La empresa de tecnología 2U pagará 800 millones de dólares para comprar edX, la plataforma de educación en línea creada por el MIT y Harvard

La empresa de tecnología 2U pagará 800 millones de dólares para comprar edX, la plataforma de educación en línea creada por el MIT y Harvard

Hace nueve años, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Harvard se unieron para crear una plataforma sin fines de lucro llamada edX para ofrecer una selección curada de cursos en línea de universidades prominentes, disponibles gratis para todo el mundo. Fue un actor importante en un movimiento que prometía cambiar las reglas del juego para la educación superior.

Ahora, en un acuerdo anunciado el martes, la compañía de tecnología educativa 2U Inc. está comprando edX y sus activos por $ 800 millones en efectivo. Las ganancias financiarán una empresa sin fines de lucro del MIT y Harvard para explorar nuevas iniciativas en educación en línea.

'Todos podemos enorgullecernos de lo que edX ha logrado, incluido, y quizás lo más importante, el papel de edX en ayudar a crear un mercado próspero para el aprendizaje en línea', dijo el presidente del MIT, L. Rafael Reif, en un comunicado.

A partir de 2013: EdX cumple 1. ¿Y ahora qué?

Reif citó datos que muestran que edX había trabajado con 160 instituciones asociadas y llegó a más de 39 millones de estudiantes desde su fundación en 2012.

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Sin embargo, a pesar de todo el cambio en la educación superior en esos años, incluidos los rápidos cambios hacia la enseñanza y el aprendizaje en línea el año pasado durante la pandemia, los líderes de edX determinaron que la mejor manera de avanzar era unir fuerzas con una empresa que cotiza en bolsa.

'La inscripción en los cursos de edX aumentó durante la pandemia, que centró aún más la atención en el valor y el potencial del aprendizaje en línea de alta calidad', Alan M. Garber, rector de Harvard y copresidente de la junta de edX, le dijo a la Harvard Gazette . 'Aprovechar al máximo ese potencial requerirá inversiones de capital a una escala mayor de la que se puede lograr fácilmente para una entidad sin fines de lucro como edX'.

Según el acuerdo, edX se reorganizará como una empresa de beneficio público bajo 2U. El MIT dijo que edX 'continuará ofreciendo cursos y certificados gratuitos con tarifas modestas: el modelo actual de edX'.

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Con sede en Lanham, Maryland, 2U fue fundada en 2008. Busca utilizar tecnología en línea para ayudar a las universidades a conectar los programas académicos con los estudiantes. Con la adquisición de edX, la compañía dice que 2U y edX llegarán a más de 50 millones de estudiantes en todo el mundo.

Otro jugador destacado en el mercado es Coursera, con sede en Mountain View, California, que ofrece cursos y programas de grado de universidades de renombre. Al igual que edX, Coursera fue pionera en 2012 y 2013 en el movimiento para ofrecer acceso gratuito a cursos en línea abiertos masivos. Conocidos como MOOC, esos cursos a veces atraían a decenas de miles de estudiantes. Se los consideró un gran avance que podría remodelar un mercado de colegios y universidades exclusivos centrados durante mucho tiempo en la educación en persona.

Ahora los educadores en línea hablan menos sobre MOOC y más sobre certificados e insignias de bajo costo, que a menudo se usan para demostrar habilidades a empleadores potenciales.

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Anant Agarwal, director ejecutivo de edX y profesor de ingeniería eléctrica e informática en el MIT, escribió el martes en una publicación de blog que sigue dedicado a ampliar el acceso al aprendizaje.

'Unirnos con 2U nos permitirá acelerar nuestro impacto y propósito a un ritmo aún mayor: llegar a más estudiantes que nunca, servir como socios confiables de transformación digital para universidades y empresas, y promover la investigación y la innovación en la enseñanza y el aprendizaje', Agarwal escribió. 'El poder de esta combinación marcará el comienzo de una nueva era de aprendizaje en línea'.

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