Afirmaron que habían golpeado a una criatura del espacio exterior en una carretera de Georgia. La gente se emocionó.

Afirmaron que habían golpeado a una criatura del espacio exterior en una carretera de Georgia. La gente se emocionó.

Por su propia admisión, los tres compañeros de cuarto habían salido a tocar la bocina esa noche. Era poco después del 11 del 8 de julio de 1953, cuando Edward Watters, de 28 años, Thomas Wilson, de 20, y Arnold “Buddy” Payne, de 19, se encontraron viajando por un tramo solitario de la autopista 78 al oeste de Atlanta. Wilson y Payne le gritaron a Watters que se detuviera. Frenó de golpe, pero ya era demasiado tarde. Chocaron contra algo.

Más tarde, el trío describió la escena que tenían ante ellos: dos criaturas parecidas a humanos de solo unos pocos pies de altura se alejaron corriendo. Las criaturas - 'corriendo como hombres' - llegaron a una nave roja esperando en medio de la carretera. Se elevó bruscamente, volviéndose de un tono azul mientras se desvanecía en la extensión infinita del espacio.

Al salir del camión para inspeccionar los daños, Watters, Wilson y Payne encontraron el cuerpo de una tercera criatura, increíblemente delgada y lo suficientemente humana como para ser preocupante. Parecía que tenían evidencia indiscutible de vida inteligente de otro planeta. Y estaba muriendo justo en frente de ellos.

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Los tres pasaron el día siguiente hablando con reporteros, investigadores y representantes de la Fuerza Aérea. Mientras tanto, Associated Press escribió: “Las noticias de su informe se difundieron rápidamente, y los periódicos, las estaciones de radio y los servicios de cable se mantuvieron ocupados, incluso antes de que la historia estuviera impresa, respondiendo preguntas sobre 'un hombre de Marte' y 'un visitante del exterior'. espacio.' '

Años antes de este encuentro cercano, muchos otros georgianos ya habían llegado a creer en los extraterrestres. En 1948, se informó que 'grandes bolas de fuego' y 'lámparas de piso voladoras' fueron avistadas sobre los cielos entre Atlanta y Augusta. Al año siguiente, una ama de casa de Valdosta afirmó haber visto un platillo volante rojo flotando en el aire. A principios de 1950, los pilotos del Aeropuerto Municipal de Atlanta dijeron que habían presenciado un disco de color aluminio que se elevaba silenciosamente hacia el cielo.

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Apenas unas semanas después, U.S.News and World Report publicaron una impactante exposición, afirmando que la Marina había desarrollado platillos voladores en la década de 1940. Según los informes, la Armada admitió haber diseñado una máquina de 'forma de platillo general', aunque la nave con motor de pistón nunca fue volada. El departamento editorial de la Constitución de Atlanta respondió a la sorprendente noticia con un optimismo cauteloso y escribió: 'El' platillo volante 'puede ser la respuesta. En cualquier caso, nos alegra que, si existe, nos pertenece a nosotros y no a los rusos ni a los marcianos ”.

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En los meses previos al descubrimiento reportado en la autopista 78, se estrenó un flujo constante de películas centradas en extraterrestres en los cines exclusivos para blancos de Atlanta. “Abbott and Costello Go to Mars” llegó en abril. A finales de junio, “It Came From Outer Space” se estrenó en 3-D. El público estaba hambriento de criaturas de otro planeta para distraerlo de los temores a las armas nucleares, los espías soviéticos y la Guerra de Corea. Luego vino el sorprendente relato de los dos jóvenes barberos y un carnicero.

Después de que las autoridades incautaron el presunto cadáver, el cuerpo delgado y sin pelo fue examinado por el Dr. WA Mickle de la Universidad de Emory, quien declaró: 'No puedo explicar la falta de pelo ... Según nuestro criterio, encaja en la imagen del simio y el cuerpo las características están más cercanas a las del mono Rhesus que a cualquier otra cosa '.

Cuando un periodista le preguntó si la criatura podría haber venido de otro planeta, Mickle respondió: 'No lo sé. Nunca he estado en el espacio exterior. Si lo hizo, no tienen nada nuevo por ahí '.

