Maestro: Lo que los estadounidenses siguen equivocando sobre nuestros sindicatos durante la pandemia

Maestro: Lo que los estadounidenses siguen equivocando sobre nuestros sindicatos durante la pandemia

El presidente Biden dijo recientemente que no culpa a los maestros ni a sus sindicatos por negarse a regresar a las escuelas que creen que no son seguras durante la pandemia de coronavirus, una postura que contrarrestó un creciente coro de críticos que culpa a los sindicatos por mantener las escuelas cerradas.

Las escuelas han estado cerradas en algunos distritos, incluidos Chicago y Washington, DC, desde marzo pasado cuando el nuevo coronavirus se apoderó de todo el país, y los funcionarios de la ciudad ahora están presionando a los maestros para que regresen a las aulas, diciendo que han tomado las medidas de salud necesarias para mantener el virus se propague. Los funcionarios también dijeron que la evidencia disponible muestra que la transmisión del virus es baja en las escuelas que han abierto.

Pero los maestros y sus sindicatos dicen que en algunos distritos las medidas de seguridad tomadas no son adecuadas para proteger a los educadores, miembros del personal o estudiantes, y los educadores se niegan a regresar a las aulas. Chicago se encuentra en medio de una confrontación entre los funcionarios de la ciudad y el poderoso sindicato de maestros sobre si regresar a las clases presenciales.

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El Washington Post publicó el mes pasado una historia de mis colegas Perry Stein y Laura Meckler que relata la dificultad que tenían los funcionarios de D.C. y el Washington Teachers Union para llegar a un acuerdo para reanudar el aprendizaje en persona, revelando lo complicado que puede ser la reapertura de las escuelas. Ellos escribieron:

Cómo D.C. y sus maestros, con planes y demandas cambiantes, no lograron reabrir escuelas

Una combinación de mala gestión por parte de la alcaldesa y sus ayudantes y la intransigencia del sindicato de maestros del distrito se combinaron para frustrar cada movimiento, según entrevistas con funcionarios de la ciudad, líderes sindicales, educadores y activistas. La ciudad siguió cambiando su plan y el sindicato siguió cambiando sus demandas. La falta de confianza en ambos lados alimentó el fracaso en todo momento.

En una conferencia de prensa reciente, un reportero le preguntó a Biden si los maestros deberían regresar a las aulas. Su respuesta no fue un 'sí' automático; en cambio, dijo que los distritos deberían priorizar la reparación de los sistemas de ventilación, asegurar suficiente equipo de protección personal y establecer sistemas de prueba de coronavirus.

Biden: No culpo a los profesores ni a sus sindicatos por el hecho de que las escuelas permanezcan cerradas

“Si eres antisindical, puedes decir que todo se debe a los maestros”, dijo Biden, un aliado de los grupos laborales desde hace mucho tiempo. 'Sin embargo, si quieres presentar un caso, [que] es complicado, dices, ¿qué tienes que hacer para que sea seguro llevar a los niños a las escuelas?'

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Los sindicatos no actúan al unísono sobre la reapertura de las escuelas. La Federación Estadounidense de Maestros, el segundo sindicato nacional de maestros más grande, emitió un informe detallado el verano pasado explicando las medidas de salud que los distritos podrían tomar para reabrir las escuelas, y su presidente, Randi Weingarten, ha ejercido esa posición desde entonces. Fue coautora de un artículo el mes pasado con Rajiv J. Shah, presidente de la Fundación Rockefeller, y señaló lugares donde las medidas de salud, como las pruebas de coronavirus, han permitido que las escuelas vuelvan a abrir. Ellos escribieron :

Los datos de los Estados Unidos y el extranjero sugieren que debido a las fuertes medidas de mitigación, las escuelas son algunos de los lugares más seguros en una comunidad, particularmente con las pruebas en su lugar. Las pruebas regulares y generalizadas siguen siendo fundamentales para la reapertura de las escuelas y, combinadas con los pasos correctos y el apoyo federal, incluso antes de que las nuevas vacunas estén ampliamente disponibles, las más de 98,000 escuelas públicas del país podrían abrir pronto, lo que hará que los estudiantes vuelvan al aprendizaje en persona.

