La técnica 'revolucionaria' para crear bebés a partir de células de la piel acaba de dar un paso adelante

La técnica 'revolucionaria' para crear bebés a partir de células de la piel acaba de dar un paso adelante

Los científicos de Japón lograron avances recientemente en la búsqueda de la lucha contra la infertilidad, creando el precursor de un óvulo humano en un plato de nada más que las células sanguíneas de una mujer. La investigación es un paso importante hacia lo que los científicos llaman una tecnología 'revolucionaria' que tiene el potencial de transformar la reproducción.

La célula reproductiva primitiva que crearon los científicos no es un óvulo maduro y no se puede fertilizar para crear un embrión. Pero los investigadores ya han creó huevos a partir de las células de la cola del ratón y los fertilizó para producir cachorros viables, por lo que los científicos externos dijeron que la investigación está en camino de lograr algún día humanos ' gametogénesis in vitro ”- un método para crear óvulos y esperma en un plato.

“El logro exitoso de lo mismo en [células] humanas es solo cuestión de tiempo. Todavía no hemos llegado allí, pero no se puede negar que este es un próximo paso espectacular ”, dijo Eli Adashi, exdecano de medicina y ciencias biológicas de la Universidad de Brown, que no participó en el estudio. “Considerando lo difícil que ha sido esto en un ser humano, [este nuevo estudio] de alguna manera rompió el hielo. Cuando vi esto, me dije a mí mismo: 'ya sabes, este [campo] se está moviendo' '.

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Durante años, los científicos han estado trabajando para aprovechar el potencial regenerativo de las células madre para diferentes propósitos, con la esperanza de que puedan usarse para regenerar el músculo cardíaco o la células cerebrales perdidas en la enfermedad de Parkinson . El descubrimiento más que una década atrás El hecho de que las células sanguíneas o de la piel ordinarias se puedan reprogramar en células madre capaces de convertirse en cualquier tipo de tejido del cuerpo ha sido una de las fronteras más tentadoras de la investigación biomédica.

Cuando se trata de FIV, los huevos frescos y congelados pueden no ser iguales

Mitinori Saitou, investigador de células madre de la Universidad de Kyoto en Japón que dirigió el nuevo estudio publicado en Science, ha estado trabajando durante años para aplicar ese enfoque a los óvulos y los espermatozoides. En el nuevo experimento, creó células madre a partir de células sanguíneas humanas y luego las guió para que se convirtieran en células reproductoras 'primordiales' en una etapa muy temprana del desarrollo del óvulo. Su equipo pudo mantener vivas las células durante cuatro meses incubándolas en un plato con células de ovario de ratón. Las células se convirtieron en ovogonias, precursoras de óvulos maduros que aparecen durante el primer trimestre del embarazo.

'Creo que este es un paso importante, pero es uno de los varios pasos que serán necesarios antes de que los óvulos y los espermatozoides elaborados a partir de células madre sean utilizables', dijo Henry Greely, director del centro de derecho y biociencias de la Universidad de Stanford, y autor de ' El fin del sexo y el futuro de la reproducción humana . ' 'Esto es más de lo que nadie ha llegado antes con huevos humanos, pero todavía no es un huevo'.

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Muchos científicos piensan que es una cuestión de cuándo, no de si, los científicos podrán crear un huevo maduro, y con eso vendrán una serie de cuestiones básicas de seguridad y ética alucinantes. El biólogo de células madre de la Escuela de Medicina de Harvard, Toshi Shioda, señaló que incluso después de que se superen los desafíos técnicos, una preocupación importante será la posibilidad de cánceres u otras enfermedades que podrían surgir en cualquier bebé creado a partir de dicho óvulo.

Si se responden las preguntas de seguridad, las preguntas sociales y éticas comienzan a multiplicarse. ¿Podría alguien, sin saberlo, convertirse en padre sin su permiso, si alguien crea células reproductivas a partir de un frotis de mejilla? ¿Podrían retroceder o eliminarse los relojes biológicos de las mujeres si termina la necesidad de recolectar óvulos? ¿La facilidad de crear muchos óvulos haría que la fertilización in vitro fuera mucho más rutinaria? ¿Y la facilidad para crear huevos, a su vez, podría permitir a los padres detectar enfermedades genéticas de manera más rutinaria?

Los científicos dicen que ahora es el momento de comenzar a deliberar sobre esos escenarios, educar al público y hablar sobre la supervisión.

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“Para cuando veamos el próximo artículo científico. . . ese no será el momento óptimo para hablar de ello. Habrá posibles reacciones violentas, acciones adversas, que están motivadas por quién sabe qué: consideraciones políticas, religiosas, de otro tipo, que pondrían esta tecnología en un estado de suspenso ', dijo Adashi, y agregó que la tecnología podría ser un' cambio de juego '. y el mayor avance en la reproducción humana desde que se desarrolló la FIV.

Mientras tanto, Shioda dijo que habrá aplicaciones directas para esta tecnología mucho antes que cualquier revolución lejana en la reproducción.

Si los investigadores crean una gran cantidad de células reproductoras en desarrollo, pueden probar y comprender sistemáticamente cómo los medicamentos o las exposiciones ambientales afectan esos huevos. Los científicos podrían comprender mejor cómo la quimioterapia, los productos químicos tóxicos o la radiación de las centrales eléctricas afectan las células reproductoras.

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Saitou dijo que su próximo objetivo es desarrollar un método para llevar las ovogonias más a través del desarrollo, quizás incubándolas con células ováricas embrionarias de un ser humano en lugar de un ratón.

Si bien la investigación plantea cuestiones éticas, la fertilización in vitro fue controvertida cuando se desarrolló por primera vez. Los científicos que trabajan en esta área dicen que reciben correos electrónicos frecuentes de personas que no pueden concebir hijos y desean que la tecnología esté lista.

'Si pudiéramos hacer esto, si funciona y es seguro, cientos de miles o millones de parejas en los EE. UU. Podrían tener bebés relacionados genéticamente cuando hoy no pueden', dijo Greely. “No hay ninguna razón obvia por la que no funcionará. Pero lo básico que he aprendido sobre biología es que tiene una forma de sorprendernos '.

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