La campaña de 'ley y orden' que le valió a Richard Nixon la Casa Blanca hace 50 años

La campaña de 'ley y orden' que le valió a Richard Nixon la Casa Blanca hace 50 años

A las 12:30 a.m. de la noche de las elecciones de 1968, el candidato presidencial republicano Richard M. Nixon vio los retornos televisados ​​en una suite en el Hotel Waldorf Astoria en Nueva York. Aunque las cadenas lo habían declarado ganador en 24 estados, él y Hubert Humphrey estaban codo a codo con 182 votos de colegios electorales cada uno. Y una gran ciudad, Chicago, en un gran estado no declarado, Illinois, típicamente un bastión demócrata, podría ayudar a poner a Nixon al límite.

'Me irrité con la terquedad [del alcalde Richard J.] Daley de no publicar el recuento en el condado de Cook', recuerda Nixon en su libro: 'Enfermera registrada: Las memorias de Richard Nixon'. “Llamé a Bryce Harlow [agente de campaña de Nixon] y le dije que llamara por teléfono a Larry O’Brien, director de campaña de Humphrey. Bryce, está en juego. No pierdas el tiempo. Dile a O'Brien que le diga a Hubert que deje de jugar. Hemos ganado Illinois, así que terminemos con esto '. Harlow llegó a la suite de O'Brien, pero él no estaba allí o no quiso atender la llamada'.

Fortaleza democrática o no, Nixon tenía motivos para confiar en su instinto sobre la Ciudad del Viento. Los habitantes de Chicago habían sufrido disturbios raciales en abril después del asesinato de Martin Luther King Jr. Y en agosto, 10,000 activistas pacifistas vinieron a la Convención Demócrata y fueron recibidos con toda su fuerza por 23,000 miembros de la policía de Chicago y la Guardia Nacional.

'Un partido que había perdido la cabeza': la desastrosa Convención Nacional Demócrata de 1968

Los periodistas de la cadena Mike Wallace, Dan Rather y Edwin Newman fueron agredidos por policías de Chicago en el piso de la convención, y se culpó a Daley por la respuesta violenta. Sin embargo, para muchos estadounidenses que veían los eventos en televisión, la ciudad se había convertido en sinónimo de desobediencia, tanto civil como descortés, y desorden general. Muchos habitantes de Chicago exhibieron pancartas en sus ventanas que decían 'Te amamos, alcalde Daley', una indicación de que para algunos en la ciudad, ya era suficiente.

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El 4 de septiembre, apenas una semana después de la convención, Nixon desfiló por Chicago, recibido por una multitud de 400.000 seguidores. Nixon, un implacable anticomunista en la década de 1950, un candidato presidencial perdedor en 1960 y un hombre a quien Lyndon B. Johnson había descartado recientemente como un 'activista crónico', había resurgido como un candidato de la ley y el orden, parte de un calculado estrategia en respuesta a la candidatura insurgente de terceros de George Wallace.

En un año tumultuoso marcado por los asesinatos de King y el senador Robert Kennedy, disturbios raciales urbanos y manifestaciones universitarias contra la guerra, Nixon había acuñado el término 'mayoría silenciosa' para describir a sus votantes objetivo: aquellos que no estaban en las calles.

Donald Trump invocó la frase 'mayoría silenciosa' durante su carrera presidencial y, últimamente, se ha apoderado de otro favorito de Nixon: 'ley y orden'. 'Esta será una elección de Kavanaugh, la caravana, la ley y el orden y el sentido común', declaró Trump el mes pasado.

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En un foro televisivo de 1968 después del desfile de Chicago, un panelista negro solitario le preguntó a Nixon cuál era su definición de la frase 'ley y orden'.

Nixon, quizás esforzándose por distinguirse del segregacionista Wallace, respondió: “A menudo he dicho que no se puede tener orden a menos que se tenga justicia, porque si reprime la disidencia, si simplemente reprime el progreso, va a tener una explosión y vas a tener desorden.

