Hay una reacción violenta contra las escuelas autónomas. Qué está pasando y por qué.

Hay una reacción violenta contra las escuelas autónomas. Qué está pasando y por qué.

En el sistema de escuelas públicas más grande del país, el canciller de la ciudad de Nueva York, Richard Carranza, reprendió recientemente a los partidarios de las escuelas autónomas por menospreciar a las escuelas públicas tradicionales. El año anterior había adoptado un tono mucho más amistoso.

En el segundo distrito escolar público más grande del país, los maestros de Los Ángeles pusieron fin a una huelga de seis días en enero con una concesión clave del superintendente a favor de las escuelas chárter Austin Beutner: un compromiso para pedir un límite en todo el distrito para las nuevas escuelas chárter hasta que su efecto en se pueden evaluar las escuelas del distrito.

En el tercer distrito escolar más grande del país, los maestros de Chicago en varias escuelas autónomas están en huelga, la segunda vez en un mes que ocurre en la ciudad. La huelga de diciembre fue la primera en el sector de las escuelas autónomas, que en gran parte (e intencionalmente) no está sindicalizado y paga a la mayoría de los maestros mucho menos que las escuelas del distrito.

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Este país lleva casi 30 años en un experimento con escuelas autónomas, que son financiadas con fondos públicos pero operadas de forma privada, a veces por empresas con fines de lucro. Los partidarios describieron por primera vez las escuelas chárter como vehículos competitivos para impulsar la reforma de las escuelas públicas tradicionales. Con el tiempo, esa narrativa cambió y las escuelas charter quedaron envueltas en el espíritu de la época de la “elección” para las familias cuyos hijos querían alternativas a las escuelas distritales con problemas.

En la actualidad, alrededor del 6 por ciento de los escolares estadounidenses asisten a escuelas autónomas, y 44 estados más el Distrito de Columbia, Guam y Puerto Rico han aprobado leyes que lo permiten. Algunos estados tienen solo unas pocas cartas mientras que algunas ciudades están saturadas. En Los Ángeles, el 20 por ciento de los niños asisten a escuelas charter. En Nueva York, es del 10 por ciento. Los partidarios de la Carta dicen que el movimiento es una característica importante y sostenible del panorama educativo de Estados Unidos y que cualquier problema que enfrente es un dolor de crecimiento esperado.

Sin embargo, el movimiento, que ha disfrutado del apoyo republicano y demócrata, incluidos cientos de millones de dólares de la administración Obama, parece estar en un punto de inflexión, ya que los partidarios y detractores reconocen que los estatutos no son la panacea que los patrocinadores habían sugerido durante mucho tiempo.

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El apoyo público sube y baja, según la encuesta, y los datos sugieren que el crecimiento de las escuelas chárter se está estabilizando. Los repetidos escándalos financieros y otras crisis han empañado el sector. Si bien algunas escuelas autónomas son excelentes escuelas que obtienen mejores resultados estudiantiles que las escuelas del distrito cercanas, otras obtienen resultados estudiantiles similares o peores. En ciudades con altas concentraciones de escuelas charter, como Washington, donde casi el 50 por ciento de los estudiantes asisten a ellas, algunos padres se quejan de que no pueden llevar a sus hijos a las 'mejores' escuelas charter y la noción de 'elección' es falsa.

Lo que parece una reacción violenta contra las escuelas chárter se ha estado gestando durante varios años.

La administración Obama apoyó ardientemente los estatutos, presionando a los estados para que los abran. Pero en 2016, con el segundo mandato de Obama casi terminado y una fuerte oposición a sus políticas educativas dentro de ambos partidos, el Comité Nacional Demócrata modificó su borrador de plataforma para calificar su apoyo a los estatutos, pidiendo más transparencia y responsabilidad y oponiéndose a los estatutos con fines de lucro.

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La elección del presidente Trump y el nombramiento de su secretaria de educación multimillonaria, Betsy DeVos, quien una vez llamó a las escuelas públicas tradicionales 'un callejón sin salida', hizo que algunos partidarios de las escuelas charter demócratas se detuvieran. Trump y DeVos hicieron de la expansión de la “elección de escuelas”, incluidas las escuelas autónomas y los programas que utilizan dinero público para la matrícula de escuelas privadas y religiosas, su principal prioridad educativa.

Los críticos de Trump lo acusaron a él y a DeVos de buscar privatizar la educación pública. Estar conectado con la agenda de Trump de alguna manera se convirtió en un paso demasiado lejos para algunos demócratas que habían llamado a los estatutos “una cuestión de derechos civiles”. Los grupos demócratas clave comenzaron a pedir moratorias en las escuelas autónomas, incluida la NAACP, la organización de derechos civiles más antigua del país, y el movimiento Black Lives Matter, uno de los más nuevos.

