Eran asesinos con metralletas. Luego, el presidente fue tras sus armas.

Eran asesinos con metralletas. Luego, el presidente fue tras sus armas.

Eran los tiradores masivos de su época, y todo Estados Unidos conocía sus nombres: John 'the Killer' Dillinger, Arthur 'Pretty Boy' Floyd, Bonnie y Clyde, George 'Machine Gun' Kelly.

En la década de 1930, la violencia de los notorios gánsteres fue alimentada por metralletas Thompson, o pistolas Tommy, que disparaban hasta 600 rondas de balas en un minuto. En respuesta, el presidente Franklin D. Roosevelt estaba presionando al Congreso para que actuara sobre su 'New Deal for Crime', específicamente un proyecto de ley llamado oficialmente Ley Nacional de Armas de Fuego de 1934. De manera informal, se conocía como el 'Proyecto de Ley Anti-Ametralladoras'.

En ese momento, Pretty Boy Floyd estaba en una ola de asesinatos. Clyde Barrow y su novia, Bonnie Parker, estaban abriendo un camino sangriento a través de Oklahoma con metralletas y escopetas recortadas. Machine Gun Kelly había sido capturada recientemente y enviada a la prisión de Leavenworth.

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Dillinger, 'con una metralleta en sus manos y un gran sedán verde esperándolo, salió disparado de una trampa policial hoy y una vez más frustró la ley', informó Associated Press desde St. Paul, Minnesota, en la primavera. de 1934.

La semana siguiente en Wisconsin, Dillinger mató a un agente de la ley federal en una lluvia de balas de metralleta.

El famoso gángster John Dillinger será exhumado de su tumba. Finalmente podría poner fin a los rumores.

El proyecto de ley de armas de fuego de Roosevelt también propuso exigir que se registren las pistolas y revólveres recién comprados y que se tomen las huellas dactilares de los propietarios. En febrero de 1933 en Miami, un presunto asesino había disparado una pistola contra el presidente electo Roosevelt que hirió de muerte al alcalde visitante de Chicago, Anton Cermak.

El esfuerzo de control de armas presagió el debate actual sobre los rifles de asalto, las armas utilizadas el fin de semana pasado en tiroteos masivos en El Paso y Dayton, Ohio. El presidente Trump dijo el viernes que está buscando verificaciones de antecedentes más estrictas para la compra de armas, pero también reconoció que ha estado hablando con la Asociación Nacional del Rifle sobre cualquier nueva restricción. A principios de semana, dijo que no ve 'ningún apetito político' por prohibir los rifles de asalto. La NRA y los defensores de los derechos de armas argumentan que tal prohibición violaría la Segunda Enmienda, garantizando el derecho a portar armas.

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En 1934, más de dos docenas de estados aprobaron leyes de control de armas. Virginia Occidental exigía que los propietarios de armas estuvieran vinculados y autorizados. Michigan ordenó que la policía apruebe a los compradores de armas. Texas prohibió las ametralladoras.

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'¿Por qué se debería permitir que los forajidos, los forajidos descarados de la época compren estas armas de destrucción?' editorializó el Waco News-Tribune.

En lugar de una prohibición federal de las ametralladoras, la administración de Roosevelt propuso gravar las armas de alto poder virtualmente fuera de existencia. Colocaría un impuesto de 200 dólares en la compra de ametralladoras y escopetas recortadas. El impuesto, equivalente a aproximadamente $ 3,800 en la actualidad, era elevado en un momento en que el ingreso anual promedio era de aproximadamente $ 1,780.

'Una ametralladora, por supuesto, nunca debe estar en manos de un particular', dijo el fiscal general Homer Cummings en una audiencia en la Cámara. “No hay la menor excusa para ello, ni la menor en el mundo, y debemos, si queremos tener éxito en este esfuerzo por reprimir el crimen en Estados Unidos, quitar estas ametralladoras de las manos de la clase criminal. '

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Nadie esperaba que “el inframundo ande dando sus huellas dactilares y obteniendo permisos para portar estas armas”, dijo Cummings. Pero si los atrapaban con un arma que no estaba registrada, podrían ser acusados ​​de evasión de impuestos, tal como lo había sido el mafioso de Chicago Al Capone. “Quiero estar en una posición, cuando encuentre a una persona así, para condenarlo porque no ha cumplido”, dijo el fiscal general.

