Se habla mucho sobre cambiar las admisiones universitarias después del escándalo de Varsity Blues, no contenga la respiración

Se habla mucho sobre cambiar las admisiones universitarias después del escándalo de Varsity Blues, no contenga la respiración

Se habló mucho sobre la renovación de las admisiones universitarias después de que estalló el escándalo Operation Varsity Blues el año pasado.

Varsity Blues fue una investigación federal sobre el fraude de admisión a la universidad que resultó en las recientes acusaciones de docenas de personas, incluidos padres, entrenadores universitarios y actrices famosas.

Esa charla continuó en una reciente conferencia de admisión a la universidad en la Universidad del Sur de California, una de las escuelas en el centro del escándalo, con sugerencias de mejora puestas a discusión.

Liz Willen, editora del Informe Hechinger - una organización de noticias independiente sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación - asistió a la conferencia, y esta publicación es su relato de lo que se dijo y lo que cree que en realidad no sucederá en las admisiones universitarias.

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Esto apareció en el sitio web del Informe Hechinger, y Willen me dio permiso para volver a publicarlo, lo que hago como un recordatorio de lo lento que cambian las cosas en el mundo de la educación.

Por Liz Willen

LOS ÁNGELES - Karoline Jiménez nunca sabrá exactamente por qué la universidad de sus sueños la rechazó. Ella era una líder estudiantil con las mejores calificaciones. Su ensayo relató cómo superar obstáculos: mudarse a la ciudad de Nueva York desde la República Dominicana a los 12, aprender inglés, lidiar con los matones en la escuela y un padre abusivo en casa.

“Cuando resultó que no entré, colapsé emocionalmente, hasta el punto que falté a la escuela por un par de días”, relató Jiménez recientemente.

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El rechazo sin explicación ha sido durante mucho tiempo un rito de iniciación anual para los estudiantes de último año de secundaria como Karoline Jiménez que buscan lugares limitados en las universidades de élite de cuatro años. Pero ahora que los sobornos, mentiras y trampas en el llamado Azules del equipo universitario El escándalo ha llevado a actrices famosas, entrenadores y padres a la cárcel, hay nuevos gritos de transparencia sobre el papel que juegan el dinero, los privilegios y las conexiones para determinar quién ingresa.

Una serie de ideas surgieron durante una reciente conferencia patrocinado en parte por la Universidad del Sur de California, zona de impacto por mal comportamiento en las admisiones. Escuché con atención, preguntándome cómo y si algo cambiaría alguna vez.

No estoy conteniendo la respiración.

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'Es comprensible que el público vea la universidad y la admisión con ojos escépticos', dijo Robert J. Massa, un especialista en inscripciones desde hace mucho tiempo que ahora enseña en la Escuela de Educación Rossier de la USC. Massa se encontraba entre los líderes de la educación superior que impulsaban nuevas formas de arreglar el sistema y restaurar la confianza. Lanzaron ideas como aumentar la inscripción en universidades selectivas y crear cortafuegos no negociables entre los directores de admisiones y desarrollo.

Otras sugerencias incluyeron reservar más lugares para estudiantes de bajos ingresos, de primera generación y no tradicionales, poner fin a las admisiones heredadas ( algo que acaba de hacer la Universidad Johns Hopkins ) o siguiendo el ejemplo de la Universidad de Texas, que garantiza la admisión a cualquier universidad pública de Texas en el estado estudiantes mejor clasificados. Hubo llamamientos para condensar los títulos universitarios de cuatro años a tres para ahorrar tiempo y dinero a los estudiantes, creando una lotería sistema de admisión, y la adición de más becas federales Pell y apoyo estatal para la educación superior, aunque poco optimismo, las dos últimas propuestas sucederían.

También surgieron ideas para revisar la forma en que las universidades son clasificadas por publicaciones como U.S. News & World Report - dar a las universidades apoyos para fomentar el acceso, la diversidad y la asequibilidad, por ejemplo, en lugar de recompensarlos por admitir a estudiantes con puntajes altos en las pruebas y buenas calificaciones, o por rechazar un gran número de solicitantes reclutados para que puedan presumir de selectividad .

