Los libros de texto son caros. Entonces los estudiantes se están volviendo creativos.

Los libros de texto son caros. Entonces los estudiantes se están volviendo creativos.

Ahora en su tercer año en la Universidad George Washington, Sebastian Reyes, de 20 años, lo sabe mejor.

En su primer semestre en el campus, el especialista en asuntos internacionales dijo que gastó 400 dólares en libros de texto. Para el segundo año, se había vuelto más inteligente y comenzó a buscar libros en la biblioteca. Este mes, estima que pasará unas 48 horas en la biblioteca haciendo copias escaneadas de libros de texto y buscando en Internet archivos PDF gratuitos.

GWU es “una institución privada. Mucha gente aquí tiene el lujo de decir: 'Puedo comprar los libros'. Yo, personalmente, no puedo ', dijo Reyes. 'Definitivamente tengo que encontrar mi camino en las cosas para prosperar'.

A medida que los estudiantes regresan al campus para el semestre de primavera, muchos harán lo que puedan para evitar pagar el precio completo de los libros de texto. El costo puede ser una barrera para los estudiantes, particularmente para aquellos que ya están endeudados o provienen de familias de bajos ingresos.

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Algunos estudiantes buscan gangas y compran materiales de segunda mano. Otros alquilan a editoriales de libros, muchas de las cuales alquilan libros a estudiantes a precios reducidos.

Los estudiantes como Reyes juegan a esperar y ver y evitan comprar libros durante el mayor tiempo posible. El sesenta y cinco por ciento de los estudiantes universitarios dijeron que habían retrasado la compra de un libro de texto porque era demasiado caro y, en algunos casos, lo hicieron a pesar de que les preocupaba que la decisión perjudicara su calificación, según el grupo de defensa del consumidor U.S. PIRG.

'Cuando envejeces, te das cuenta de que no necesito el libro. Tengo mis notas, tengo las conferencias, tengo las diapositivas y los PowerPoints. Estoy bien ”, dijo Reyes. Dijo que no compra libros que siente que no necesitará, y una vez tuvo un profesor que le pidió a la clase que comprara un libro de texto que Reyes nunca abrió. Fue el libro de texto más caro que compró ese año.

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“Ojalá los profesores pudieran ser un poco más honestos sobre cómo se estructurará su clase”, dijo Reyes.

Los días previos al comienzo del semestre pueden ser estresantes, dijeron los estudiantes. Algunos profesores no revelan qué libros se requieren hasta que comienzan las clases.

'Ellos esperan que luego tengamos todos estos libros de inmediato', dijo Alexes Harris, un estudiante de último año de GWU con especialización en escritura creativa e inglés. 'No creo que eso sea necesariamente justo, especialmente para los estudiantes de bajos ingresos'.

Harris dijo que usa el dinero sobrante de subvenciones y becas para pagar los libros. Pero también está acostumbrada a merodear por la biblioteca en busca de libros de texto, a veces doblando su horario en torno a la disponibilidad de un solo libro.

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El costo exacto de los libros de texto universitarios está en disputa. Datos del Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. muestra que incluso cuando la matrícula ha aumentado, ningún costo de la vida universitaria ha aumentado más rápido que los libros de texto. La oficina descubrió que los precios de los libros aumentaron un 88 por ciento entre 2006 y 2016, y el College Board, que administra el examen SAT, informó que los estudiantes presupuestan más de $ 1,200 cada año para libros de texto y otros útiles escolares, incluida la tecnología.

Student Monitor, una firma de investigación de Nueva Jersey, ha publicado una estimación mucho más baja de los costos de los libros de texto para los estudiantes, alrededor de $ 500 al año, y dijo que el gasto de los estudiantes ha sido en el disminución.

Tres editoriales controlan el 80 por ciento del mercado de libros de texto de EE. UU. Y han utilizado su participación para aumentar los precios, dijo Kaitlyn Vitez, quien dirige la campaña de PIRG de EE. UU. Para hacer que la educación superior sea más asequible. Dos de esas empresas, Cengage y McGraw-Hill Education, están programadas para fusionarse este año, una medida que cinco docenas de grupos de estudiantes y consumidores dijeron en un carta al Departamento de Justicia permitiría a las empresas 'continuar con su patrón de aumento de precios de décadas'.

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Arielle Patrick, portavoz de ambas compañías, cuestionó la estimación de PIRG de EE. UU. Sobre la participación de mercado de Cengage porque, si bien Cengage produce cursos digitales y libros de texto electrónicos, no se considera una editorial de libros. Agregó que a medida que los estudiantes se alejan de las editoriales tradicionales y recurren a otras fuentes de materiales del curso, como Amazon y Chegg, la compañía formada por la fusión de Cengage y McGraw-Hill sería solo una de varias opciones para los estudiantes.

