al anunciar las nuevas pautas. 'Enseñarles sobre la esclavitud estadounidense, cuando se hace correctamente, puede basarse en estos instintos, crear una base firme para el aprendizaje posterior y ayudarlos a comprender cómo surgió el mundo en el que viven'.

¿Qué aprenden los estudiantes sobre la esclavitud? Depende de donde vivan.

Sobre el proyecto: Enseñando la esclavitud

Para este proyecto sobre cómo se enseña la esclavitud, The Washington Post entrevistó a más de 100 estudiantes, maestros, administradores e historiadores de todo el país y participó en las clases de historia de la escuela media y secundaria en Birmingham, Alabama; Fort Dodge, Iowa; Germantown, Md .; Concord, Mass .; Broken Arrow, Oklahoma.; y Washington, D.C.

Los artículos de este proyecto examinan las lecciones que los estudiantes están aprendiendo sobre la esclavitud, los obstáculos que enfrentan los maestros al enseñar esta difícil materia, la edad adecuada para presentar conceptos duros sobre la esclavitud a los jóvenes estudiantes y cómo los maestros conectan la historia de la esclavitud con el racismo y el racismo del siglo XXI. la supremacía blanca. Nuestro enfoque está en las escuelas públicas porque las decisiones de enseñanza las toman los legisladores electos y los funcionarios escolares que determinan el plan de estudios y cuyas decisiones son implementadas por administradores y maestros cuyos salarios son financiados con fondos públicos. Encuentre otras historias del proyecto aquí.