No existen defensas perfectas contra las mordeduras de tiburón. Pero la tecnología portátil podría ayudar, dicen los investigadores.

No existen defensas perfectas contra las mordeduras de tiburón. Pero la tecnología portátil podría ayudar, dicen los investigadores.

Un tiburón que nada en las aguas de Australia en busca de algo en lo que hundir sus dientes puede pensarlo dos veces si un campo eléctrico interrumpe su primer mordisco.

Ciertos dispositivos electrónicos personales, si los usan correctamente las personas en el agua, podrían ser efectivos para disuadir las mordeduras de tiburones, un estimado de 1.063 en los próximos 46 años, según un artículo. publicado el miércoles en la revista Royal Society Open Science por un equipo de investigadores en Australia.

El estudio agrega más datos a la investigación de décadas sobre la disuasión de tiburones y sigue un año inusualmente mortal para las mordeduras de tiburones en todo el mundo.

Los autores del estudio y los expertos externos en tiburones se apresuraron a enfatizar que los hallazgos contribuyen a una mayor comprensión de lo que disuade a los tiburones, pero eso no significa que los dispositivos electrónicos personales sean una bala de plata contra sus mordeduras.

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'Los wearables personales son una herramienta en la caja de herramientas', dijo Corey Bradshaw, uno de los coautores del artículo y director del Laboratorio de Ecología Global de la Universidad Flinders en Australia del Sur.

'Decir 'miles de personas podrían evitar un incidente con tiburones en las próximas cinco décadas si usan este equipo correctamente', eso es exacto con la certeza que tenemos', dijo Bradshaw a The Washington Post. “Pero ningún elemento de disuasión será infalible; si se lo pone y lo usa correctamente, lo mejor que puede esperar es una menor probabilidad '.

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Bradshaw y su equipo utilizaron modelos científicos para llegar a su proyección de que miles de mordeduras de tiburones podrían evitarse en las próximas cinco décadas con disuasión electrónica utilizando entradas que incluían 120 años de datos existentes sobre mordeduras de tiburones, clima, modelos climáticos y tendencias de la población. .

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El artículo de RSOS se basa en investigación de 2018 donde los investigadores ataron cebo a una tabla de surf simulada y probaron la respuesta de un tiburón blanco a varios elementos de disuasión, como dispositivos electrónicos, imanes y una cera especial repelente de tiburones. Bradshaw, quien contribuyó al estudio de 2018, dijo que solo los dispositivos eléctricos tenían un efecto medible. Y hay una salvedad.

“Ningún experimento que pruebe la disuasión va a hacer que la experiencia real decaiga”, dijo. 'No podemos arrojar a una persona a un tanque con un tiburón y ver si muerden'.

A nivel mundial, los incidentes de mordeduras de tiburones son bajos, y aproximadamente el 15 por ciento resulta en muertes. Según el Museo de Historia Natural de Florida Archivo internacional de ataque de tiburón , que documenta las mordeduras de tiburones, hubo 57 mordeduras no provocadas en 2020; la mayoría ocurrió en Estados Unidos y Australia.

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(Los investigadores tienden a llamar a los incidentes una 'mordedura de tiburón' en lugar de 'ataque de tiburón' cuando estudian incidentes no provocados, como cuando alguien es mordido mientras nada o surfea en lugar de ataques 'provocados' cuando alguien está cazando, alimentando o tratando de tocar tiburones. )

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Aunque los incidentes de mordedura de tiburón son relativamente poco comunes en la mayor parte del mundo, ocupan un espacio enorme en la conciencia pública, gracias a la cobertura frenética en los medios de comunicación ( y tal vez la película 'Tiburón' ).

El número bruto de incidentes de mordeduras ha aumentado en los últimos 30 años, pero solo marginalmente. Los números no cuentan toda la historia, dijo Gavin Naylor, quien dirige el Programa de Florida para la Investigación de Tiburones.

La población de tiburones se ha desplomado desde mediados de los años 80 debido a la caza y la pesca; Al mismo tiempo, el número de personas en el agua ha crecido con la popularidad de los deportes acuáticos como el paddleboarding, la natación de larga distancia y el surf.

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“La cantidad de personas que han entrado al agua es enorme en comparación con la cantidad de mordeduras de tiburones”, dijo Naylor. 'Uno pensaría que habría de cuatro a cinco veces más picaduras'.

Las comunidades frente al mar durante un siglo han buscado esfuerzos de mitigación de tiburones, confiando en la tecnología de la vieja escuela, como redes para tiburones y líneas de tambores, e incluso esfuerzos de sacrificio selectivos. En los últimos años, un impulso a la conservación ha renovado los llamamientos para poner fin a prácticas como la caza de tiburones y el uso de redes, que son perjudiciales no solo para los tiburones, sino también para los delfines, los peces y otras especies marinas.

Con un número creciente de tiburones considerados especies amenazadas, una industria de disuasivos de tiburones no letales, como los dispositivos electrónicos personales, ha florecido en los últimos cinco a ocho años, dijo Naylor. Los fabricantes ahora venden dispositivos y dispositivos personales que se adhieren a tablas de surf y botes.

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Pero los dispositivos en el mercado, advierte, brindan una falsa sensación de seguridad si las personas piensan que pueden aventurarse en condiciones de riesgo y esperan no ser mordidas. La mejor manera de evitar las mordeduras de tiburón es la guía de sentido común conocida durante décadas, dijo: no se aleje mucho de la costa, no nade ni surfea solo, y evite el agua si las condiciones son difíciles o si hay una gran cantidad de agua. cebo de pescado cercano.

A medida que mejora la tecnología para dispositivos portátiles que disuaden a los tiburones, Bradshaw dijo que comprender cómo el clima y los ciclos climáticos afectan a los tiburones será otra pieza importante del rompecabezas. Los eventos climáticos de El Niño y La Niña que pueden afectar condiciones como las inundaciones y la temperatura del agua a su vez tienen un impacto en la floración de algas, las poblaciones de peces y las condiciones más bajas en la cadena alimentaria que, en última instancia, impactan en un depredador principal como un tiburón.

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“La señal climática es una de las partes más interesantes; el resto es una especie de matemáticas sofisticadas ”, dijo Bradshaw sobre su reciente investigación. 'Si podemos darle a los gobiernos un toque en el hombro y decir 'los próximos años van a ser malos años para los tiburones', eso puede ser útil'.

Bradshaw dijo que la investigación de su grupo puede contribuir a la información que guiará a los gobiernos locales hacia la comprensión de qué medidas disuasorias de tiburones funcionan y por qué, para que abandonen las más dañinas.

“Cualquier acción que realmente tenga un efecto positivo [en la disuasión] nos permitirá deshacernos de las cosas que son malas para los tiburones, que son un componente clave del ecosistema marino”, dijo, comparando la remoción de tiburones del agua con Sacando leones del Serengeti. 'Si quieres una pesca sana, océanos sanos, necesitas tiburones'.

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