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“Habla del problema que todos hemos creado al tratar de competir, mantener el ritmo y tener una clasificación más alta”, dijo Joyce Smith, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Consejería de Admisión a la Universidad. “Es difícil [para los consejeros] explicarle al público por qué las universidades tienen 60,000 solicitudes y tu hijo está en la pila. [También] es difícil abordar el estrés que sufren los niños en el proceso '.

Incluso después del escándalo de Varsity Blues, es posible que el público nunca sepa cómo y por qué se toman decisiones en escuelas selectivas que dan una ventaja a donantes , Atletas y legados - según algunas estimaciones, estas ventajas doble o cuádruple las posibilidades de admisión de un solicitante. Tampoco pueden recibir una explicación de por qué se sigue distribuyendo tanta ayuda por mérito a estudiantes de clase media y alta, y por qué las admisiones se han manipulado tan fácil y cínicamente.

Ante tal injusticia, es útil recordar que la educación superior siempre ha sido un negocio, con funcionarios de admisiones en escuelas selectivas en deuda con los fideicomisarios, los exalumnos adinerados, las clasificaciones universitarias y, en muchos casos, la capacidad de pago. Hay una gran explicación en el nuevo libro del periodista Paul Tough, ' Los años que más importan ” sobre la presión para que los gerentes de inscripción 'admitan a muchos niños ricos que pueden pagar el precio completo'. En la USC, el costo total anual estimado de asistencia sin ayuda es más de $ 77,000 .

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'La mayoría de las universidades no actúan en el mejor interés del estudiante; la fuerza impulsora de la discusión no es' ¿qué es lo altruista que se debe hacer? ' dijo Don Hossler, un académico senior de la USC que anteriormente dirigió los servicios de inscripción de estudiantes en la Universidad de Indiana-Bloomington.

La desilusión con la educación superior ha ido en aumento no solo por el escándalo de Varsity Blues, sino también por los temores sobre el aumento de las matrículas y las cargas de deudas inmanejables. Ted Mitchell, presidente del Consejo Estadounidense de Educación, habló sobre las dudas y el descontento expresado durante los grupos focales que su organización convocó en todo el país.

'Seguimos escuchando, no necesitas ir a la universidad, la universidad no es para nosotros', dijo Mitchell. “Escuchamos esto de personas una y otra vez, a través de líneas rojas, azules y urbanas. Escuchamos que [las admisiones universitarias] es un juego que no podían jugar, que no era real, que estaban en desventaja 'si no eran atletas o no podían pagar el entrenamiento de redacción, los tutores del SAT y los consejeros privados.

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Si bien las admisiones a universidades de élite acaparan los titulares, los oradores también reconocieron que solo una pequeña proporción de estadounidenses realmente asiste a tales escuelas. Alrededor del 40 por ciento de los estudiantes de pregrado asisten a instituciones públicas de dos años o con fines de lucro; sólo 55 universidades en el país admiten menos del 20 por ciento de sus solicitantes, señaló Nick Hillman, profesor asociado en la escuela de educación de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Los estudiantes negros y latinos, junto con los que reciben becas Pell, tienen muchas más probabilidades de ser encontrados en universidades de inscripción abierta o de acceso amplio. “Al considerar a los estudiantes según los grupos de ingresos, las instituciones selectivas y la desigualdad van de la mano”, dijo Hillman.

Eso es quedarse corto, de hecho: Menos de la mitad del 1 por ciento de los niños de la quinta parte más pobre de las familias estadounidenses asisten a colegios y universidades de élite, según un análisis.

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La matriculación en los 3,250 colegios comunitarios y universidades de cuatro años con los fondos más bajos es 43 por ciento de afroamericanos e hispanos.

En los últimos años, muchas pequeñas universidades de artes liberales se están encontrando en problemas debido a la disminución de las inscripciones como resultado de los cambios demográficos y más graduados de la escuela secundaria que se dirigen directamente a la fuerza laboral. Algunos se están fusionando, cerrando o buscando estrategias de supervivencia. La asombrosa carga de la deuda estudiantil está dejando a algunos estudiantes de las familias más pobres en peor situación que cuando comenzaron, lo que arroja más dudas sobre la inversión.

