Maestros, padres y directores cuentan sus historias sobre el aprendizaje a distancia

Maestros, padres y directores cuentan sus historias sobre el aprendizaje a distancia

La Red para la Educación Pública, un grupo sin fines de lucro que aboga por las escuelas públicas, realizó recientemente una encuesta a padres y maestros para ver cómo estaban experimentando el cambio repentino al aprendizaje a distancia debido a la crisis del covid-19, y los resultados pintan un retrato interesante. del experimento de educación en el hogar ahora en marcha de costa a costa.

En esta publicación, de Carol Burris, los maestros, los padres y los directores cuentan sus historias sobre cómo se están enfrentando y qué es lo que más les preocupa en este preocupante período escolar.

Burris es un ex director de una escuela secundaria de Nueva York que se desempeña como director ejecutivo de la Red de Educación Pública . Fue nombrada Educadora del Año 2010 por la Asociación de Administradores de Escuelas del Estado de Nueva York, y en 2013, la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias la nombró Directora del Año de Escuelas Secundarias del Estado de Nueva York. Burris ha estado escribiendo para este blog durante años sobre la reestructuración escolar moderna y la elección de escuelas.

Por Carol Burris

Cuando le pedí al director de la escuela secundaria del Bronx, Jeff Palladino, que describiera su día recientemente, respondió: “Eso es difícil de hacer. No sé cuándo comienza ni cuándo termina '.

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Él comienza su día, dijo, ingresando a Google Classroom para ver si los estudiantes entregaron su trabajo. “Muchos de nuestros estudiantes viven en apartamentos abarrotados con familiares que están enfermos, por lo que el único momento en que hay suficiente silencio para que hagan su trabajo es por la noche”, dijo.

Jeff Palladino es el director de Fannie Lou Hamer Freedom High School, ubicada en el distrito congresional más empobrecido de los Estados Unidos. El sesenta por ciento de los estudiantes de Fannie Lou Hamer son latinos y el 39 por ciento son negros. Sus padres son trabajadores declarados imprescindibles o sufren la preocupación de ser despedidos.

La comunidad del Bronx a la que sirve la escuela secundaria ha sido devastada por el covid-19. “Desde que esto comenzó, nuestros estudiantes están perdiendo familiares”, dijo. 'Perdemos dos o tres cada semana. Hemos perdido a una exalumna. Uno de nuestros estudiantes falleció, aunque no estamos seguros si la causa fue covid-19. Es muy difícil porque no puedes estar físicamente ahí para ellos '.

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Palladino me habló de un estudiante al que no pudieron contactar durante dos semanas. Ambos padres tenían el virus y ella no solo los cuidaba, sino también al resto de la familia. Todos se sintieron aliviados cuando recibieron el mensaje de que ella estaba bien y que se estaba poniendo al día con su trabajo.

En un suburbio de Nueva York en el condado de Nassau, el director de la escuela secundaria South Side, John Murphy, comienza su jornada laboral a las 7 a.m.

“Lo primero que hacemos es registrarnos con nuestros niños en riesgo: niños con problemas emocionales, problemas de salud, niños que estaban en riesgo antes del covid-19”, dijo. 'Llamamos y nos aseguramos de que estén bien'. Su escuela ha perdido a cuatro padres a causa de la enfermedad hasta la fecha. Un maestro, que desde entonces se ha recuperado, fue hospitalizado y con un ventilador.

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Los consejeros escolares hacen un seguimiento de los estudiantes que tienen dificultades y hablan tanto con los padres como con los niños. Luego, Murphy pasa a supervisar la instrucción asistiendo a clases en línea, con preocupaciones de padres y maestros, problemas de software de resolución de problemas y asistiendo a reuniones del distrito. El trabajo pasa a la noche y los fines de semana, a medida que surgen las crisis.

Murphy elogia a sus maestros, quienes a su vez luchan por hacer lo mejor que pueden. 'Los profesores y los estudiantes se extrañan desesperadamente', dijo.

