Crecieron a la sombra de la USC. ¿La escuela los dejaría entrar?

Crecieron a la sombra de la USC. ¿La escuela los dejaría entrar?

LOS ÁNGELES - A Anthony Ramírez le preocupaba cómo lo juzgarían los oficiales de admisiones de la escuela de sus sueños, la Universidad del Sur de California. Su casa se encuentra a poca distancia en automóvil de la escuela, pero en su vecindario hay muchos más desertores de la escuela secundaria que graduados universitarios.

Ninguno de sus padres, inmigrantes de Chiapas, México, asistió a la universidad y ninguno de sus hermanos mayores terminó. La familia de seis personas vive en una acogedora casa de dos dormitorios, con Anthony y tres hermanos compartiendo un dormitorio pequeño. A pesar de que es un estudiante talentoso que dedica su tiempo libre a aprender a programar en computadoras, le preocupaba que lo juzgaran por su modesta educación.

'Cuando comencé a aplicar, al principio pensé que iba a ser igual', dijo Ramírez. Pero luego pensó en amigos más ricos con conexiones que les consiguieron pasantías, lo que les proporcionó material para redactar refinados ensayos universitarios. Escribió el suyo sobre su trabajo con un programa para adolescentes en situación de pobreza. 'Cuando las universidades miran [mi solicitud], probablemente me verán como este chico del gueto, en lugar de como alguien prestigioso y profesional'.

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Para los estudiantes que han crecido a la sombra de la USC y estaban luchando contra viento y marea para ingresar, el escándalo de admisión a la universidad que estalló el mes pasado tuvo una nota profundamente personal. Cincuenta personas fueron arrestadas, muchas de ellas angelinos adinerados que, según los fiscales, pagaron cientos de miles de dólares para ayudar a sus hijos a hacer trampa en los exámenes de ingreso a la universidad y sobornar a los entrenadores para que ingresen a la USC como atletas en deportes que nunca jugaron.

Entre los acusados ​​en el extenso escándalo: la actriz Lori Loughlin, cuya hija Olivia Jade Giannulli ingresó a la USC pretendiendo ser una remera universitaria. Una vez, la adolescente bromeó en un video de YouTube diciendo que 'realmente no le importaba la escuela'. Loughlin se declaró inocente el 15 de abril.

Un caballo de Troya: la USC fue el objetivo más frecuente en un supuesto esquema de admisiones

'Es como si el 1 por ciento superior permaneciera continuamente en el 1 por ciento superior', dijo el compañero de clase de Ramírez, Asriel Hayes, un artista y músico de Westmont cuya primera elección fue la USC. Si bien Hayes se preocupa por poder pagar la universidad, se maravilla de que algunas familias no solo puedan pagar la matrícula, sino que también tengan suficiente dinero para sobornar a los entrenadores universitarios. 'Simplemente gastaron su dinero para entrar y pueden pagar la matrícula libremente'.

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El escándalo de admisiones brindó una ventana a los extremos que los padres adinerados están dispuestos a hacer para que sus hijos puedan ganar un asiento en colegios y universidades selectas. Pero también ha provocado discusiones sobre todas las formas legales en que los niños ricos tienen ventajas en el proceso de admisión a la universidad: acceso a mejores escuelas públicas y privadas, la capacidad de pagar consultores universitarios privados y preparación para exámenes. Los expertos dicen que todo tipo de factores actúan en contra de los estudiantes en situación de pobreza. Es más probable que experimenten acontecimientos vitales desestabilizadores que interrumpan su educación, como la falta de vivienda, el hambre y la violencia comunitaria.

En un mundo en el que los hijos de los ricos tenían tantas ventajas, ¿dónde dejaba eso a estudiantes como Ramírez y Hayes?

Para los estudiantes del último año de la escuela secundaria que van a la universidad, el invierno y la primavera están llenos de ansiedad y posibilidades mientras esperan noticias de sus escuelas. El Centro de Estudios Enriquecidos de Los Ángeles, la escuela magnet a la que asisten Ramírez y Hayes, no es diferente. Muchos días trajeron alegría o devastación, según las noticias.