Y los obstáculos se ciernen sobremanera para los estudiantes universitarios de primera generación de bajos ingresos como Jimenez , que a menudo reciben poca ayuda de los padres y de los consejeros escolares con exceso de trabajo.

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A nivel nacional, la proporción de consejero escolar por estudiante en todo el país es de 1 a 464, y esta brecha es un tema de la película ' Declaración personal , ”Que cuenta la historia de Jiménez y dos de sus compañeros mientras navegan por las admisiones universitarias mientras trabajan como consejeras de pares para ayudar a otros estudiantes. (El Informe Hechinger es asociarse con la película para informar sobre la escasez de consejería).

Cuando estaba en el último año de la escuela secundaria, Jiménez había fijado sus sueños en Smith College en Massachusetts, enamorándose de su campus de 147 acres de amplios jardines, hermosas bibliotecas y aulas de vanguardia. Sintió una sensación de pertenencia que la eludió en su escuela secundaria de Brooklyn, donde se burlaban de ella por ser gay.

Jiménez no se dio cuenta de lo competitivo que sería Smith. En los últimos años, la escuela ha batido récords para su clase entrante, atrayendo 5.780 solicitantes en 2018 para una clase de alrededor de 613 . Reagrupando el rechazo, terminó matriculándose en el Borough of Manhattan Community College y ahora está terminando su licenciatura en SUNY-New Paltz, una universidad estatal de cuatro años.

También está involucrada en otro esfuerzo: una nueva campaña en las redes sociales en asociación con Educarse , un asesor universitario y laboral digital gratuito que alienta a los estudiantes a compartir historias sobre sus luchas tanto para postularse a la universidad como para sobrellevar la situación una vez que llegan.

Se están llevando a cabo otras discusiones sobre la renovación y comprensión del panorama actual de admisiones. Dentro de la educación superior es organizar una discusión sobre el nuevo panorama de considerar la raza y la etnia en las decisiones de selección, tras el fallo de un juez el año pasado a favor del uso de Harvard de admisiones conscientes de la raza .

Pero para que ocurra un cambio real, las escuelas de élite deben estar dispuestas a admitir a más estudiantes de entornos desfavorecidos, advirtió Catharine “Cappy” Bond Hill, directora general de Ithaka S + R, un grupo de consultoría sin fines de lucro. Como presidente de Vassar, Bond Hill ayuda financiera duplicada y presionó mucho para admitir a más estudiantes de bajos ingresos. 'Tenemos que cambiar las historias cambiando nuestro comportamiento, pero si más escuelas no aceptan estudiantes de bajos ingresos, es irrelevante', dijo.

Después de la conferencia en Los Ángeles, surgieron varios temas y llamados a la acción, la investigación y las iniciativas políticas para ayudar a 'levantar el velo de la mística y el misterio de la admisión y la ayuda estudiantil', dijo el organizador de la conferencia Jerome Lucido, director ejecutivo del Centro de Inscripción de la USC. Investigación, políticas y práctica.

Las prácticas de admisión ya han cambiado en muchos niveles en la USC. La escuela despidió a dos empleados asociados con las acusaciones, puso en licencia a un miembro de la facultad nombrado en la acusación y está llevando a cabo una revisión completa de las donaciones relacionadas, junto con con una serie de otras acciones. Queda por ver qué pasará con la clase seleccionada ahora.

Mientras tanto, ¿hay alguna esperanza de que el público finalmente sepa claramente cómo y por qué se toman las decisiones?

Le pregunté a Jeff Selingo, un escritor de educación superior desde hace mucho tiempo que pasó meses estudiando las admisiones universitarias en tres universidades diferentes para su próximo libro, “Quién ingresa y por qué: Un año dentro de las admisiones universitarias .”

No será pronto, dijo.

“Realmente no hay reglas”, dijo Selingo. “Cada vez que una universidad dice que nos preocupamos más que las calificaciones y los puntajes de los exámenes, habrá una decisión que contradice eso. Siempre hay excepciones. Las universidades altamente selectivas lideran el camino y el sistema funciona a su favor '.