Una prueba de pensamiento crítico: ¿Por qué no todos los estudiantes de AP toman las pruebas de AP?

Una prueba de pensamiento crítico: ¿Por qué no todos los estudiantes de AP toman las pruebas de AP?

Hace diez años, los líderes del Distrito Escolar Independiente de Houston sabían que las pruebas de Colocación Avanzada de nivel universitario se habían convertido en los principales motivadores del aprendizaje profundo. Sin embargo, menos de la mitad de los estudiantes hispanos y afroamericanos que eran la mayoría en ese sistema tenían la oportunidad de experimentar esos exámenes.

Entonces, los líderes de Houston hicieron algo atrevido. Anunciaron que todos los estudiantes que tomaran un curso AP también tomarían el examen AP, de más de tres horas de duración y calificado por expertos independientes. El distrito pagaría las tarifas.

Esto tuvo un efecto eléctrico tanto en la participación como en el éxito de AP. El número de exámenes AP tomados aumentó un 143,5 por ciento de 2009 a 2017. El número de exámenes con puntajes aprobados aumentó un 94 por ciento.

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Sin embargo, a excepción de algunos estados, incluidos Florida, Arkansas y Carolina del Sur, y la región de Virginia del Norte, esta estrategia no se ha afianzado. La mayoría de los líderes escolares se muestran reacios a asegurarse de que cada estudiante de AP experimente el trauma útil de un examen largo que exige pensamiento y análisis. En 2018, solo el 38 por ciento de las escuelas de EE. UU. Con cursos AP requerían que todos los estudiantes AP se presentaran a los exámenes.

Las investigaciones muestran que los estudiantes que toman el curso AP pero no el examen AP no obtienen mejores resultados en esas materias en la universidad que los estudiantes que no toman el curso AP en absoluto.

Muchos profesores y estudiantes de AP me han demostrado que el estrés del examen no suele arruinar el proceso de aprendizaje. Lo profundiza y lo mejora. El profesor y los alumnos ven el examen como un dragón que van a matar juntos.

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'¿Alguna vez has escuchado a un maestro decir que habrá un examen al final de la lección?' dijo Gregg Robertson, director de Washington-Lee High School en Arlington, Va. 'Este conocimiento fomentará un mayor compromiso con el aprendizaje y el dominio del contenido'.

Robertson es el único director que ha logrado obtener el 100 por ciento de participación en cursos AP, o en cursos de Bachillerato Internacional igualmente exigentes, en una escuela de vecindario étnica y económicamente diversa.

Al conversar con los estudiantes del último año que tomaban su primer curso AP, Robertson descubrió que el examen los intimidaba. Pero eso los animó 'a aplicarse como nunca antes', dijo.

Cuando los investigadores del College Board cambiaron la fecha límite de inscripción para los exámenes AP en 100 escuelas secundarias desde casi el final del curso hasta el comienzo en el otoño, los estudiantes sabían desde el principio que el examen se acercaba. Estaban motivados. Los pedidos de exámenes aumentaron un 40 por ciento para los estudiantes de minorías subrepresentadas y un 45 por ciento para los estudiantes de bajos ingresos. “Las 18,000 escuelas de AP en todo el mundo cambiarán a este modelo en el otoño de 2019”, dijo Trevor Packer, vicepresidente de College Board que dirige AP.

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Hace veinte años, a poca gente le importaba que los adolescentes que podrían beneficiarse de un curso y un examen de nivel universitario no tuvieran la oportunidad de tomarlos. A muchos estudiantes promedio se les advirtió que no tomaran el examen AP, a pesar de que iban a la universidad. Cuando le comenté a un director de la acaudalada Shawnee Mission, Kansas, que menos de la mitad de sus estudiantes AP de Historia de los Estados Unidos tomaron el examen, dijo que eso no era importante. Todavía obtuvieron puntajes altos en pruebas estandarizadas como el ACT, dijo. Prefería esa medida de puntaje de prueba en la que el éxito está estrechamente relacionado con los ingresos familiares.

La escuela autónoma Signature en Evansville, Indiana, ha hecho de los exámenes AP una parte natural del aprendizaje para todos, sin que realmente los requieran. La escuela promete a los contribuyentes que financian la escuela que 'superaremos los promedios locales, estatales y nacionales en la participación en las pruebas AP e IB', dijo la coordinadora del plan de estudios Shannon Hughes. En 2017, el 99.1 por ciento de los estudiantes de AP e IB en Signature tomaron los exámenes.

Exigir que todos los estudiantes tomen los exámenes AP generalmente significa que la escuela debe pagar las tarifas de $ 94 por examen que usa College Board para contratar a los expertos que redactan y califican los exámenes.

Houston gasta más de $ 1 millón al año en tarifas de exámenes. Pero sus líderes estiman ahorros potenciales cada año de $ 9.3 millones para los estudiantes que reciben crédito universitario por buenos resultados en las pruebas.

Lo que sucedió en Houston debería ser una lección para todos los educadores: cuando tenga una herramienta de aprendizaje tan efectiva, pague con gusto y rechace los sustitutos desdentados, como los cursos AP sin exámenes, que no funcionan.