Un proyecto de ley de Texas provocó ira por decir que preservaría la 'pureza de las urnas'. Aquí está la historia de la frase.

Un proyecto de ley de Texas provocó ira por decir que preservaría la 'pureza de las urnas'. Aquí está la historia de la frase.

Al principio de una polémica noche de debate sobre un proyecto de ley que crearía nuevas restricciones de voto en Texas, el representante estatal Rafael Anchía (D) se centró en lo que llamó un 'término peculiar'.

El proyecto de ley decía que su propósito era castigar el fraude y mantener la “pureza de las urnas”, como lo indica la Constitución de Texas.

'¿Conoce la historia detrás de esa disposición de la Constitución?' Anchía pedido la representante estatal Briscoe Cain (R), uno de los principales patrocinadores de la legislación.

Cain dijo que no. Anchía se abalanzó.

Fue una elección de palabras cargada de historia, dijo el jueves el legislador demócrata, una frase que alimentó primarias totalmente blancas durante la era de las leyes Jim Crow y justificó la privación del derecho al voto de las personas consideradas 'no aptas para votar'. El lenguaje del proyecto de ley llegó al corazón de las críticas de los demócratas: independientemente de lo que dijeran los republicanos sobre sus intenciones, este proyecto de ley fue el último en una larga tradición de mantener a las personas de color fuera de las urnas.

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Cain les dijo a sus colegas legisladores que solo quería hacer referencia a la base constitucional de su legislación y que 'no estaba al tanto de ningún tipo de intención maliciosa en el uso de ese término'.

'Creo que pensé que pureza significa 'no tener fraude' o algo así', le dijo a Anchía. El lenguaje fue rápidamente despojado de la factura , que pasó de la casa 78 a 64 el viernes.

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La palabra 'pureza' tiene un legado largo y racista en el Sur, dijeron los historiadores. La “pureza de las urnas” es más oscura: varios académicos dijeron que no sabían que se usaba para la discriminación, y estaba consagrada en la Constitución de Texas de 1876, que no prohibía a los negros votar. Para otros, sin embargo, evoca justificaciones centenarias para excluir a los votantes negros y reglas que han impedido desproporcionadamente que las minorías emitan sus votos.

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'Esta frase en un proyecto de ley moderno es la tarjeta de presentación del racismo', dijo a The Washington Post Nina Perales, vicepresidenta de litigio del Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Estadounidense.

Las apelaciones a la “pureza de la boleta electoral” ayudaron a privar a los negros tejanos de su derecho a votar a principios del siglo XX, dijo Gregg Cantrell, profesor de historia en la Texas Christian University. Leyes de Jim Crow que codifican la segregación racial tomó sostener en Texas aproximadamente al mismo tiempo, en la década de 1890 y principios de la de 1900.

Algunos políticos, dijo Cantrell, comenzaron a apelar a los votantes blancos más pobres que alguna vez habían compartido terreno político con los negros en el Partido Republicano asociado con la emancipación. Intentaron atraer a estos votantes blancos a un Partido Demócrata que sería un 'club privado de hombres blancos', como dijo Cantrell.

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Las primarias demócratas se volvieron totalmente blancas en Texas, primero a nivel local y luego a nivel estatal. Y la participación de los votantes se desplomó entre los negros, en particular como un impuesto de capitación, promocionado como una forma de 'purificar la boleta electoral', reservando la votación para aquellos que podían pagar una tarifa anual, dijo Cantrell.

'Los argumentos que se hicieron acerca de que los delincuentes no eran elegibles se transformaron en otros grupos que no eran elegibles', dijo Brandon Rottinghaus, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Houston. Dijo que estas ideas llevaron a políticas discriminatorias como las pruebas de alfabetización.

Cantrell dijo que una parte clave del discurso para los votantes blancos pobres fue, en esencia: 'Nos aseguraremos de que nunca vuelvas a ser considerado igual a un hombre negro'. Los políticos también invocaron el fraude, criticando a los votantes negros como fáciles de manipular, sujetos a la voluntad de sus propietarios ex esclavistas. La promesa, dijo, era: 'Purificaremos la boleta, asegurándonos de que nunca más puedan comprar o robar votos negros'.

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Los argumentos a favor de la “pureza de la boleta electoral” también apuntaron a otras carreras, dijo Perales. Testificando el mes pasado ante el Comité de Elecciones de la Cámara de Representantes de Texas, señaló la 'Liga de Purificación de Boletas', que buscó prohibir casi cualquier forma de asistencia al votante a principios del siglo XX en nombre de acabar con el fraude.

Los defensores culparon en gran medida a los votantes mexicanos, y el legislador estatal Joseph Boehmer anunció su intención de 'descalificar a los mexicanos de los condados occidental y del Bajo Río Grande'. El gobernador finalmente vetó la medida, el historiador Evan Anders relata , 'Con el argumento de que purgaría a miles de ciudadanos honestos del proceso político'.