La Asociación Nacional de Educación, el sindicato de maestros más grande y el sindicato laboral más grande del país, no ha escrito un plan para reabrir las escuelas.

Todo eso nos lleva a Karen Engels, maestra de cuarto grado en Cambridge, Mass., Quien escribió el siguiente artículo sobre maestros y sindicatos. Dijo que ha estado hablando con colegas de todo el país y ha encontrado una dinámica constante: la gente parece amar a los maestros pero odia sus sindicatos.

Por Karen Engels

Cuando recordemos los horrores de la pandemia del covid-19, recordaremos no solo la devastación en vidas y medios de subsistencia perdidos, sino también el profundo colapso de nuestra confianza colectiva. En las escuelas públicas, esta disolución de la confianza ha llegado a un punto crítico. Si bien algunos estadounidenses están experimentando un reconocimiento renovado por el papel crucial de los maestros en el tejido de nuestra sociedad, también somos testigos de una reacción violenta contra los sindicatos de maestros.

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Soy maestra de cuarto grado en Cambridge, Massachusetts, donde los alumnos de cuarto grado han estado aprendiendo de forma remota durante casi un año, y he experimentado esta dicotomía irónica de primera mano.

De los padres en mi salón de clases, he recibido expresiones consistentes y efusivas de gratitud por la comunidad cercana y solidaria que he ayudado a nutrir en la pantalla. Saben que amo a sus hijos y que haré todo lo que esté a mi alcance para mantenerlos a salvo y ayudarlos a crecer durante un momento terriblemente difícil. Pueden ver que he estado trabajando las veinticuatro horas del día para traducir lo que había sido un plan de estudios práctico basado en proyectos a nuevas modalidades.

Un padre compartió recientemente: “Usted hace una diferencia increíble en nuestras vidas, trae su energía positiva contagiosa al salón de clases todos los días y mantiene a nuestros niños curiosos y estudiantes comprometidos a pesar de las circunstancias inusuales. ¡Eres un verdadero rayo de luz! ' Otro escribió: “Me ha impresionado mucho el alcance y la ambición del plan de estudios. ... No puedo imaginar la cantidad de planificación y trabajo que hay detrás de escena, y estamos tremendamente agradecidos por ello '.

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¿Cómo es que amamos a los maestros como individuos pero los odiamos colectivamente? Recibí un correo electrónico bastante diferente este verano después de manifestar públicamente mi apoyo a una mayor participación de los educadores en la planificación de la reapertura:

Estás en el lado equivocado de la historia: presionando de una manera que muestra tus verdaderos colores y daña a los niños que están en desventaja, atrapados en casa con el aprendizaje remoto (que se ha demostrado ampliamente que es ineficaz) porque estás demasiado asustado y desinformado por ignorancia para ingresar al aula. . Como médico, ¿por qué debería cuidar de usted y su familia cuando está enfermo cuando no puede ponerse una máscara y enseñar a mis hijos? ¡Debería darte vergüenza! ¡Deje de traficar con el miedo! ¡Aprenda algo de ciencia y haga su trabajo!

Desafortunadamente, desde el verano, esa ira solo se ha vuelto más palpable. Dondequiera que mire, los sindicatos de maestros son castigados como obstructores perezosos y egoístas de la reapertura.

A Jan. 27 editorial en el Boston Globe proclamó: “En Chicago, el tercer distrito más grande de la nación, los maestros se niegan a volver a trabajar. Los sindicatos de todo el país se han resistido a la enseñanza presencial. Se necesitó una serie de suicidios de estudiantes en Las Vegas para que ese distrito finalmente hiciera planes para reabrir '.