Algunos de los candidatos demócratas anunciados que buscan la nominación presidencial de su partido en 2020 han sido firmes partidarios de los estatutos, incluido el senador Cory Booker de Nueva Jersey, quien fue el tema de una nueva historia de la revista Mother Jones titulada, ' Cory Booker tiene un problema con Betsy DeVos . ' Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, el sindicato que operaba su propia escuela autónoma en Virginia Occidental, señaló el cambio en la actitud demócrata en este tweet:

El otoño pasado, el alcalde centrista de Chicago, Rahm Emanuel, sorprendió a la ciudad cuando dijo que no se postularía por tercera vez a pesar de que no había un heredero aparente. Una de las razones por las que los comentaristas dijeron que contribuyó a su decisión fue la creciente impopularidad en Chicago de sus políticas educativas, que incluyeron el cierre de unas 50 escuelas públicas tradicionales, que afectaron principalmente a estudiantes afroamericanos, y su adopción de las escuelas autónomas.

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El 28 de diciembre de 2018, el Chicago Sun-Times publicó un editorial con este titular: 'Por qué los partidarios de las escuelas autónomas se preocupan por el próximo alcalde de Chicago'. Dice en parte:

Cuando leímos lo que decían 14 candidatos a la alcaldía sobre las escuelas autónomas, comprendimos mejor por qué los ricos partidarios de las escuelas autónomas están invirtiendo dinero en las elecciones municipales. Quieren guardar un movimiento que está en agua caliente y es probable que se caliente más. Solo un puñado de candidatos expresó mucho entusiasmo por las escuelas autónomas.

El apoyo público a las escuelas chárter varía según la encuesta y la redacción de las preguntas; Una encuesta de 2017 realizada por la revista Education Next de la Universidad de Harvard, favorable a las escuelas autónomas, encontró que el apoyo a las escuelas autónomas había caído 12 puntos porcentuales con respecto al año anterior, a alrededor del 40 por ciento. Pero una encuesta de 2018 dijo que se recuperó en 5 puntos porcentuales. Entre los maestros, el apoyo se redujo del 40 al 33 por ciento, dijo. En cualquier caso, el apoyo a los charters nunca ha sido abrumador.

Y el crecimiento en el número de escuelas autónomas ha estado disminuyendo durante varios años, aunque existen diversas estadísticas sobre si se ha estabilizado. A nuevo informe de 117 páginas del grupo de consultoría Bellwether Education Partners, financiado por la Fundación de la Familia Walton, que apoya los estatutos, reconoce el punto.

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Esto está sucediendo en medio de una creciente conciencia de que las escuelas autónomas en California y otros estados están agotando recursos vitales de los distritos escolares tradicionales financiados y operados con fondos públicos, a los que asiste la gran mayoría de los niños en edad escolar de Estados Unidos.

Eso fue puesto de relieve por las grandes huelgas durante el año pasado por parte de maestros en estados liderados por republicanos y demócratas que luchaban por salarios más altos y más recursos para las escuelas. En Los Ángeles, el grito de guerra de los maestros en huelga fue la amenaza existencial que, según dijeron, las escuelas autónomas representaban para los distritos tradicionales.

Un informe de mayo de 2018 por un grupo sin fines de lucro, In The Public Interest, calculado que las escuelas charter cuestan millones de dólares a varios distritos de California: le cuestan al Distrito Escolar Unificado de San Diego $ 65.9 millones al año, al Distrito Escolar Unificado de Oakland $ 57.3 millones al año y a East Side Union $ 19.3 millones al año.

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En California, el estado con más escuelas autónomas y más estudiantes autónomos, el gobernador recientemente elegido Gavin Newsom (D) acaba de decirle al superintendente estatal de instrucción pública, Tony Thurmond, que cree un panel para examinar cómo las escuelas autónomas afectan las finanzas de distritos. La Ley de escuelas autónomas de California prohíbe que las juntas escolares revisen las solicitudes de nuevas escuelas autónomas para considerar cómo podrían afectar al distrito escolar público tradicional.

En ocasiones, California ha sido apodada 'el salvaje oeste' de las escuelas chárter porque hay muy poca supervisión. Otra señal de que los votantes de California pueden estar cansados ​​de esa dinámica fue la elección de Thurmond para el puesto de educación superior del estado en noviembre. Ganó contra un candidato apoyado con millones de dólares donados por el lobby de las escuelas autónomas. Thurmond había pedido un límite temporal en el crecimiento de las escuelas chárter y una mayor responsabilidad.

Por qué el sector de las escuelas autónomas de California se llama 'el salvaje oeste'

Los partidarios de las escuelas chárter dicen que las escuelas ofrecen a las familias opciones y, a veces, excelencia que no pueden obtener de las escuelas del distrito con problemas. Muchos también niegan que las escuelas autónomas agoten los recursos de los distritos y argumentan que la imposición de una supervisión rigurosa pisotea la esencia de las escuelas: operar independientemente de la burocracia del sistema escolar.

