Ha habido tres investigaciones modernas de juicio político. Zoe Lofgren jugó un papel en todos ellos.

Ha habido tres investigaciones modernas de juicio político. Zoe Lofgren jugó un papel en todos ellos.

La mayoría de la gente viene a Washington con la esperanza de encontrarse en medio de un solo momento único en la vida. Para la representante Zoe Lofgren (D-Calif.), La oportunidad ha surgido aproximadamente cada 20 años como un reloj.

El miércoles, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), Seleccionó a siete miembros de su grupo para que fungieran como gerentes en el juicio del Senado para procesar el caso contra el presidente Trump. Uno de esos gerentes es Lofgren, un legislador de California de 13 mandatos que sabe un par de cosas sobre estos procedimientos históricos. El hombre de 71 años ha trabajado en las tres investigaciones de juicio político de la era moderna.

Esta experiencia única la ha convertido en algo así como la estadista mayor de los demócratas en la investigación de juicio político a Trump; ha aparecido en noticias por cable y se ha dedicado a distribuir copias de la Informe de 1974 que presentó el caso de acusación contra Richard M. Nixon (R) a sus colegas de la Cámara para recordarles el alto estándar que deben cumplir para acusar a un presidente.

'Un honor y también una obligación'

Lofgren era estudiante de derecho cuando regresó a trabajar en la oficina del distrito de la entonces Rep. Don Edwards (D-Calif.), Quien se sentó en el Comité Judicial de la Cámara. La enviaron a Washington para trabajar en un proyecto de ley de quiebra, pero se vio envuelta en su primera vorágine de juicio político.

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En octubre de 1973, la Cámara de Representantes inició el proceso de acusación contra el presidente Nixon por su papel en el escándalo de Watergate. De repente, Lofgren tenía una tarea muy diferente.

'Todo el mundo fue absorbido por el tornado que fue la investigación de juicio político', recordó Lofgren a The Washington Post. Se le pidió que escribiera un artículo de juicio político centrado en el bombardeo estadounidense de Camboya de 1969 a 1970, pero finalmente la Cámara no lo adoptó.

'Yo era estudiante de derecho, así que no dirigía el programa, pero trabajé en él', le dijo a The Post. “Tenías una idea de lo histórico que fue, lo serio que fue. Pero estar presente fue tanto un honor como una obligación, y poder jugar un pequeño papel en algo, se sintió profundo ”.

'No se trataba de destruir el funcionamiento del gobierno de EE. UU.'

Un cuarto de siglo después, Lofgren se encontró en medio de otra investigación de juicio político, esta vez como miembro del Congreso.

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Era el año 1998, y el presidente Bill Clinton enfrentó cargos de 'delitos graves y faltas' por una demanda de acoso sexual de la empleada del gobierno de Arkansas, Paula Jones, así como acusaciones de que había mentido sobre una aventura con la asistente de la Casa Blanca, Monica Lewinsky.

Después de ocupar el escaño en el Congreso de su antiguo jefe en el norte de California, Lofgren se encontró en el Comité Judicial, que tenía la tarea de deliberar sobre un informe compilado por el abogado independiente Kenneth W. Starr. El Comité Judicial controlado por los republicanos finalmente envió artículos de acusación a toda la Cámara controlada por los republicanos, donde fueron aprobados, convirtiendo a Clinton en el segundo presidente en la historia en ser acusado.

Sin embargo, Lofgren votó en contra de su aprobación, creyendo que los delitos de Clinton no alcanzaron los niveles de delitos y faltas graves.

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“Los republicanos votarán para acusar al presidente a quien no pudieron derrotar en las urnas por razones que no se suman a la traición, el soborno u otros delitos y faltas graves”, dijo en un discurso de 1998 en la Cámara.

Antes de la audiencia del miércoles, Lofgren trazó una clara distinción entre las investigaciones de juicio político de Clinton y Nixon.

“Los delitos graves y las faltas se trata del gobierno”, dijo. “Se trata de si la actividad del presidente realmente amenaza la Constitución o la democracia. Ese es un estándar muy alto, pero no tiene nada que ver con que el presidente Clinton mintiera sobre el sexo '.

'No se trataba de destruir el funcionamiento del gobierno de Estados Unidos', le dijo a The Post.

Paralelos al pasado

Ahora, mientras la Cámara se prepara para entrar en lo que probablemente será una fase mucho más combativa de la investigación de juicio político, Lofgren se ha mantenido como una voz poderosa para los demócratas, muchos de los cuales creen que el presidente probablemente cometió delitos procesables. Y se ha basado en su historia personal para defender su caso.

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'Para Nixon, estaba más cerca del problema que estamos tratando aquí', dijo a The Post sobre la investigación de juicio político de Trump. 'El abuso del poder presidencial'.

Incluso ha sostenido que las acusaciones contra Trump son 'más serias' que lo que Nixon cometió durante Watergate, como dijo el domingo al 'Estado de la Unión' de CNN. El comentario no estaba fuera de línea con lo que los demócratas han estado diciendo mientras construyen su caso para el juicio político al presidente, un esfuerzo al que se opone vehementemente la mayoría de los republicanos de la Cámara. Pero la voz de Lofgren tiene el peso de la historia detrás, lo que la convierte en un activo poderoso para los demócratas.

'Al final, todos tenemos que ver cuál es la evidencia', le dijo a The Post. “Y cuál es la gravedad de la evidencia y cuál es nuestra obligación. Eso es lo que tenemos que hacer '.