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En una columna del 28 de enero, el escritor de opinión del New York Times, David Brooks profesores vinculados a la 'ola de antiintelectualismo que azota Estados Unidos' y afirma que los sindicatos de maestros 'niegan las pruebas, inventan sus propios hechos y viven en su propia tierra de fantasía'. '

A la ironía se suma el hecho de que en una fuerza docente del 77 por ciento de mujeres, muchas de nosotras también somos madres trabajadoras. Mis propios tres hijos, en segundo, octavo y décimo grado, han estado aprendiendo de forma remota desde marzo pasado, por lo que puedo empatizar absolutamente con la creciente desesperación de las familias a medida que pasan los meses.

Entonces, ¿por qué los sindicatos son más cautelosos sobre la reapertura que los distritos que los emplean? ¿Es cierto que los profesores simplemente no están dispuestos a hacer sacrificios?

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Ofrecería otra explicación. En distritos de todo el país, la pandemia ha puesto de manifiesto la brecha de perspectiva entre los responsables de la toma de decisiones sobre educación y los maestros de primera línea. En realidad, nunca hemos tenido un asiento en la mesa cuando se trata de decisiones que afectan nuestra vida diaria y la vida de nuestros estudiantes; solo que ahora, esas decisiones pueden poner en peligro directamente la salud de nuestros estudiantes y la nuestra.

Al igual que los espectadores de una pintura puntillista, los tomadores de decisiones a nivel estatal y de distrito ven una imagen holística, basada en la legislación, la política local, las tendencias de evaluación y la defensa de los padres. Ven la pintura desde la distancia, donde los puntos individuales forman la impresión de un solo paisaje.

Pero los educadores ven las pinceladas individuales de color, las marcas perdidas, los matices que se pierden cuando se está demasiado lejos. Vemos a los niños. Se necesitan ambas perspectivas. Pero los estados y distritos han hecho un trabajo notoriamente pobre al crear estructuras y culturas para incorporar verdaderamente la perspectiva cercana de los educadores.

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¿Cómo se desarrolla esto en tiempos de pandemia? En Massachusetts, el Departamento de Educación Primaria y Secundaria del estado aumentó recientemente las horas en que los estudiantes deben asistir a la instrucción 'en vivo' de forma remota, una decisión equivocada que equipara falsamente el tiempo presencial con los resultados del aprendizaje.

Los profesores que han estado enseñando de forma remota durante un año han aprendido que el aprendizaje a distancia es indiscutiblemente más eficaz cuando los estudiantes tienen mucha autonomía y elección, y cuando existe un equilibrio saludable entre la instrucción y la discusión en vivo y el trabajo independiente.

En un modelo remoto de alto funcionamiento, los estudiantes que necesitan un apoyo más específico pueden recibirlo durante períodos más prolongados, mientras que los estudiantes que son más independientes pueden realizar una mayor parte del trabajo asincrónico por su cuenta. Obligar a los niños a pasar más tiempo en el asiento aburre a los niños que no necesitan el tiempo extra, mientras que les roba la atención educativa a los que sí lo necesitan.

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De manera similar, hemos visto a muchos distritos diseñar modelos híbridos extrañamente insostenibles, como modelos en los que los estudiantes 'transmiten' desde casa mientras un maestro hace malabares con las necesidades en persona y a distancia al mismo tiempo.

Cualquiera que haya impartido clases en cualquiera de los dos formatos sabe lo absurdo de este modelo y, sin embargo, muchos distritos han superado las preocupaciones de los educadores e implementado un plan que evita que tanto los alumnos remotos como los presenciales accedan a las ventajas únicas de su contexto de aprendizaje específico.

Y los formuladores de políticas pasan por alto los detalles críticos que pueden hacer o deshacer la implementación de cualquier plan remoto, híbrido o en persona. Por ejemplo, algunos distritos han ordenado que las máscaras deben usarse a menos de 3 pies antes de pensar en cómo los niños comerán el almuerzo cuando no haya espacios adicionales para que los estudiantes se esparzan, o averiguar cómo los estudiantes usarán de manera segura los baños comunes. La lista sigue y sigue.