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Los críticos de las escuelas autónomas argumentan que las escuelas autónomas son fundamentalmente antidemocráticas. No tienen que operar con las mismas reglas que las escuelas de distrito y en la mayoría de los lugares no tienen que ser tan transparentes sobre cómo gastan el dinero público. Están dirigidos por juntas privadas que no tienen que rendir cuentas al público.

Los críticos de la Carta también señalan una serie de escándalos financieros y de gestión, de los que los partidarios de la Carta no suelen hablar en público. Los escándalos se relatan en un blog. llamado #AnotherDayAnotherCharterScandal , que es el trabajo del grupo de defensa de la educación pública, la Red para la Educación Pública, cofundada por la reconocida historiadora y defensora de la educación Diane Ravitch.

Aquí hay algunos escándalos de enero:

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— A Se informó la historia del 14 de enero en el Philadelphia Inquirer. que la mayoría de las escuelas autónomas en línea del estado funcionaban con escuelas autónomas vencidas, y el Departamento de Educación no tenía una buena razón para no haber atendido el problema.

— Una historia del 19 de enero del San Diego Union-Tribune informó que “el ex director ejecutivo de la red de escuelas autónomas con sede en Los Ángeles Celerity Educational Group ha sido acusado de conspiración para malversar y malversar fondos públicos - dinero destinado a los estudiantes de las escuelas de Celerity pero se utilizó para viajes lujosos y la compra de una propiedad en Ohio, según documentos judiciales '.

Una historia del 22 de enero de St. Louis Public Radio informó que una escuela autónoma, St. Louis College Prep, había 'perdido decenas de miles de dólares en fondos estatales en medio de una investigación sobre si el fundador de la escuela autónoma sobreinformó los registros de asistencia'.

— Una historia del 28 de enero en el Eagle-Tribune en North Andover, Mass., informó que las autoridades estatales estaban “investigando si el director de una escuela autónoma propuesta para un antiguo molino en Merrimack Street falsificó cartas de varias agencias locales sin fines de lucro que profesaban su apoyo a la licencia estatal necesaria para abrir la escuela. '

Sin embargo, a pesar de que los llamados a una mayor supervisión en los sectores asolados por los escándalos están ganando urgencia, algunos partidarios de los estatutos siguen tratando de suavizarlos. Una historia de la República de Arizona dice :

La legislación introducida por un influyente senador estatal republicano requeriría que las escuelas autónomas revelen más sobre sus finanzas. Pero el proyecto de ley contiene una gran laguna que permitiría a las cadenas más grandes del estado, como Basis Charter Schools y Great Hearts Academies, evitar revelar cómo gastan su dinero.

En Nueva York el mes pasado, Carranza adoptó un tono diferente sobre los charters que el año pasado. En un 30 de mayo de 2018, New York Times artículo, Carzzano fue citado de esta manera:

'Las escuelas autónomas son escuelas públicas', dijo Richard Carranza, el rector, en la cafetería de la Bronx Charter School for Excellence, mientras concluía un día de visitas a tres escuelas autónomas en Brooklyn y el Bronx, a las que había invitado a periodistas. a lo largo de. Incluso esa simple declaración probablemente causará sensación entre los oponentes de las escuelas autónomas, que prefieren describir las escuelas autónomas como escuelas privadas y financiadas con fondos públicos. “La pregunta sobre las escuelas autónomas versus las escuelas públicas tradicionales”, agregó Carranza, dirigiéndose a los periodistas alrededor de una mesa de la cafetería, “es una pista falsa”.

El mes pasado, Carranza les dijo a los partidarios de las escuelas autónomas que dejaran de comparar el desempeño de las escuelas autónomas con las escuelas del distrito.

Y días después, en una reunión con los padres en el Bronx, los instó a luchar contra la práctica de que las escuelas tradicionales se vean obligadas a dar espacio a las escuelas autónomas en su campus. Una ley estatal requiere que el distrito pague el alquiler de las escuelas autónomas si no pueden obtener espacio en las escuelas tradicionales, y el New York Post informó en esta historia :

Carranza hizo sus comentarios después de que un padre se opusiera a la ley estatal que obliga a la ciudad a pagar los costos de alquiler de las escuelas chárter a las que se les niega espacio en los edificios de las escuelas públicas. El director de las escuelas dijo que recibe entre 250 y 400 correos electrónicos al día, y que muchos de ellos se oponen a las cargas financieras y espaciales impuestas por el sector. “¿Cuántos de los correos electrónicos que recibo son sobre '¿Por qué le dan ese espacio a las escuelas charter?' ' preguntó. ''¿Por qué no luchas?' '

Corrección: el superintendente de Los Ángeles, Austin Beutner, acordó pedir un límite para todo el distrito en las escuelas chárter, no un límite para todo el estado, como decía una versión anterior de esta historia.