Mientras tanto, Arthur Goldstein enseña a sus estudiantes de Francis Lewis High School desde su casa en Long Island. Todos sus estudiantes son estudiantes principiantes del idioma inglés. Algunos se esconden detrás de avatares en su aula virtual. Le preocupa lo que está sucediendo en sus hogares, que a menudo son pequeños apartamentos en Queens, Nueva York, donde el covid-19 ha cobrado un precio asombroso.

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En el Medio Oeste, la maestra de escuela primaria de Fort Wayne, Eileen Doherty, lucha por enseñar a sus estudiantes del centro de la ciudad. Está consternada por las diferencias entre lo que tienen sus propios hijos que asisten a una escuela suburbana en comparación con los que ella enseña. Una madre le explicó por qué el trabajo escolar no era su primera prioridad: 'Solo estoy tratando de alimentar a mis hijos'.

Encuesta de aprendizaje remoto de emergencia

Entre el 8 de abril y el 13 de abril de 2020, la Red de Educación Pública encuestó a maestros y educadores en los Estados Unidos para averiguar cómo estaban respondiendo y haciendo frente al cierre de emergencia de los edificios escolares debido al covid-19. La encuesta se distribuyó a nuestra lista de correo de 350,000, se compartió en línea a través de las redes sociales y luego se compartió con maestros, administradores y grupos familiares.

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Aquí están quienes respondieron: 7.249 maestros de escuelas públicas, 5.536 padres de escuelas públicas y 354 administradores de escuelas públicas respondieron.

Aproximadamente la mitad de los educadores encuestados informaron que sus propios hijos están aprendiendo a distancia, por lo que es posible que aproximadamente la mitad de los padres encuestados sean educadores. Las respuestas vinieron de todos los estados.

En las encuestas a educadores, los distritos urbanos, suburbanos, de ciudades pequeñas y rurales estaban representados en proporciones similares a las de los Estados Unidos. en general . Los padres de los suburbios estuvieron sobrerrepresentados en la encuesta de padres; sin embargo, el 33 por ciento de los encuestados vivía en centros urbanos o ciudades pequeñas. La mayoría de los maestros (56 por ciento) enseñaron en escuelas en las que más de la mitad de los estudiantes recibieron almuerzos gratis oa precio reducido. El treinta por ciento enseñó en escuelas donde la proporción de estudiantes de nivel socioeconómico bajo excedía el 80 por ciento.

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Además de las encuestas, realizamos nueve entrevistas en profundidad con educadores y padres de todo el país para obtener información sobre el aprendizaje remoto de emergencia durante la pandemia de covid-19. Lo que sigue es un relato de lo que encontramos. Puede encontrar las tres encuestas y sus resultados aquí .

Un ajuste duro

Solo el 19 por ciento de los maestros informó haberse ajustado por completo; más del 50 por ciento dijo que su ajuste fue difícil, y casi el 31 por ciento, en el momento de su respuesta a la encuesta, todavía estaba luchando por adaptarse. Mientras que el 41 por ciento de los padres informaron que su hijo se había adaptado y pudo completar las tareas, el 22 por ciento informó que su hijo todavía estaba luchando por adaptarse.

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Emily Sawyer es madre de cinco hijos en Austin, Texas. Cada uno de sus hijos ha reaccionado de manera diferente; cada uno tiene sus propios desafíos de adaptación. Irónicamente, el niño por el que más se preocupa es su hijo, que ha hecho la mejor transición. 'Él es el que necesita la mayor socialización que proporciona la asistencia física a la escuela'. A ella le preocupa su transición de regreso a su escuela física.

Khanh-Lien Banko, quien tiene cuatro hijos en escuelas públicas en el condado de Alachua, Florida, se hizo eco de la dificultad de manejar a varios niños en un entorno de aprendizaje remoto. Tanto ella como su esposo hacen malabares para mantener a sus hijos concentrados en sus tareas, mientras trabajan de forma remota desde casa.