U.S. PIRG estima que la compañía propuesta valdría más de $ 5 mil millones, lo que la convierte en el segundo proveedor de libros de texto más grande después de Pearson, otra editorial importante.

En un esfuerzo por reducir los precios, Cengage lanzó un servicio de suscripcion que los funcionarios dicen ha ahorrado a más de 2 millones de estudiantes alrededor de $ 125 millones, aproximadamente $ 62.50 por persona. McGraw-Hill se asocia con universidades para facturar automáticamente a los estudiantes una tarifa plana por el acceso a sus materiales, una medida que, según la compañía, les ahorra dinero. Pearson está 'liderando el camino para reducir los precios de los materiales de los cursos' a través de su servicio de alquiler y otros programas, dijo el portavoz de la compañía Scott Overland.

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A pesar de estos esfuerzos, miles de estudiantes acuden en masa a foros en línea y grupos de Facebook en busca de copias usadas de novelas clásicas o libros de texto costosos. El moderador de un hilo de Reddit se jacta: 'Puedo encontrar casi cualquier libro de texto electrónico que necesite' por menos de $ 15.

Iyana Botts, estudiante de tercer año de la Universidad de Howard, se basa en algunas tácticas para reducir los costos de los libros, como retrasar las clases que requieren libros de texto costosos y dividir el costo de un libro con sus compañeros de clase.

'Definitivamente fui de tres maneras con otras dos personas y solo compartimos un libro de texto porque era más barato para nosotros hacer eso', dijo. 'Los libros de texto se ven como cosas pequeñas, pero la cantidad de dinero que cuestan hoy en día es realmente extravagante'.

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Botts también se quejó de los códigos de acceso vendidos por los editores que ocultan libros de texto digitales, asignaciones, guías de estudio y otro contenido en línea detrás de un muro de pago. Pueden costar tanto como los libros de texto tradicionales.

'Tienes que comprar el código de acceso para participar en la clase', dijo Botts. 'Es muy fácil desanimarse cuando cuesta demasiado'.

Michelle Marks, vicepresidenta de innovación académica y nuevas empresas en la Universidad George Mason, dijo que ha hablado con estudiantes que han elegido libros de texto en lugar de comestibles, atención médica o viajes para visitar a su familia.

“Algunos estudiantes toman decisiones sobre qué clases tomar basándose en el costo del libro de texto y los materiales del curso. Y otros estudiantes no están comprando sus libros en absoluto ', dijo Marks. 'Los estudiantes en realidad abandonan la escuela porque no tienen dinero para comprar sus libros'.

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George Mason y cientos de campus en todo el país, incluidas American University y University of Maryland, están adoptando lentamente recursos educativos abiertos, materiales escritos por académicos para el dominio público y disponibles sin costo para estudiantes y profesores.

Max Paul Friedman, profesor de historia en American, comenzó a usar libros de texto de código abierto hace cinco años. Antes de eso, había estado asignando un libro de texto que costaba alrededor de $ 100.

“Durante algún tiempo, me preocupaba el alto precio de los libros de texto. Todos nuestros estudiantes están luchando ”, dijo Friedman. 'Durante generaciones, los editores de libros de texto han disfrutado de mercados cautivos de estudiantes que no tienen otra opción cuando se trata de lo que tienen que pagar y que han pagado precios bastante altos, si no inflados, por los libros'.

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Los legisladores se han dado cuenta, y el Congreso aumentó recientemente la financiación, de $ 5 millones a $ 7 millones, para un programa federal que proporciona subvenciones a colegios y universidades para implementar iniciativas para reducir los costos de los libros de texto.

Casi una cuarta parte de los educadores que impartieron cursos introductorios durante el año escolar 2017-2018 requirieron que los estudiantes usaran libros de texto de código abierto, en comparación con el 15 por ciento del año anterior, según datos del Grupo de investigación de la encuesta Babson .

Pero debido a que estos materiales están disponibles en línea, pueden ser inaccesibles para los estudiantes que viven en áreas sin acceso confiable a Internet, como las zonas rurales de Virginia, dijo Marks.

“Obviamente, los más afectados son los estudiantes de bajos ingresos, muchos de los cuales son la primera generación de personas de su familia en ir a la universidad”, dijo Marks sobre la falta de acceso a libros de texto asequibles. 'Por lo general, no se calculan en el costo de los libros de texto, y eso les termina realmente perjudicando'.