'Por otro lado, no se puede progresar sin orden, porque cuando hay desorden y revolución, destruyes todo el progreso que tienes'.

La retórica de la ley y el orden tiene una larga historia en la política estadounidense.

Julia Azari, profesora de ciencias políticas de la Universidad de Marquette, dijo que la frase “a menudo es una forma de hablar de raza sin hablar de raza. Pero su significado de la década de 1960 también significaba todas las personas que estaban desafiando el orden social. A medida que nos alejamos de la era en la que los políticos hacían evidentes llamamientos raciales, los llamamientos se han codificado más. La pregunta se convierte en el orden de quién, para quién funciona la ley. Viste mucha de esa misma retórica con 'mayoría silenciosa', aunque Nixon quería separarse del populismo de Wallace, fue una reacción violenta contra el status quo, especialmente la Gran Sociedad de Lyndon Johnson '.

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“Tácticas de miedo o llamamientos para restaurar el antiguo orden social, por lo general tienen éxito”, agregó.

La frase 'ley y orden' se utilizó como título de un discurso de 1919 pronunciado por Calvin Coolidge en respuesta a una huelga policial en Boston. Coolidge, entonces gobernador de Massachusetts, había llamado a la Guardia Nacional para sofocar un fin de semana de anarquía cuando el departamento intentó sindicalizarse. Los periódicos de Boston caracterizaron a los policías como bolcheviques que se propusieron destruir la sociedad civil.

“Hay voces estridentes que instan a la resistencia a la ley en nombre de la libertad”, dijo Coolidge. “No buscan la libertad para sí mismos, la tienen. Buscan esclavizar a otros. Sus obras son malas. Ellos lo saben. Hay que resistirlos '.

El futuro presidente agregó con dureza: “Las leyes no se fabrican. No se imponen. Son reglas de acción que existen desde la eternidad hasta la eternidad. El que los resiste, se resiste a sí mismo. Se suicida. … Obedecer es vida. Desobedecer es muerte '.

Azari advirtió que la carrera presidencial de 1968 no se trató solo de la mayoría silenciosa y del mensaje de ley y orden de Nixon. “Hubo cierto retroceso contra la Gran Sociedad y los derechos civiles, pero también contra la Guerra de Vietnam”, dijo. 'Fue un referéndum sobre los 8 años de presidencia demócrata y una carrera muy reñida'.

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Nixon ganó siete estados que no había ganado en 1960, cuando fue derrotado por John F. Kennedy: Delaware, Illinois, Nevada, Nueva Jersey, Nuevo México, Carolina del Norte y Carolina del Sur. Pero perdió por márgenes sustanciales ante Humphrey en Nueva York, Filadelfia y Detroit, y con ellos, los bloques electorales de Nueva York, Pensilvania y Michigan. Y tenía una larga noche por delante.

A las 4:53 a.m. llegaron los totales de Ohio. Él llevó el estado. Luego California, donde comenzó su carrera con la elección a la Cámara en 1946, lo declaró vencedor a las 8:14 a.m. Pero aún nadie diría que había ganado.

“Me senté a solas con Pat y ella me dijo que había sido una noche terriblemente difícil para ella. Las especulaciones de los comentaristas sobre Illinois la habían hecho llorar ”, escribió. “Cuando le dije que todo había terminado, me preguntó emocionada: 'Pero Dick, ¿estamos seguros de Illinois? ¿Estamos completamente seguros?

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“Respondí con mucha firmeza:‘ Absolutamente. Los votos están aceptados y no hay forma de que se pueda cambiar en este momento '. Luego la abracé y ella rompió a llorar de alegría y alivio '.

Las cadenas declararon Illinois a las 12:03 p.m. y Humphrey llamó para ceder. Nixon y su familia caminaron hasta el salón de baile del Waldorf Astoria, donde fueron recibidos por un estruendoso aplauso de sus seguidores.

Cuando subió al podio, no pudo ocultar su alegría:

'Habiendo perdido uno cerrado hace ocho años y habiendo ganado un partido cerrado este año, puedo decir esto: ganar es mucho más divertido'.

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