Estos niños iniciaron un club de lectura para niños de minorías. Es el club más popular de la escuela.

El campus educativo de Truesdell tiene un problema.

La escuela no puede mantener sus estantes abastecidos con los libros más populares. Los estudiantes no leen tan sutilmente en clase cuando deberían estar prestando atención a sus maestros. Y algunos niños abarrotan la biblioteca antes de que suene la campana de la mañana.

Con la ayuda de un administrador, 10 estudiantes de quinto grado iniciaron un club de lectura en esta escuela en el vecindario de Brightwood en el noroeste de Washington, y rápidamente se ha convertido en el club más popular del campus, con miembros del personal que luchan por mantenerse al día con la voracidad de sus estudiantes. Hábitos literarios.

'Podemos relacionarnos con los libros que leemos aquí', dijo Devon Wesley, de 11 años. El club de lectura finalmente le ha permitido a Devon encontrarse con personajes negros que se parecen a él.

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El club se remonta a diciembre, cuando un estudiante de quinto grado se quejó una mañana de que sus resultados mediocres en un examen de inglés de la ciudad no reflejaban sus verdaderas habilidades de lectura.

La directora, Mary Ann Stinson, colocó un libro que tenía por ahí:'Bad Boy: A Memoir, de Walter Dean Myersen sus manos y le dijo que comenzara a leer.

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Michael Redmond, el subdirector, vio cómo esto sucedía y llamó a Devon, un estudiante popular e inteligente en el campus que a menudo necesita un empujón adicional. No quería que la tarea de lectura se sintiera como un castigo, por lo que Redmond le pidió a Devon, su compañero de clase a quien le dieron 'Bad Boy' y un tercer alumno, que leyeran el libro juntos.

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Los chicos rápidamente se quedaron absortos en el libro de 2001 sobre la infancia de Myers en el Harlem de Nueva York.

Al final del día, Redmond dijo que otros estudiantes vieron a Devon y sus amigos leyendo el libro y le preguntaron al subdirector si tenía una copia para ellos. La biblioteca solo tenía unos pocos disponibles, por lo que Redmond pidió un puñado más.

Decidió que usaría este entusiasmo para ayudar a los estudiantes a organizar un club de lectura solo para hombres, aceptando a los primeros 10 estudiantes que dijeron que estaban interesados ​​en lecturas y discusiones adicionales fuera del horario escolar.

Redmond, un estudiante de doctorado de la Universidad George Washington cuya tesis se centra en el avance educativo de los niños de minorías, dijo que recuerda haber sido consciente de niño de que la gente no esperaba que los niños de color fueran lectores. Quería romper ese estereotipo para estos niños y para todos los que encuentran en sus vidas.

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En el distrito, los estudiantes negros varones son los grupos demográficos de más bajo rendimiento en las pruebas estandarizadas, estadísticas que reflejan las tendencias nacionales de educación. El presidente Barack Obama había intentado abordar estas disparidades a través de la iniciativa My Brother's Keeper, que tiene como objetivo mejorar los resultados para los niños y jóvenes de color.

El Distrito ha presionado para cerrar esta brecha de logros a través de su programa Empowering Males of Color, que otorga subvenciones a programas basados ​​en el género.

'Qué cosa tan hermosa, que los maestros puedan ver a los niños con este aspecto estar tan interesados ​​en la lectura', dijo Redmond. 'No imaginamos que los niños se tomarían tan en serio la lectura y hacer algo que no les pedimos que hicieran'.

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Redmond y los niños se reúnen una o dos veces por semana a las 8:15 a.m., media hora antes de que suene la primera campana, y usan el libro para iniciar conversaciones sobre sus propias experiencias con la raza, la identidad y la adolescencia.

'Hay una línea en' Bad Boy 'donde dice:' Prefiero no ser visto como negro ', y no quería que sus logros fueran vistos como' logros negros '' ', dijo Redmond al comienzo del club de lectura. la semana pasada. `` Escribió esa línea no porque se avergonzara de ser negro, pero ¿por qué? ''.

Los estudiantes, con sudaderas que decían #BrilliantBrownBoy, levantaron las manos. Se sentaron en escritorios unidos para formar un gran cuadrado, todos acurrucados sobre sus libros arrugados.

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'Porque puedes ser inteligente, no porque seas negro, sino porque eres inteligente, punto', dijo Kemari Starks, de 10 años.

Kemari, un aspirante a zoólogo, dijo que se unió al club de lectura porque 'quería ser parte de él'.

Devoró el libro de 200 páginas en solo dos días, leyéndolo cada vez que tenía unos minutos libres. La mamá de Kemari le dijo a Redmond que su hijo siempre tenía la cara en el libro, incluso cuando estaba en la acera.

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El club acaba de terminar 'Bad Boy' y está en su segundo libro: 'Monster', una novela de Myers sobre un adolescente enjuiciado por asesinato.

La mayoría de los chicos dijeron que ya terminaron el libro.

'En nuestras clases, hay libros mucho menos interesantes, y estos libros son mucho más interesantes', dijo Kemari. 'Estos libros son sobre personas'.

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Todavía es muy pronto para saber si el club de lectura está afectando los puntajes de los exámenes de lectura de los estudiantes, pero Steve Aupperle, subdirector de Truesdell a cargo de alfabetización, dijo que ya está cambiando la cultura de lectura del campus y sospecha que está impulsando los niveles de lectura de los estudiantes. .

Truesdell, una escuela del vecindario con un cuerpo estudiantil de estudiantes negros e hispanos que provienen en su mayoría de familias de bajos ingresos, el año pasado vio un aumento en el desempeño en la parte de inglés de una prueba nacional estandarizada. En 2017, el 33 por ciento de los estudiantes cumplieron o superaron las expectativas, en comparación con el 18 por ciento en 2016.

El club de lectura lee libros destinados a estudiantes de séptimo y octavo grado.

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'Ahora están viendo que leer es asombroso y, a través de la lectura, pueden encontrar personas con las que identificarse', dijo Aupperle. Eso es leer.

Redmond dijo que planea llevar el club de lectura a Harlem por un día en la primavera para explorar el escenario de 'Bad Boy'. Un club de lectura para niñas que se formó después de que el club de niños se hizo popular se unirá al viaje.

Pero antes de Harlem, los chicos tienen planes de terminar de hablar de 'Monster', ahondando en las ideas de justicia y presión de grupo mientras descubren el destino del protagonista adolescente.

Ya hablaron durante el club de lectura sobre por qué a veces siguen el ejemplo de la gente popular en la clase, incluso si eso los mete en problemas.

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'Estás tratando de impresionarlos para que encajen', dijo Romeo Amaya, estudiante de quinto grado.

Redmond dijo que los estudiantes se están moviendo rápidamente a través de los libros y que él tiene media docena de selecciones más alineadas. Esas son buenas noticias para los lectores entusiastas, pero está resultando complicado para Redmond: ya tiene que hacer malabarismos con sus deberes de subdirector con sus estudios de doctorado. Ahora tiene que mantenerse al día con el rápido ritmo de lectura de sus alumnos.

'Es una bendición estar en esta situación, tener niños que se están convirtiendo en lectores voraces', dijo Redmond. 'Estamos interrumpiendo la noción de lo que puede ser la educación pública y lo que los niños negros pueden hacer y ser'.