“Todos tenemos nuestros dispositivos en nuestra casa; sin embargo, todavía es muy, muy difícil. El aprendizaje a distancia para estudiantes de secundaria es probablemente la peor opción posible ”, dijo riendo.

El peaje emocional

Más del 80 por ciento de los padres informaron que su hijo extraña a sus compañeros de clase y más del 60 por ciento informó que extrañan a su maestro. El cincuenta y ocho por ciento de los padres nos dijo que su hijo extrañaba los deportes y las actividades extracurriculares, y el 39 por ciento dijo que él o ella expresaba regularmente sentimientos de soledad. Casi el 10 por ciento (el 9,5 por ciento) dijo que su hijo prefiere el aprendizaje a distancia al aprendizaje en el aula. Las reacciones fueron generalmente consistentes en todos los niveles de grado.

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Se pidió a los maestros y administradores que seleccionaran adjetivos que describieran cómo se sentían con respecto a la instrucción a distancia. Tanto los administradores (43 por ciento) como los maestros (57 por ciento) eligieron con mayor frecuencia 'abrumados'. Una gran parte de ambos grupos también eligió 'ansioso' y 'luchando'.

Si bien el 37,5 por ciento de los administradores se sintió apoyado, solo el 29 por ciento de los maestros eligió ese adjetivo como descriptor. El ocho por ciento de los maestros y el 11 por ciento de los administradores estaban 'entusiasmados' con el aprendizaje a distancia.

Para algunos niños, ir a la escuela en casa, junto con la incertidumbre sobre cuándo regresarán, ha sido traumático. El hijo menor de Khanh-Lien Banko 'de alguna manera se le ocurrió que regresaría en dos semanas'.

'Cuando se enteró de que no lo estaba, se le rompió el corazón', dijo. 'Todos nuestros niños están afligidos y extrañan ir a la escuela'.

El maestro de la ciudad de Nueva York, Gary Rubinstein, me dijo que su hijo “tiene maestros maravillosos que crean un aula social y altamente interactiva en la que prospera”. A falta del apoyo brindado por maestros y amigos, su hijo pequeño está luchando tanto académica como emocionalmente.

El superintendente Joe Roy de Bethlehem, Pennsylvania, dijo que está orgulloso de sus maestros que brindan instrucción; aún así, el aprendizaje a distancia no puede comenzar a reemplazar todos los beneficios socioemocionales que ofrece el aprendizaje con otros.

Él también es muy consciente del estrés por el que están pasando sus familias. Un padre, un camionero cuya esposa es enfermera, llamó para hablar sobre lo abrumador que es cuando su familia trata de equilibrar el trabajo, la salud y el trabajo escolar de sus hijos. El mensaje de Roy a su comunidad es simple y directo: “La compasión antes que el plan de estudios; la gracia antes que las calificaciones '. Roy usa autoproducido videos para tranquilizar a su comunidad, brindar apoyo emocional y mantenerlos informados.

Contacto cara a cara, virtualmente

El sesenta y cuatro por ciento de los maestros nos dijeron que realizan videoconferencias con sus estudiantes al menos una vez a la semana; el 38 por ciento se reúnen con los estudiantes varias veces a la semana. Las tasas de conferencias fueron relativamente estables en todos los tipos de escuelas, con una excepción: los maestros rurales tenían menos probabilidades de realizar videoconferencias (60 por ciento) que sus colegas en los centros urbanos y suburbanos.

Aunque todas las personas a las que entrevistamos valoraban mucho el contacto visual a través de la tecnología, existían inquietudes con respecto a los problemas de privacidad, especialmente en el contexto de la instrucción en el aula transmitida por streaming.

“Los niños están acostumbrados a decir lo que quieran, cuando quieran en las redes sociales, y existe el temor, especialmente entre los estudiantes que han sido acosados, de que el acoso ocurra en las aulas en línea, incluido el acoso que se puede grabar y luego compartir, ”Dijo el director Murphy.

