Los maestros protestan por la escasez de personal en el sistema escolar de Maryland

Los maestros protestan por la escasez de personal en el sistema escolar de Maryland

Los maestros y trabajadores de apoyo del condado de Montgomery están protestando por la escasez de personal en el sistema escolar más grande de Maryland, diciendo que están agotados y estresados ​​a menos de dos meses del año escolar.

Los líderes de dos sindicatos de empleados encabezaron una manifestación frente a la sede del sistema escolar el martes por la noche, apoyados por una larga fila de miembros que conducían automóviles en una procesión con los faros encendidos y las bocinas a todo volumen.

Las ventanillas de los automóviles estaban pegadas con letreros que se referían a 'cuadrillas esqueléticas' en las escuelas y a los maestros 'ahogándose' en la carga de trabajo. Las condiciones de trabajo de los maestros son las condiciones de aprendizaje de los estudiantes, decían otros carteles.

En medio de la escasez de personal, los educadores dicen que están siendo elegidos para cubrir otras clases durante sus períodos de almuerzo y planificación. Dicen que reciben menos apoyo de los directores, quienes tienen la tarea de realizar deberes de salud pública relacionados con la pandemia en curso.

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Y casi la mitad de las solicitudes de maestros sustitutos en el condado de Montgomery no se satisfacen, según los datos del sistema escolar, que los educadores describen como un problema importante.

“Nos están preparando para el fracaso y nuestros estudiantes para el fracaso”, dijo Jennifer Martin, presidenta de la Asociación de Educación del Condado de Montgomery, el sindicato de maestros de 14.000 miembros. 'Las demandas no son razonables'.

Martin dijo que los líderes del sistema escolar no planificaron las realidades del año escolar y los trabajadores se encuentran en un punto crítico. Ella pidió una mayor colaboración entre los líderes del sistema escolar y los sindicatos de empleados.

Los maestros pueden obtener $ 15 por cubrir la clase de otro educador durante lo que debería ser su período de planificación, dijo Martin, pero describió el dinero como 'no un salario profesional' y dijo que los educadores todavía tienen sus responsabilidades habituales.

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“Lo que realmente necesitamos es tiempo para hacer nuestro trabajo”, dijo.

Pia Morrison, presidenta del Local 500 del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU), que representa a casi 9,000 miembros del personal de apoyo del sistema escolar, también señaló las consecuencias para sus miembros: los conductores de autobuses están haciendo recorridos adicionales debido a la escasez de personal, dijo, y otros los empleados están 'literalmente tratando de hacer el trabajo de una persona adicional'.

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'Se le pide al personal que haga más trabajo', en un sistema que ha caído a cientos de personas, dijo.

Los funcionarios del sistema escolar en el condado de Montgomery reconocen la escasez de personal, un problema que está muy extendido en la región y la nación.

El sistema, con más de 200 escuelas y alrededor de 24,600 empleados, tiene vacantes para 325 maestros, alrededor de 105 paraeducadores, casi 100 otros miembros del personal de apoyo y alrededor de 120 conductores de autobuses, según datos recientes del sistema escolar.

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El portavoz de las escuelas del condado de Montgomery, Christopher Cram, estuvo de acuerdo en que el sistema tiene más trabajos que personas dispuestas a ocuparlos.

“La gente está haciendo más trabajo y avanzando para garantizar que administrativamente las escuelas tengan lo que necesitan y que los estudiantes obtengan el contenido que necesitan, pero existe ansiedad por el aumento de la carga de trabajo”, dijo.

Aún así, dijo, el departamento de recursos humanos del sistema está trabajando para reclutar nuevo personal. El sistema continúa reclutando “activa y estratégicamente” maestros altamente efectivos, dijo, y está trabajando con colegios y universidades locales para contratar graduados de diciembre.

La escasez de conductores de autobuses, dijo, se está abordando mediante el uso de supervisores y entrenadores para conducir las rutas. Pero dijo que algunos conductores aún necesitan hacer más de un viaje para cubrir todas las rutas del sistema.

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Los líderes sindicales dicen que el sistema escolar podría hacer más, especialmente porque ha recibido una gran cantidad de fondos federales para ayudar a garantizar que los estudiantes vuelvan a encaminarse con su aprendizaje.

Ese dinero se está utilizando para apoyar a las escuelas, incluidos los consejeros y los profesionales de la salud mental, dijo Cram. 'Pero todavía hay que encontrar personas para cubrir esos puestos', dijo.

Kember Kane, maestra de jardín de infantes, dijo que los educadores están tratando de sacar lo mejor de una mala situación, pero las demandas son abrumadoras y no sostenibles.

'No se puede pedirle a alguien con soporte vital que corra un maratón', dijo.

Los líderes sindicales están pidiendo al sistema escolar que restaure el tiempo de planificación y cumpla con los requisitos para dar a los educadores un descanso para el almuerzo.

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Cram dijo que 'no hay duda de que los maestros están dando el 100 por ciento o más', pero aquellos que no tienen períodos de almuerzo o períodos de planificación deben 'colaborar con el liderazgo de su edificio para asegurarse de que se mantengan'.

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Chelsea Van Tassell, profesora de inglés de secundaria, dijo que la junta escolar aún tiene que reconocer la gravedad del problema.

Los estudiantes necesitan clases y apoyo de alta calidad, pero los maestros se están estirando preocupantemente delgados, dijo. 'Es bastante grave', dijo, 'y no va a desaparecer'.