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El día después de que su historia se difundiera por todo el país, Watters y sus cómplices admitieron la verdad. Durante un juego de cartas, Watters había hecho una apuesta de $ 10 a que podría publicar su foto en los periódicos. Comenzó a decirle a cualquiera que quisiera escuchar que había visto platillos voladores recientemente.

'Le decía a la gente que mirara esa cosa en el cielo', relata Watters a los periodistas, 'y ellos miran hacia arriba y dicen que también lo vieron'.

Watters compró un mono de cuatro libras por $ 50 en una tienda de mascotas de Atlanta, sobornando al cajero $ 4 para que mantuviera la boca cerrada sobre la transacción. De vuelta en su apartamento, Watters, Wilson y Payne anestesiaron al mono con éter antes de matarlo con una botella en la cabeza. Después de quitarle el pelo y cortarle la cola, los amigos salieron por la autopista 78, colocaron al mono en la carretera y esperaron. Una vez que suficientes automovilistas presenciaron la escena, Watters llamó a la Constitución de Atlanta para compartir su descubrimiento. Un reportero del servicio de cable logró difundir la historia en minutos.

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A pesar de la confesión de Watters de que su OVNI era solo ficción, continuaron apareciendo informes de una extraña nave en forma de cono avistada sobre Atlanta. Un comandante de la cercana base de la Fuerza Aérea se negó a creer que Watters fuera el único responsable de este ataque de histeria.

'Demasiadas personas en demasiados lugares informaron haber visto el objeto volador', dijo el coronel Murray Woodbury a un periodista. 'Parece que algo estaba realmente allí'.

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Watters recibió una multa de $ 40 después de una audiencia judicial de cinco minutos por violar una ley de salud y saneamiento de Georgia que prohibía arrojar un cadáver en una carretera. En total, toda la farsa le costó a Watters más de $ 100, menos los $ 10 que ganó en la apuesta.

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Las cartas llegaron a los periódicos locales mientras la gente compartía sus propias opiniones sobre el engaño. Un lector exigió que Watters fuera procesado con todo el peso de la ley por crueldad animal. Otro sugirió que se afeitara a la fuerza.

Sin embargo, Edgar Rawls de Jacksonville, Florida, escribió: “No seamos demasiado duros con estos chicos. Han hecho una buena acción al hacer que la gente se dé cuenta de que aún vivimos en la Edad Media de la superstición y la creencia en teorías poco realistas e infundadas, que tanta gente se niega a descartar '. Y Paul Garrison de Milledgeville, Georgia, escribió que estaba contribuyendo con $ 1 para la multa judicial del perpetrador, explicando: 'Nosotros, 'el pueblo', hemos estado escuchando las mismas mentiras sobre impuestos más bajos, paz en Corea, presupuesto equilibrado, republicano administración de empresas, etc., durante los últimos seis meses. Creo que cualquiera que comience con una mentira completamente nueva para cambiar no debe ser penalizado '.

El verano se convirtió en otoño cuando la emoción provocada por el engaño se disipó. En noviembre, la épica de ciencia ficción 'La guerra de los mundos' llegó al Fox Theatre de Atlanta, donde se proyectó en un deslumbrante tecnicolor.

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Watters encontró poca paz después de su breve notoriedad. Fue objeto de tal burla que trasladó su barbería a Birmingham, Alabama, solo dos meses después de que se revelara su estratagema. Esperó unos años antes de intentar mostrar su rostro nuevamente en Atlanta, pero el ridículo no mostró signos de disminuir.

'¿Cómo te gustaría ser conocido como el Hombre Mono?' Watters le preguntó a un periodista en un momento. “Tiene que ser una gran broma, ¿sabes? Pero las bromas pueden ir demasiado lejos '.

Mirando hacia atrás, pocos lo expresaron mejor que la columnista de Atlanta Constitution Celestine Sibley, quien describió la necesidad de creer lo increíble, aunque solo sea por un momento.

'Hasta que se apoderaron de la criatura pobre, golpeada, marchita y patéticamente humana, el resto de nosotros nos olvidamos del clima cálido, los republicanos, el alto costo de las sandías y la mayoría de nuestros problemas menores y volvimos a ser niños'. Sibley escribió. 'No creíamos que fuera un hombre de Marte, pero luego lo creímos un poco'.

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