Las incidencias en las que las aulas son 'bloqueadas' por personas que no son estudiantes, otros miembros de la familia que son vistos en cámara e incluso una instancia en la que un padre grabó y criticó una lección, se ha publicado en las listas de correo electrónico de los administradores, lo que hace que las escuelas se detengan cuando se trata de su uso. de lecciones en vivo en línea.

La gestión del aula en vivo en línea también puede ser más difícil. Goldstein, el maestro de Long Island, lamentó que no pudiera controlar el comportamiento de los estudiantes en línea de la forma en que puede hacerlo en su salón de clases, en el que puede engatusar a los estudiantes reacios a participar.

“Cuando se esconden detrás de los avatares, es difícil ver si están ocupados o acostados en la cama durante la clase”, dijo. 'Pero tengo que respetar su privacidad, así que siento que no tengo derecho a decirles que salgan de detrás del avatar'.

Roles duales para profesores

Rubinstein enseña matemáticas en la élite Stuyvesant High School de la ciudad de Nueva York. Al mismo tiempo, cuida de dos niños en edad escolar, uno de los cuales tiene una discapacidad de aprendizaje.

Estar aislado le ha pasado factura a su hijo y se requieren horas de esfuerzo para ayudarlo a hacer su trabajo. Me acompañó a través de su agotadora agenda diaria, explicando cómo divide su tiempo apoyando a sus hijos y enseñando a sus estudiantes. Rubinstein dijo que elabora cuidadosamente videos que los estudiantes pueden ver a pedido, publica tareas y da una clase en vivo todos los días.

Según nuestra encuesta, el 76 por ciento de los maestros trabaja un mínimo de cinco horas al día, y el 20 por ciento ingresa más de nueve horas al día. El 88% de los administradores trabajaba cinco o más horas al día, y más del 32% excedía una jornada laboral de nueve horas. La mitad de todos los maestros y administradores encuestados tienen hijos en edad escolar en casa.

Las herramientas y plataformas en línea que utilizan los profesores y las escuelas varían. Setenta y dos por ciento de todos los maestros envían correos electrónicos a los estudiantes. El 64% usa Google Classroom y el 32% usa Google Meet para crear grupos en el aula. Zoom, que se ha visto afectado por problemas de privacidad e intrusión, también es una plataforma de uso frecuente para conferencias e instrucción (40 por ciento).

Cualquiera que sea la plataforma, la entrega de instrucción es un desafío, dicen los educadores.

Murphy, de South Side High School, rápidamente aprendió que tratar de mantener el ritmo del plan de estudios en la escuela es imposible. 'Aprender un tema lleva el doble de tiempo en línea'.

Los profesores y los estudiantes estaban agotados. “Finalmente tuve que decirles que redujeran la velocidad”, dijo.

No solo sus profesores y estudiantes estaban sobrecargados, también lo estaban las plataformas en línea que estaban usando. “Una vez que las escuelas de la costa oeste se pusieron en funcionamiento, todo se ralentizaría. Los estudiantes se sintieron frustrados cuando intentaron inútilmente enviar su trabajo ”, dijo.

Porque Escuela secundaria Fannie Lou Hamer Freedom es una escuela de evaluación basada en el desempeño, libre de las regulaciones que exigen el cumplimiento del plan de estudios de los Regentes del Estado de Nueva York, la transición a la instrucción remota ha sido más fácil.

“El aprendizaje basado en proyectos es la pieza central de nuestra instrucción”, dijo Palladino. “Una prueba no es nuestro punto final, por lo que nuestro trabajo de muchas maneras no ha cambiado. Los profesores no tienen que rehacer el plan de estudios '.

La escuela tendrá sus conferencias de cartera acumulativa de forma virtual. “Nuestros maestros han podido realizar horas de oficina, conferencias en grupos pequeños y conferencias individuales para apoyar el trabajo de los estudiantes. Es una buena combinación para lo que hacemos '.

