Hay una 'balsa' de roca volcánica gigante flotando en el océano. De hecho, podría ayudar a impulsar los hábitats.

Hay una 'balsa' de roca volcánica gigante flotando en el océano. De hecho, podría ayudar a impulsar los hábitats.

Michael y Larissa Hoult navegaban desde las islas Vava'u de Tonga hacia Fiji en el Océano Pacífico Sur cuando lo vieron: una 'mancha total de escombros de roca' que se extendía por millas a su alrededor. Las rocas, algunas del tamaño de canicas y otras del tamaño de una pelota de baloncesto, chocaron contra su bote y obstruyeron sus timones.

'Fue bastante inquietante, en realidad', Larissa Hoult le dijo a CNN . 'Todo el océano era mate'.

La pareja había navegado sobre lo que los científicos llaman una 'balsa de piedra pómez', una masa de roca porosa flotante que se forma cuando un volcán entra en erupción desde el fondo del océano. La lava caliente, llena de burbujas de gas, se enfría en el agua del océano y produce piedra pómez, que flota hacia la superficie sobre la erupción.

La balsa avistada por los Hoult ha sido comparado en tamaño con Manhattan , Washington y 20.000 campos de fútbol.

Los Hoult habían recibido un correo electrónico de advertencia el 14 de agosto de 'campos de piedra pómez', que habían sido detectados por otros marineros y detectados desde el espacio por los satélites de la NASA. En la noche del 15 de agosto, estaban rodeados por las rocas y su olor a azufre, dijeron en una publicación en la página de Facebook que rastrea sus aventuras de navegación y surf.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Las rocas se estaban cerrando a nuestro alrededor, por lo que no podíamos ver nuestro rastro o nuestra estela en absoluto', Michael Hoult. le dijo a CNN . “Pudimos ver el borde donde volvía al agua normal, agua brillante, por la noche”.

Publicaron fotos de su descubrimiento en Facebook, y en la semana siguiente recibieron asignaciones de tareas de científicos y profesores universitarios en busca de fotos y muestras de la piedra pómez que recolectaron los Hoult.

Creo que Liss está disfrutando del lado científico de esto ... Nos han contactado un par de Ciencias de la Tierra y Geología ...

publicado por Navegar Surf ROAM sobre Martes 20 de agosto de 2019

Entre ellos se encontraba Scott Bryan, geólogo y profesor asociado de la Universidad de Tecnología de Queensland, que ha estado estudiando piedra pómez volcánica submarina durante dos décadas, dijo a la Australian Broadcasting Corporation.

Esta masa, le dijo a ABC, está flotando lentamente hacia la costa de Australia, donde en siete a 12 meses podría llegar con una gran cantidad de vida marina lista para revivir la Gran Barrera de Coral gravemente dañada.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'En estos 150 y pico kilómetros cuadrados de piedra pómez que hay en este momento, probablemente hay miles de millones o billones de piezas de piedra pómez flotando juntas, y cada pieza de piedra pómez es un vehículo para algún organismo marino'. Bryan le dijo a ABC .

Organismos como algas, percebes, caracoles, cangrejos y posiblemente incluso corales podrían adherirse a la balsa de piedra pómez, sirviendo como un 'mecanismo natural para que las especies colonicen, reabastezcan y crezcan en un nuevo ambiente', dijo Bryan.

El calentamiento de las aguas, causado por el cambio climático, ha provocado un blanqueamiento devastador en la Gran Barrera de Coral, que se extiende a 1.400 millas de la costa de Australia y es el arrecife de coral más grande del mundo. Cuando las olas de calor del océano expulsan las algas ricas en nutrientes de las células de coral, pierden su color y comienzan a morir. Hay grados de severidad en el blanqueamiento que enfrentan los arrecifes de coral, pero cuanto más cálidas permanecen las aguas, y cuanto más tiempo permanecen alejadas las nutritivas algas, mayor es la amenaza.

La Gran Barrera de Coral está siendo golpeada por el cambio climático y podría empeorar

La balsa de piedra pómez tiene el potencial de depositar coral nuevo y saludable alrededor del arrecife, dijo Bryan.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Es solo una de las formas en que la naturaleza puede ayudar a promover la regeneración', dijo a ABC.

Martin Jutzeler, profesor de la Universidad de Tasmania que estudia volcanes submarinos, le dijo a la BBC Ese inconveniente es que las balsas de piedra pómez también pueden transportar especies invasoras no nativas de un hábitat oceánico a otro.

Es posible que la balsa ni siquiera llegue a Australia, dijo. Con el tiempo, probablemente se romperá y se dispersará.

Terry Hughes, director del Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral de la Universidad James Cook en Australia, advirtió que si el planeta continúa calentándose, los arrecifes de coral del mundo no se salvarán con una balsa de piedra pómez o cualquier otra herramienta tecnológica.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Los arrecifes desaparecerán a menos que abordemos el calentamiento antropogénico”, escribió Hughes en Twitter, sobre el calentamiento atmosférico causado por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles.

También señaló que el balsa de piedra pómez es sólo una dosmilésima parte del tamaño de la Gran Barrera de Coral , y que el coral rara vez se posa sobre piedra pómez.

El satélite Terra de la NASA detectó la balsa de piedra pómez el 9 de agosto, y el Operational Land Imager en Landsat 8 capturó imágenes de ella días después, el 13 de agosto. según el Observatorio de la Tierra de la NASA . Las fotos mostraban la masa flotando cerca de Late Island en Tonga. Alrededor de la balsa había agua descolorida, una señal de que el volcán que la produjo estaba justo debajo, el Observatorio de la Tierra informó .

La historia continúa debajo del anuncio.

Shannon Lenz y Tom Whitehead encontré la balsa de piedra pómez así como, diciéndole a la BBC en una entrevista en video que las piedras flotantes se habían extendido 'hasta el horizonte por todos lados'.

'Primero pensamos que era caca de ballena', dijo Whitehead a la BBC. 'Pero luego, cuando se hizo obvio, había mucho más de lo que cualquier grupo de ballenas de tamaño normal podría llegar'.

Lee mas:

El calentamiento global ha cambiado la Gran Barrera de Coral 'para siempre', dicen los científicos

Los arrecifes de coral se están blanqueando cuatro veces más frecuentemente que en la década de 1980, dicen los científicos

Finalmente sabemos por qué están muriendo los arrecifes de coral de Florida, y no es solo el cambio climático

La Gran Barrera de Coral está siendo golpeada por el cambio climático y podría empeorar

Opinión: El mundo tiene apenas una década para evitar un desastre. Necesitamos combatir el cambio climático, ahora.