El objetivo de la “pureza” de la boleta electoral acompañó los esfuerzos de supresión de votantes más allá de Texas. En Alabama, por ejemplo, el lema de los demócratas para una convención de 1901 para revisar las leyes de votación era 'supremacía blanca y elecciones puras', según el historiador Michael Perman. contado en su libro 'Struggle for Mastery'.

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Luego, está la “pureza de las urnas” como argumento para quitar el derecho al voto cuando alguien es condenado por un delito grave, dicen los expertos. Esas políticas han afectado de manera desproporcionada a los negros. Más de 1 de cada 7 afroamericanos están privados de sus derechos en seis estados del sur y Wyoming, de acuerdo a Sentencing Project, una organización sin fines de lucro enfocada en la reforma de la justicia penal.

'Los tribunales han tenido dificultades para definir los intereses estatales que sirven a las leyes que privan del derecho al voto a las personas condenadas por delitos', dijo el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. observado en 1972. Los Estados a menudo recurren, dijo, a una 'invocación de que el interés es la preservación de la 'pureza de las urnas''.

Cal Jillson, profesor de la Universidad Metodista del Sur con experiencia en la política de Texas, dijo que cree que Anchía exageró los vínculos de la frase con el racismo y dijo que no es muy conocida. Señaló la presencia de la frase en la Constitución de Texas de 1876, que permitía votar a los negros, aunque excluía a las personas condenadas por delitos graves, así como a los 'indigentes' y 'lunáticos'.

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Sin embargo, Jillson dijo que es muy consciente de frases como 'pureza racial' que se utilizan en los argumentos contra el matrimonio interracial, así como de la paranoia sobre la 'pureza' de las mujeres blancas del sur, 'la principal excusa para el linchamiento'. Un legislador de Texas declarado en 1904: 'Creo más en la pureza de la raza anglosajona que en los principios de la democracia'.

'Creo que puedo, por defecto, cuando veo 'pureza' en la política del Sur, asumir el racismo', dijo Jillson.

Pero el idioma no lo es todo, dijeron los expertos.

“La idea de escribir un lenguaje legislativo que parece ser ciego a la raza pero que ha decidido los impactos raciales es una forma de arte en la política sureña en los siglos XX y XXI”, dijo Jillson.

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Muchos argumentos en contra del proyecto de ley de votación de Texas la semana pasada se centraron en la idea de que efectivamente discriminaría a los votantes de color. Los demócratas pudieron obtener una serie de enmiendas, pero se opusieron ferozmente a la medida y prometieron acudir a los tribunales si se convierte en ley.

El proyecto de ley impondría sanciones penales a los funcionarios electorales que envíen solicitudes de boleta electoral por correo no solicitadas, apuntando a las prácticas adoptadas el año pasado en el condado de Harris, un área diversa que incluye a Houston y votada sólidamente por los demócratas en 2020. También otorgaría nuevos poderes a las encuestas partidistas. observadores, una medida que, según los opositores, podría permitir la intimidación de los votantes. Y los críticos dijeron que las reglas sobre la asistencia al votante podrían abofetear a personas bien intencionadas y grupos comunitarios con cargos de delitos graves, perjudicando a los ancianos, los que no hablan inglés y las personas con discapacidades que necesitan ayuda para emitir su voto.

'Creo que el lenguaje es importante, y el lenguaje que eligió usar en este proyecto de ley podría reflejar la intención de uno', dijo Anchía mientras interrogaba a Caín sobre la 'pureza'.

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Cuando se le preguntó el jueves por la noche si él o la oficina del fiscal general del estado habían analizado cómo los cambios propuestos podrían afectar a los votantes minoritarios, Cain dijo que no lo había investigado.

Los republicanos plantearon la legislación como una forma de apuntalar la confianza de los votantes, pero la semana pasada tuvieron dificultades para explicar la necesidad de nuevas reglas en Texas, donde el secretario de estado dijo que las elecciones de 2020 eran seguras. Se han aprobado proyectos de ley similares o están avanzando en otros estados controlados por el Partido Republicano, ya que los legisladores continúan respaldando afirmaciones falsas de que el fraude le costó al expresidente Donald Trump las elecciones de 2020.

El Senado de Texas ya aprobó una versión del proyecto de ley de votación y debe estar de acuerdo con la Cámara sobre la legislación final que irá al gobernador Greg Abbott (R). Abbott tiene tuiteó apoyo a la 'integridad electoral'.

A pesar de las enmiendas que eliminan la 'pureza de la boleta electoral' y suavizan algunas medidas, el representante estatal Ron Reynolds (D) denunció la legislación como 'Jim Crow 2.0'.

“Sé que si eres estadounidense, crees que votar es uno de los derechos más valiosos y fundamentales que tenemos. … Es la base de nuestra democracia ”, dijo Reynolds el viernes en el piso de la Cámara. 'Y aquí estamos en 2021 tratando de retroceder el reloj'.

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