Aún así, dijo Palladino, el aprendizaje en línea no es óptimo ni una estrategia a largo plazo para la escuela. “Lo que nos ayuda a mantener el aprendizaje remoto son las relaciones que construimos antes de que se cerrara el edificio”, dijo.

Fannie Lou Hamer es una escuela comunitaria de servicio completo, con una relación de 11 años con La Sociedad de Ayuda a los Niños . Las relaciones con las organizaciones comunitarias que continúan apoyando a los estudiantes, así como también con fuertes grupos asesores, han ayudado a mantener la instrucción a flote en una comunidad devastada por el covid-19.

Palladino dijo que también le preocupa que su personal esté demasiado preocupado por los estudiantes que se quedan atrás. “Mis profesores son demasiado duros consigo mismos. Tengo que decirles que no se preocupen ', dijo. 'Resolveremos todo esto'.

Conectividad e instrucción

Uno de los mayores desafíos para las escuelas en la implementación de la educación a distancia es brindar acceso tanto a los dispositivos como a la conectividad. Según nuestra encuesta, solo el 35 por ciento de los administradores cree que todos sus estudiantes tienen su propia computadora portátil o tableta. El sesenta y cuatro por ciento de los administradores informó alguna distribución de dispositivos para cubrir la brecha tecnológica. El dieciséis por ciento indicó que había distribuido computadoras portátiles o tabletas a todos los estudiantes antes de que comenzara la crisis del covid-19.

Fannie Lou Hamer Freedom High School modificó y distribuyó 300 Chromebooks de su material escolar. Cuando 30 estudiantes no pudieron recogerlos, Palladino condujo hasta el Bronx y distribuyó las computadoras portátiles desde la ventana de su auto, dijo. La escuela también distribuyó puntos calientes.

“Sin conectividad, la computadora portátil es solo un pisapapeles”, dijo.

Los estudiantes de los grados 8-12 en Bethlehem, Pensilvania, tenían Chromebooks, pero los estudiantes de los grados K-7 no. Roy prestó computadoras portátiles de la escuela a las familias, con prioridad para aquellos que no tienen ninguna computadora portátil.

En el Distrito Escolar Unificado de Duarte en California, donde el 78 por ciento de todos los estudiantes reciben almuerzo gratis oa precio reducido, los estudiantes de secundaria y preparatoria ya tenían una computadora portátil proporcionada por la escuela, pero los estudiantes de primaria no.

Heather Messner, maestra y presidenta del sindicato, dijo que se están distribuyendo computadoras portátiles en las escuelas y se distribuyen “puntos calientes” a familias sin servicios de Internet. Además, los maestros de Duarte crean paquetes de aprendizaje en papel, que los directores de las escuelas copian y distribuyen tanto en los centros de distribución de alimentos como en las escuelas, tratando de no dejar a ningún niño sin instrucción.

En algunos lugares, la escasez de dispositivos y conectividad es particularmente grave.

Eileen Doherty, maestra de Fort Wayne, Indiana, nos dijo: “Algunos de mis alumnos esperan a que su madre llegue a casa para poder acceder a su teléfono y hacer el trabajo. Aproximadamente el 20 por ciento de mis estudiantes vienen a mi clase en Zoom todos los días, y ni siquiera es el mismo 20 por ciento '. Llevar computadoras portátiles a las personas mayores que las necesitan para recuperar créditos para la graduación ha sido la primera prioridad en Fort Wayne, dijo.

Las escuelas como centros de comunidad

Casi el 95 por ciento de todos los administradores escolares informaron que sus escuelas estaban participando en la distribución de alimentos.

Roy dirige ocho sitios de apoyo en Bethlehem, Pensilvania: siete de sus escuelas y uno en un centro de viviendas para personas de bajos ingresos. Los sitios distribuyen alimentos a razón de 3,000 comidas al día a las familias de estudiantes de escuelas públicas, chárter y parroquiales.