Lo más importante, como maestros, vemos las historias individuales de la pandemia.

Vemos a algunos estudiantes que se han atado de manera preocupante al tiempo de pantalla durante el cierre.

Vemos a algunos niños que realmente están prosperando con la mayor autonomía de la escuela remota, o que eran tímidos en un aula grande pero se iluminan en los grupos pequeños de Google Meet.

Vemos a muchos estudiantes que viven en hogares intergeneracionales o con familiares de alto riesgo que no están listos para regresar a la escuela este año, incluso cuando los edificios están abiertos.

Observamos los posibles planes de apertura a través de los ojos de estos estudiantes para analizar cómo los beneficiará o perjudicará.

¿Qué pasa con la acusación de que los profesores son obstruccionistas a los que les encanta quejarse sin ofrecer soluciones?

La realidad es que los profesores siempre han sido ágiles solucionadores de problemas. Cuando las escuelas cerraron en marzo, los maestros inmediatamente intervinieron para llenar los vacíos que quedaron cuando nuestros materiales de instrucción en papel se volvieron anacrónicos de la noche a la mañana. En nuestro distrito, los maestros formaron Educator Collaboratives para que pudiéramos aprovechar nuestra experiencia y creatividad colectivas para desarrollar experiencias de aprendizaje remoto activamente antirracistas, relevantes y atractivas para nuestros estudiantes. Nos hemos estado reuniendo mucho después de la jornada escolar sin compensación porque sabemos que es lo que necesitan nuestros estudiantes.

Pregúntele a cualquier maestro y también tenemos muchas ideas sobre cómo diseñar una experiencia escolar donde los niños puedan aprender y crecer de manera segura durante una pandemia. ¿Por qué no aprender de forma remota antes del almuerzo, enfocándose en los tipos de experiencias de aprendizaje que funcionan bien en la pantalla y reunirse afuera durante 90 o 120 minutos después del almuerzo para conectarse socialmente, mantener discusiones en grupos pequeños, hacer ejercicio juntos o explorar el mundo natural?

Es el año perfecto para deshacerse de las presiones falsas causadas por décadas de educación basada en exámenes para volver a conectarse con un aprendizaje más auténtico y con un propósito. Podríamos proporcionar mañanas supervisadas en persona en la escuela para un número menor de estudiantes que realmente necesitan una experiencia en persona de un día completo para progresar académicamente, o que necesitan un ambiente seguro y estructurado mientras los miembros de la familia están en el trabajo.

Los sindicatos han sido falsamente caracterizados por negarse a 'regresar al trabajo', cuando de hecho, queremos desesperadamente regresar a nuestras aulas (y el 'trabajo' nunca se ha ido, está con nosotros los siete días de la semana). Pero queremos ser socios en el diseño de la escuela. Hay demasiado en juego como para ignorar la comprensión precisa de los maestros sobre los niños y sus necesidades.

Después de un año de exilio, regresaré a mi propio salón de clases el 1 de marzo. Tengo la suerte de poder regresar, porque mi familia y yo no tenemos factores de alto riesgo y no cuento con hacinamiento. transporte público para llegar a la escuela.

Ciertamente estoy nervioso, dado que aún faltan muchas semanas para las vacunas de los maestros en Massachusetts. Pero cuando comienzo a poner escritorios y planificar tableros de anuncios, me siento extrañamente esperanzado.

Estamos empezando a creer que volverá la normalidad. Tenemos un nuevo presidente y pronto una nueva secretaria de educación cuyas palabras y acciones nos permiten imaginar la posibilidad de un mundo post-covid-19 en el que los maestros sean valorados legítimamente por su experiencia, no enfrentados a los estudiantes y familias que amamos y servimos.