La solución de una maestra para comprar útiles escolares para su aula: mendicidad

La solución de una maestra para comprar útiles escolares para su aula: mendicidad

Como maestra de tercer grado de una escuela pública, Teresa Danks se ha acostumbrado a ser creativa cuando se trata de proporcionar útiles para su salón de clases.

Llega a las ventas de garaje todo el verano. Los fines de semana están dedicados a las tiendas de segunda mano. Casi a diario, se desplaza por las ventas en línea y los sitios web de segunda mano.

Entonces, cuando el esposo de Danks bromeó durante el desayuno el martes pasado sobre cómo podía recurrir a la mendicidad, mientras desahogaba su frustración por los recientes recortes en el presupuesto de educación de Oklahoma, no lo rechazó de inmediato.

'Él dice, 'Bueno, supongo que podrías hacer una señal, salir a la calle como un mendigo'', dijo Danks. Luego se rió; ella no lo hizo. 'Pensé, ya sabes, que eso podría generar un rumor en Facebook para ayudarme a conseguir los suministros que necesito', le dijo a The Washington Post el lunes.

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Danks dijo que nunca antes mendigaba y quería actuar rápidamente antes de cambiar de opinión. Después de recoger una cartulina de la tienda Dollar, la colocó en el capó de su automóvil afuera de una estación de servicio cercana y garabateó un mensaje: “¡El maestro necesita útiles escolares! Cualquier cosa ayuda. Gracias.' En la parte inferior, agregó una cara sonriente.

Mientras Danks estaba terminando el póster, un hombre salió de la estación de servicio, notó lo que estaba escribiendo y le entregó un billete de 20 dólares.

'Quiero apoyarte en lo que estás haciendo', dijo que él le dijo. Eso fue solo el comienzo, agregó.

“Le dije a mi esposo, hice mi señal”, dijo Danks. 'Ahora sácame rápido antes de que pierda los nervios'.

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La dejó en el paso elevado de una autopista cercana, al final de una salida a un casino local. Danks recordaría más tarde haber sido 'un manojo de nervios' pero, en 10 minutos, había recaudado 32 dólares. Una persona se detuvo para darle una botella de agua. Otro quería decirle lo mucho que sus propios maestros habían significado para ella.

“Pasé de estar nervioso e incómodo a estar abrumado, no solo con las pequeñas donaciones en efectivo, sino solo con las palabras de aliento”, dijo Danks.

Con el presupuesto estatal en crisis, muchas escuelas de Oklahoma imparten clases cuatro días a la semana

Danks abandonó la intersección poco después, pero regresó después de que una estación de noticias local quisiera que recreara el mendicidad. Incluso en los 10 minutos que tardó en filmar el segmento, se detuvieron más conductores. En total, Danks recaudó $ 126 ese día. Si bien eso puede no parecer mucho para algunas personas, Danks dijo que cualquier cantidad ayuda. Ella dijo a los medios locales gana $ 35,000 al año, una cifra que no se aleja de los salarios de muchos de sus colegas, según registros públicos .

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“Nos dan lápices y papel, y libros de texto… (pero) va más allá de los lápices y el papel”, dijo. Danks estima que gasta alrededor de $ 2,000 de su propio dinero por año escolar comprando materiales para que sus estudiantes completen su plan de estudios basado en proyectos. “Puede ser pintura y brillo, pueden ser baterías si estamos hablando de proyectos científicos o botellas de agua para los volcanes. ... Estamos reabasteciendo constantemente y estamos tratando de hacer estas cosas semana tras semana '.

Ella agregó: “Todas estas cosas cuestan dinero. Quiero las herramientas adecuadas para hacer bien mi trabajo. No le pediría a nadie que construyera mi casa con una cuchara '.

Oklahoma ya ocupa el último lugar entre los 50 estados en lo que respecta al financiamiento por alumno, gastando alrededor de $ 8,000 por estudiante; solo Arizona, Idaho y Utah gastan menos, según datos federales. E incluso cuando la nación se ha recuperado de la Gran Recesión desde 2008, el gasto en educación de Oklahoma ha caído un 14 por ciento, según el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas.

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Años de recortes de impuestos y caída de los precios del petróleo han afectado duramente a este estado energético, reduciendo cientos de millones de dólares en ingresos estatales y dejando a las escuelas de Oklahoma entre las más necesitadas de liquidez del país.

La crisis presupuestaria es tan extrema que las escuelas han tenido que ir más allá de las medidas tradicionales de reducción de costos, como permitir que aumente el tamaño de las clases y recortar las clases de arte y de idiomas extranjeros. Ahora, en casi 1 de cada 5 distritos escolares de Oklahoma, los estudiantes van a clase solo cuatro días a la semana, el triple del número en 2015 y cuatro veces más que en 2013.

La semana de cuatro días está destinada a ayudar a los distritos a ahorrar unos pocos dólares que de otro modo gastarían en servicios públicos y transporte. Pero lo que es aún más importante, se ha convertido en una herramienta clave para la contratación de profesores en un estado que, desde cualquier punto de vista, ofrece una de las peores remuneraciones del país. El estado no ha aumentado los salarios de los maestros desde 2008, y el salario promedio ahora es de $ 45,276, mucho más bajo que el promedio nacional de $ 58,353. según la Asociación Nacional de Educación , el sindicato de maestros más grande de Estados Unidos.

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'Hemos recortado tanto durante tanto tiempo que las opciones simplemente ya no existen', dijo Deborah Gist, superintendente de las Escuelas Públicas de Tulsa, un distrito que todavía ofrece clases cinco días a la semana, pero planea fusionar escuelas y eliminar más de tres Docena de puestos docentes.

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Los vecinos de Oklahoma, Texas, Arkansas, Nuevo México y Kansas, también pagan menos que el promedio nacional, pero aún ofrecen miles de dólares más por año que el estado de Sooner. La disparidad ha provocado una hemorragia de maestros de Oklahoma, según funcionarios de educación locales y estatales. En mayo, Shawn Sheehan, el maestro del año 2016 de Oklahoma, anunció que se mudaría a Texas en busca de un trabajo mejor remunerado que mantendría a su familia.

“Esta decisión no fue fácil. Ni mucho menos ”, escribió Sheehan en una publicación de blog publicada más tarde por The Post. 'Pero al final del día, la simple verdad es que se nos puede pagar un salario respetable por hacer el mismo trabajo, este trabajo que amamos mucho, saliendo del estado'.

Desde 1996, Danks ha trabajado en escuelas públicas y privadas en Oklahoma, y ​​el año pasado regresó a un salón de clases en una escuela primaria en el sistema de Escuelas Públicas de Tulsa. Ella dijo que los maestros están 'molestos y frustrados' en medio de los continuos recortes a la educación pública en el estado, y enfatizó que su mendicidad fue una decisión improvisada que nació de esa misma frustración.

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Después del fin de semana, Danks abrió una página de Facebook llamada ' Mendicidad por la educación ”Que espera que se preste más atención a las necesidades y los problemas de financiación de la educación en el estado. Durante el fin de semana, un correspondiente GoFundMe cuenta recaudó más de $ 3,000. Danks dijo que las donaciones adicionales se destinarán a ayudar a los maestros de otras aulas a obtener los útiles que necesitan también.

'Estoy sorprendido y abrumado de que la gente me esté escuchando, pero estoy emocionado', dijo Danks. “Tenemos maestros cada semana que hacen piquetes en el capitolio (estatal) y pasan desapercibidos y sin ser escuchados. No necesariamente comencé haciendo esto por todos los demás, pero definitivamente lo estoy haciendo por ellos ahora '.

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