En el Centro Universitario de la escuela, donde las paredes están cubiertas con banderines universitarios, hay un calendario con el mes de marzo marcado como 'Mes de la decisión universitaria' en un marcador. Sobre él, un mensaje en letras rizadas: 'Si puedes soñarlo, puedes hacerlo'.

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A mediados de marzo, Ramírez, Hayes y casi una cuarta parte de sus compañeros de último año estaban esperando cartas que estaban programadas para enviarse por correo el 21 de marzo, un jueves, pero nadie sabía cuándo llegarían las cartas a los hogares de los estudiantes. Dos días después, las decisiones se publicarán en línea.

Candice Mackey, la consejera universitaria enérgica y contundente de la escuela, dijo que el escándalo de admisiones la sacudió hasta la médula.

“Aquí están mis estudiantes y muchos otros que generalmente están trabajando duro y esforzándose día tras día tratando de manejar todas las cosas que se esperan de ellos”, dijo Mackey. 'Hay un sentimiento de decepción y disgusto porque es como si esto fuera injusto'.

El escándalo de las admisiones a la universidad sacudió a los padres ricos. ¿Pero los cambiará?

Hayes considera que muchas de las medidas que utilizan los padres adinerados para darles una ventaja a sus hijos son trampas. Un artista, Hayes, de 17 años, dijo que le va mal en las pruebas estandarizadas. Su familia no tiene dinero para la preparación de exámenes privados.

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“Cuando solo tienes tutores y tienes el dinero y el tiempo para pagar las cosas para entrar. . . es como hacer trampa, punto ”, dijo Hayes.

Fue algo que Ramírez, de 18 años, vio en la escuela magnet, que atrae a estudiantes de familias ricas y pobres de todos los rincones del condado.

“Mucha gente tiene las piernas levantadas. . . . Para empezar, realmente no tengo piernas porque ninguno de mi familia ha ido a la universidad ”, dijo Ramírez.

Las investigaciones han demostrado que los estudiantes de familias de bajos ingresos enfrentan probabilidades significativamente mayores de ingresar a escuelas de élite. Al observar los datos de 1999 a 2013, los investigadores encontraron que los niños cuyos padres están en el 1 por ciento superior de la distribución de ingresos tienen 77 veces más probabilidades de asistir a universidades de élite que los niños cuyos padres están en el 20 por ciento inferior.

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'El Sueño Americano ha estado terriblemente fuera del alcance de mucha gente', dijo John Friedman, un economista de la Universidad de Brown que codirige el grupo que analizó los números. 'Las disparidades en el acceso son realmente sorprendentes'.

Solo una parte de eso puede atribuirse a las prácticas de admisión a la universidad, dijo Friedman. Él atribuye la mayor parte de esas disparidades a otros factores: los niños pobres tienden a crecer en entornos que pueden afectar su preparación académica, lidiando con el estrés de las finanzas inestables, la falta de vivienda y el hambre. Lo más significativo es que es mucho más probable que asistan a escuelas que carecen de los recursos para satisfacer sus necesidades.

Ramírez se estaba poniendo nervioso: ya habían llegado avisos de rechazo de dos campus de la Universidad de California.

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'Soy el más joven, así que soy como el último tiro', dijo Ramírez. 'De alguna manera agregó más a mi nerviosismo y mi ansiedad cuando se trata de si lo lograré'.

Tenía el ojo puesto en uno de los programas más competitivos de la USC: una academia que fusiona artes, tecnología e instrucción comercial para ayudar a los estudiantes a crear sus propias empresas emergentes de tecnología. Ramírez está profundamente involucrado en Teens Exploring Technology (TXT para abreviar), un programa que enseña a los jóvenes de color que crecen en la pobreza cómo desarrollar sus propias aplicaciones. Como parte de su solicitud de la USC, compartió planes para una aplicación que permitiría a los adolescentes comunicarse de forma anónima con los educadores de salud para que pudieran hacer preguntas que les daría vergüenza plantearles a sus padres.

Ramírez llegó tarde a casa después de una clase de TXT y rebuscó en el correo; todavía no había nada de USC. En la sala, donde una imagen enmarcada de la Virgen María cuelga cerca de una gran bandera mexicana, el padre de Anthony, Luis Ramírez, habló cálidamente de su hijo.

