Estas escuelas públicas para niñas de primer nivel están demostrando el valor de la educación diferenciada por sexo

En 1995, Estados Unidos tenía solo ocho escuelas públicas para niñas. Cuando nació uno nuevo al año siguiente, fue atacado por la Organización Nacional de Mujeres y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles por negar inconstitucionalmente la igualdad de los sexos.

Ese argumento no funcionó. El país tiene ahora al menos 90 escuelas públicas para niñas. Pensé que era bueno pero sin importancia hasta que miré los últimos resultados de mi lista anual de calificaciones de la escuela secundaria. Algunas de esas escuelas públicas para niñas están haciendo cosas increíbles.

Seis de estos campus en Texas y uno en Florida se han convertido en los más desafiantes del país, alcanzando el tercio superior del 1 por ciento de todas las escuelas secundarias de EE. UU. Según su participación en exámenes de nivel universitario el año pasado.

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Las escuelas de Texas son la Academia de liderazgo para mujeres jóvenes en San Antonio, la Academia de liderazgo para mujeres jóvenes en Fort Worth, la Academia preparatoria universitaria para mujeres jóvenes en Houston, la Escuela Margaret Talkington para líderes de mujeres jóvenes en Lubbock, la Academia de liderazgo para mujeres jóvenes Irma Rangel en Dallas y la Escuela Ann Richards para Mujeres Líderes Jóvenes en Austin. En Miami, la Academia Preparatoria de Mujeres Jóvenes ocupa un lugar tan alto como las escuelas de Texas.

Lo que han hecho, a través del arduo trabajo de estudiantes y maestros, marca una nueva etapa en un largo debate sobre si las escuelas diferenciadas por sexo son buenas para los estudiantes y para la educación estadounidense.

Cuando me convertí en escritor de educación a tiempo completo en 1997, las escuelas públicas de EE. UU. Que admitían solo niñas o solo niños eran difíciles de encontrar. Algunos líderes de derechos civiles dijeron que los pocos que existían discriminaban erróneamente al género que no admitían y que debían seguir la tendencia mixta en la educación superior. Mi esposa, por ejemplo, se graduó de una universidad para mujeres asociada durante mucho tiempo con mi universidad, que alguna vez fue solo para hombres. Su escuela finalmente cerró y la mía se hizo cargo, convirtiéndose en una institución mixta.

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Pero en 1996, la jueza de la Corte Suprema de Estados Unidos, Ruth Bader Ginsburg, escribió una opinión en la que señalaba que las mujeres y los hombres, a diferencia de los negros y los blancos, tienen 'diferencias inherentes'. Por tanto, la educación diferenciada por sexos en las escuelas públicas era constitucional si los distritos pusieran a disposición de ambos sexos cursos, servicios e instalaciones comparables. Los senadores Hillary Clinton (D-N.Y.) Y Kay Bailey Hutchison (R-Tex.) Agregaron conjuntamente una disposición a la Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás de 2002 que fomentaba aún más la educación diferenciada por sexo.

En 1996, Ann Tisch, esposa del copresidente de Loews Corp., Andrew Tisch, abrió la Escuela de Liderazgo para Mujeres Jóvenes de East Harlem. Pensó que el formato para niñas reduciría la tasa de embarazo adolescente entre estudiantes empobrecidas como las que había entrevistado cuando era corresponsal nacional de NBC News. La red de escuelas similares que ella y su equipo crearon en la ciudad de Nueva York tuvo ese efecto, pero otros factores también provocaron el crecimiento de tales escuelas allí y en otros lugares.

Lee Posey, una exitosa ejecutiva de negocios de Texas cuya madre no había superado el octavo grado, visitó la escuela East Harlem y comenzó una escuela similar en Dallas en 2004. Fue nombrada en honor a Irma Rangel, una legisladora estatal que había ampliado las oportunidades educativas para estudiantes de bajos ingresos. -niños de ingresos. Ahora es una de las nueve escuelas de la Red Preparatoria de Mujeres Jóvenes en Texas, una en Austin lleva el nombre de la ex gobernadora de Texas Ann Richards y una en Lubbock lleva el nombre de la filántropa Margaret Talkington.

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Las seis escuelas de Texas que mencioné anteriormente obtuvieron buenos resultados en mi lista del Índice de Desafío 2020. Se ubicaron en el puesto 28 (San Antonio), 32 (Fort Worth), 39 (Houston), 56 (Lubbock), 60 (Dallas) y 78 (Austin) en el país. La Academia Preparatoria de Mujeres Jóvenes de Miami ocupó el puesto 38.

Berta Fogerson, directora académica y de responsabilidad de la red de Texas, dijo que todas sus escuelas son asociaciones con sus distritos locales. La preparación para las clases de Colocación Avanzada de nivel universitario comienza en sexto grado. Algunos estudiantes se inscriben en clases AP desde el noveno grado.

“La experiencia de asistir a un curso AP es en sí misma una experiencia preparatoria para la universidad, ya sea que se obtenga un 3 o más en el examen AP”, dijo Fogerson. “Descubrimos que incluso aquellos que no obtienen un puntaje de calificación tienen más probabilidades de tener éxito cuando toman la clase en la universidad, simplemente por el rigor del trabajo”.

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La escuela de Miami y las nueve escuelas de la red de Texas comienzan en sexto grado. Cecilia Reverte, coordinadora de AP en la escuela de Miami, dijo: 'Creo que el secreto de nuestro éxito es nuestra alta expectativa combinada con mucho apoyo tanto para los estudiantes como para el personal'.

Seis de las siete escuelas públicas para niñas de mi lista tienen más del 50 por ciento de estudiantes de familias de bajos ingresos. La escuela de Lubbock es del 46 por ciento. La más alta es la escuela de Houston con un 96 por ciento. A menudo, las escuelas con tantos estudiantes empobrecidos tienen tasas de aprobación relativamente bajas en los exámenes AP. Pero las siete escuelas tienen al menos el 60 por ciento de sus estudiantes de último año que aprueban al menos un examen AP, tres veces el promedio nacional. Cuatro de ellos están por encima del 80 por ciento.

Se ha demostrado que las escuelas públicas para niñas, si están bien administradas, aumentan el rendimiento, particularmente en matemáticas y ciencias, pero los críticos argumentan que a sus estudiantes les habría ido igual de bien en las escuelas mixtas. Leonard Sax, un psicólogo y médico que ha sido uno de los principales defensores de las escuelas diferenciadas por sexos, dijo que “el simple hecho de ofrecer una escuela solo para niñas no logra nada bueno por sí mismo, si los maestros no tienen una capacitación basada en evidencia sobre cómo aprovechar el formato de chicas '.

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Otra investigación sugiere que los niños están mejorando en la escuela, pero las niñas lo están haciendo mejor. Mi propia sensación es que las escuelas secundarias, en promedio, no tienen grandes expectativas para ninguno de los dos sexos. Las escuelas de las Mujeres Jóvenes muestran cómo cambiar eso. Sus métodos también han demostrado ser buenos para los niños, independientemente del tipo de escuela a la que asistan.