Según el padre de Florida y defensor de la PTA, Khanh-Lien Banko, el servicio de alimentos del distrito proporciona 20,000 comidas al día en 76 ubicaciones. Fannie Lou Hamer distribuye desayunos y almuerzos para llevar a cualquier miembro de la comunidad que entre por la puerta.

Pero las escuelas están haciendo mucho más que distribuir alimentos al público. Proporcionan servicios de apoyo emocional y establecen conexiones entre las familias y los servicios sociales.

Existe una preocupación por las familias que se han escapado de las grietas. Banko, quien es líder de la PTA en Florida y se postula para la junta escolar en el condado de Alachua, nos dijo que a pesar de los correos electrónicos y las llamadas telefónicas de divulgación, no ha sido posible contactar a todas las familias. “Los profesores y el personal de la escuela ahora van de puerta en puerta para controlar a los niños y las familias de acuerdo con las pautas de seguridad”, dijo.

La primera prioridad

El cincuenta y cinco por ciento de los maestros y el 59 por ciento de los administradores creían que los estudiantes probablemente se quedarían atrás académicamente. Los padres son más optimistas: solo el 27 por ciento pensó que su hijo se retrasaría académicamente, probablemente un reflejo de la gran proporción de maestros-padres que respondieron la encuesta. Grandes proporciones de los tres grupos encuestados creían que no podían llegar a un juicio sobre el progreso de los estudiantes en este momento (34 por ciento de los maestros, 30 de los administradores de los administradores, 29 por ciento de los padres).

En cada entrevista, el rendimiento académico de los estudiantes quedó en segundo lugar para preocuparse por la salud física y emocional de los niños.

Rubinstein dijo que estaba preocupado por la salud y la seguridad de sus estudiantes predominantemente asiático-estadounidenses, muchos de los cuales viven en pequeños apartamentos multigeneracionales en el condado de Queens de la ciudad de Nueva York. No solo viven en uno de los lugares más afectados de Estados Unidos, me dijo, sino que también están lidiando con los prejuicios que se derivan de los orígenes de la enfermedad.

Emily Sawyer, madre de Texas, dijo que estaba más preocupada por los niños negros y morenos de Austin, que tenían menos recursos y apoyo que sus cinco hijos. Y la incapacidad de ver y apoyar físicamente a todos los niños durante la pandemia pesaba profundamente en la mente de todos.

En un artículo de opinión en The Washington Post, Michael Petrilli, presidente del Instituto Thomas B. Fordham, un grupo de expertos conservador sin fines de lucro, sugirió que una solución a la pérdida académica era tener una gran proporción de estudiantes, especialmente aquellos en Título I Escuelas, repiten su grado actual. Pregunté a los entrevistados qué pensaban de esa idea.

Todos estaban en total desacuerdo, diciendo que era una medida punitiva e ineficaz. Goldstein, en Long Island, dijo: 'Es despiadado y cruel castigar a los niños por algo que no pueden controlar. Hemos terminado el 70 por ciento del año escolar… Eso es decir a los niños. 'Viniste por nada'.

Goldstein y un equipo de maestros de su escuela propusieron una política de calificación para los estudiantes que 'no haría daño', y los maestros no asignarían calificaciones inferiores a las que el estudiante había logrado cuando cerró el edificio de la escuela.

En los estados más al sur y al oeste del área metropolitana de Nueva York, las escuelas estaban aún más cerca del final del año. El maestro de Fort Wayne, Doherty, señaló que la mayor parte de abril se habría dedicado a prepararse para los exámenes estatales y tomarlos, y las escuelas cerrarían en mayo.

Banko nos dijo que había una ventaja en el aprendizaje remoto. Dado que se cancelaron las pruebas estatales, las tareas que se les daban a los estudiantes eran mucho más interesantes que la preparación habitual para las pruebas de primavera. “Veo más creatividad y colaboración de las que he visto en años”, dijo.