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'Estoy orgulloso de él . . . por perseguir sus sueños ”, dijo Luis Ramírez en español. Se llevó las manos al corazón y dijo que sería el mejor ...“lo máximo”- si su hijo pudiera asistir a la universidad al final de la calle.

El verdadero escándalo de las admisiones a la universidad no son los sobornos y las trampas. Así es como la riqueza inclina el campo de juego.

Al otro lado de la ciudad, Hayes, que viaja en autobús una hora hasta la escuela, llegó a casa y revisó el correo, nada de USC. Su padre, Stacy Hayes, que trabaja para el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles en la división de instalaciones, es un graduado de la USC que terminó su título en 2015 después de una pausa de tres décadas. Una foto enmarcada de él con toga y birrete cuelga de la pared de la sala.

Hayes esperaba unirse al Programa de Música Popular de la USC.

En su habitación bien cuidada, tenía un equipo de grabación profesional a los pies de la cama, gran parte comprado con dinero que obtuviera en GoFundMe. Fue en este estudio improvisado que compuso la música para una película encargada por Nike: una composición de violín animada y seria que sonaba debajo de una pista de una mujer leyendo un poema. Para su audición en la USC, cantó “Ode to Danye”, una canción que escribió sobre el hijo de un activista de Ferguson, Missouri, que murió el año pasado.

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La familia de Hayes no es rica, pero su madre, Ericka, trabajó duro para brindar oportunidades que los niños de familias más ricas podrían dar por sentadas. Encontró lecciones de música gratuitas para sus hijos y buscó darles la mejor educación, a pesar de que eso significa que su hijo tiene que levantarse a las 5:20 a.m. para tomar un autobús.

En el caos del proceso de admisión a la universidad, Stacy Hayes, una pastora, dijo que se apoyaba en su fe. Si su hijo fue aceptado o rechazado por la USC, 'es porque hay una razón y un propósito detrás de esto'.

'Esa será la voluntad de Dios para él'.

Al día siguiente, la escuela volvió a estar llena de tensión, mientras los estudiantes esperaban noticias no solo de la USC, sino también de la otra universidad preciada de la ciudad: la Universidad de California en Los Ángeles. En la clase de economía de la tarde de Ramírez, los estudiantes apenas podían concentrarse y le suplicaron al maestro que pospusiera una prueba. Una niña preguntó si podían tener un 'llanto grupal'. En cambio, se decidieron por un 'grito de grupo' y, en medio del día escolar, dejaron escapar un rugido catártico.

Después de la escuela, Ramírez se dirigió a casa y Hayes fue a la práctica de la banda. Ramírez volvió a revisar el correo: todavía nada. Los padres de Hayes le enviaron el mismo mensaje de texto: ninguna carta.

La madre de Ramírez le hizo tortillas y huevos que devoró de pie en la cocina antes de salir a ver la producción de su escuela de 'West Side Story'. Regresó a casa después del anochecer y encendió su computadora portátil. USC le había enviado un correo electrónico diciéndole que verificara el estado de su solicitud. La abrió, luego les gritó a sus padres y hermanos que se unieran a él en la sala de estar. Ahí estaba en la pantalla.

'Querido Anthony', comenzó. '¡Felicidades! Me complace ofrecerle la admisión a la Universidad del Sur de California '.

Hayes recibió un correo electrónico de la USC al día siguiente mientras estaba en el cine para ver la película de terror 'Us', escrita y dirigida por Jordan Peele. Se conectó al sitio web para conocer su destino: rechazado.

'Honestamente, no es el fin del mundo', dijo Hayes en una entrevista la semana siguiente. Publicó una foto descarada de sí mismo con una sudadera de Stanford en Instagram más tarde ese día. ¿La leyenda? '¡Estoy representando a Stanford porque la USC no me conoce!'

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La semana siguiente trajo mejores noticias para Hayes.

'¡¡¡¡¡ENTRÉ A BERKLEEEEEE !!!!!' escribió en un alegre mensaje de texto. Berklee College of Music en Boston había visto su promesa. 'Este era el camino que se suponía que debía tomar'.

Al final, incluso esa noticia fue agridulce: Hayes planea asistir a la universidad, pero aún no está seguro de cómo se lo pagará su familia.