Si bien la acción propuesta puede parecer drástica, agregó: “Creo que cuanto antes lleguemos al punto en el que estemos preparados para reconocer el hecho de que la posesión de armas mortales debe ser regulada y controlada, mejor estaremos como una personas.'

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La NRA brindó apoyo calificado a la ley propuesta.

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“No creo en la generalización promiscua de portar armas. Creo que debería estar estrictamente restringido y solo bajo licencias ”, testificó el presidente de la NRA, Karl Frederick, un abogado de Nueva York. Pero tenía dudas sobre la ley propuesta. “En mi opinión, los resultados útiles que se pueden lograr con la legislación sobre armas de fuego son extremadamente limitados”, dijo. La NRA en ese momento representaba a 'cientos de miles' de propietarios de armas, pero no a los fabricantes de armas.

La NRA y los grupos que representan a los cazadores se opusieron a extender el impuesto a las pistolas y revólveres. “Es un hecho que no se puede refutar que una pistola o un revólver en manos de un hombre o una mujer que sabe cómo usarlo es algo que hace que el hombre más pequeño o la mujer más débil sea igual al matón más fornido”, argumentó Milton. Reckord, vicepresidente ejecutivo de la NRA. Pero en cuanto a un proyecto de ley limitado a ametralladoras y escopetas recortadas, dijo: 'Aceptaremos un proyecto de ley como ese'.

El Congreso finalmente eliminó el proyecto de ley de regulaciones sobre pistolas y revólveres. Cuando el representante demócrata Robert Lee Doughton de Carolina del Norte presentó el proyecto de ley final, declaró que la ley significaría que el público ya no estaría a 'merced de los gánsteres, mafiosos y criminales profesionales'. Pero 'los ciudadanos respetuosos de la ley que sientan que una pistola o un revólver es esencial en su hogar para la protección de él y su familia', dijo, 'no deberían ser obligados a registrar sus armas de fuego y tomar sus huellas dactilares y colocarlas en el lo mismo la misma clase con los gánsteres, los chantajistas y los que son conocidos como criminales '.

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El Congreso aprobó la ley de armas de fuego en junio y Roosevelt la convirtió en ley junto con más de 100 otros proyectos de ley. Para 1937, los funcionarios federales informaron que la venta de ametralladoras en los Estados Unidos prácticamente había cesado. En 1939, la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó que la ley no violaba la Constitución.

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Cientos de ametralladoras ilegales todavía estaban por ahí, pero una represión por parte de las fuerzas del orden básicamente puso fin a la racha de violencia con armas de gángsters.

En mayo de 1934 en Luisiana, un grupo liderado por un ex Ranger de Texas tendió una emboscada y mató a Bonnie y Clyde en un incendio de metralletas. Más tarde ese año, agentes federales mataron a Pretty Boy Floyd en un tiroteo en un campo de maíz de Ohio.

En junio, los federales localizaron a Dillinger en el Biograph Theatre de Chicago, donde vio la película “Manhattan Melodrama” protagonizada por Clark Gable. Los agentes persiguieron a Dillinger hasta un callejón, donde alcanzó su arma y lo mataron a tiros.

En mayo de 1936, la Oficina Federal de Investigaciones clavó en Nueva Orleans al último “enemigo público número 1”, Alvin “Creepy” Karpis. Karpis se rindió sin luchar. El director personal del arresto fue el director del FBI, J. Edgar Hoover, de 41 años.

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Corrección:El nombre de pila del representante Robert Lee Doughton se omitió por error en una versión anterior de este artículo.

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