Un profesor recibe una carta inesperada de un exalumno

Un profesor recibe una carta inesperada de un exalumno

Justin Parmenter acaba de recibir un regalo que los profesores no reciben con suficiente frecuencia: la confirmación de que han tenido un efecto positivo en un estudiante.

Parmenter enseña artes del lenguaje de séptimo grado en Waddell Language Academy en Charlotte. Educador desde hace más de 20 años, comenzó su carrera docente “creyendo que iba a transformar a todos los niños”, tal como lo hacen muchos maestros de primer año cuando son asignados a escuelas con poblaciones muy necesitadas. Dice que rápidamente aprendió lo compleja que es la enseñanza.

En esta publicación, Parmenter escribe sobre una carta que recibió de un ex alumno. Esto apareció por primera vez en su blog, y me dio permiso para publicarlo.

Por Justin Parmenter

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Hace veinte años, me senté en una clase de psicología educativa para graduados, escuchando con alarma a Thomas Fetsco hablar sobre “transferencia”, que él definió como la aplicación de habilidades aprendidas en un contexto a un contexto separado. El Dr. Fetsco era un maestro fantástico y le encantaba jugar al abogado del diablo. Ese día en particular, le dijo a la clase que no había mucha evidencia de que la transferencia ocurriera con regularidad. Aunque el Dr. Fetsco no lo dijo, sentí un implícito 'Entonces, ¿qué vas a hacer al respecto?' En la lección.

En las siguientes dos décadas que pasé como educador de escuela secundaria, busqué constantemente pruebas de transferencia. Después de todo, ¿no es eso lo que todos los profesores realmente quieren: estar seguros de que la vida de sus estudiantes está mejorando como resultado de su trabajo, que los estudiantes realmente están tomando lo que les enseñamos y usándolo para algo importante?

Doy clases de artes del lenguaje inglés en séptimo grado y, aunque me tomo muy en serio los estándares de mi área temática, también creo profundamente en el valor del plan de estudios no escrito. Creo que los educadores deben hacer todo lo posible para enseñar habilidades sociales, fomentar un carácter fuerte y desarrollar hábitos de vida efectivos en nuestros estudiantes. Esas son las áreas donde más se necesita la transferencia.

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En mi clase, mis esperanzas específicas para los estudiantes incluyen que aprendan la importancia de desarrollar puntos de vista informados y comprometerse con su mundo, que sus opiniones importan y sus voces tienen el potencial de ser poderosas si las usan de la manera correcta.

Con esos fines, regularmente hago que mis estudiantes lean y discutan sobre eventos actuales, y trato de enfatizar el poder de la palabra escrita. Como regla, me guardo mis puntos de vista personales, recordando que mi papel debería ser facilitar el desarrollo reflexivo de mis alumnos en lugar de decirles lo que deberían pensar sobre todo.

A menudo, esas esperanzas siguen siendo solo eso, esperanzas, y no tengo forma de saber si la vida de alguien realmente está cambiando como resultado. La bendita excepción ocurre cuando alguien se toma el tiempo de acercarse y decírmelo.

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Cuando este año escolar terminó recientemente, recibí un correo electrónico inesperado de un ex alumno. Este joven acaba de terminar el octavo grado y se dirigirá a la escuela secundaria en el otoño.

Llegando al final de nueve años en nuestro Escuela magnet de inmersión lingüística K-8 a menudo pone a los estudiantes en un estado de ánimo reflexivo, y el estudiante quería hacerme saber lo que mi clase había significado para él y cómo había aplicado algunas de las cosas que había aprendido en su propia vida.

Comparto el correo electrónico sin editar aquí con su permiso:

Estimado Sr. Parmenter, sé que recibe muchos correos electrónicos, pero quería pedirle que se tomara unos minutos para leer este correo electrónico porque realmente ha venido de lo más profundo de mi corazón. Para mí, la escuela no es solo un lugar para aprender cosas, sino un lugar para aprender lecciones de vida y cosas sobre el mundo. Su clase fue uno de los únicos lugares donde realmente se me presentó mi “pensamiento sobre la escuela”. Lo que quiero decir con esto es que su clase realmente me enseñó no solo sobre ELA [artes del idioma inglés], sino sobre todo sobre las injusticias sociales y políticas en el mundo y sobre las cosas buenas que están sucediendo en nuestro mundo también. Quería agradecerles por enseñarnos sobre todas las cosas buenas y malas de este planeta. Me encantó cómo nos lo enseñaste de una manera divertida al leer extractos de diferentes artículos y luego tener discusiones grupales. Quería hacerle saber que su clase realmente me inspiró a hacer muchas cosas en nuestra comunidad, una de estas cosas fue enviar un correo electrónico a nuestro alcalde, nuestro senador y el presidente sobre mis pensamientos sobre el control de armas. Creo que estos correos electrónicos tuvieron mucho éxito porque de todas las personas a las que envié correos electrónicos, la única persona que no respondió fue el presidente. Si está interesado en leerlo entonces ... esto es lo que le envío a nuestro alcalde:Hola alcalde Lyles, Mi nombre es Ellis Small y soy un chico de 14 años que asiste a Waddell Language Academy. La razón por la que les envío un correo electrónico es para informarles de algo que tanto a mí como a muchos otros nos preocupa en este país. El lunes pasado tuvimos un simulacro de encierro. Para mí, se sintió diferente y no cualquier tipo de diferente, sentí que podría ser real. Creo que esto podría ser que solo hubo un tiroteo en Charlotte o podría ser que mi maestra estaba a punto de cerrar la puerta con barricadas. Si aún no lo sabía, en 2018 hubo 21 semanas escolares y hubo 23 tiroteos escolares. Esto significa que hubo más de un tiroteo en la escuela cada semana de 2018. Para mí, esto es inaceptable y es muy difícil de entender y entender en mi mente de octavo grado. Ha habido personas en los EE. UU. Con obsesiones poco saludables con los tiroteos escolares, lo cual es un problema mental y debe tratarse de inmediato. Cuando pienso en lo que podría llevar a todos estos tiroteos escolares, me lleva de vuelta al control de armas. Cuando pienso en el control de armas, me frustra y, a veces, me enoja mucho. Solo para darles una idea de lo que estoy hablando, mientras escribo este correo electrónico casi me tiemblan las manos ante esta idea. Me hace pensar que Estados Unidos y nuestro gobierno están traicionando al país al entregar armas a personas que nunca deberían tenerlas. Entiendo que probablemente este no sea el caso y probablemente no haya ninguna intención de hacer eso, pero lo que están haciendo es paralelo a la idea que dije sobre la traición. Un objetivo / propósito de escribir este correo electrónico es poder hacer un cambio en nuestro país. Sé que soy un niño y no hay mucho que pueda hacer, pero los niños somos el futuro de nuestra nación y creo que debería poder tener derecho a ayudar. Me preguntaba qué podría hacer, ya sea asociarme contigo o hacer algo por mi cuenta. En otras palabras, estoy pidiendo orientación sobre cómo ayudar a nuestro país en el tema del control de armas, cuando era niño. Atentamente, Ellis pequeñoMuchas gracias Sr. Parmenter por todas las cosas que ha hecho por nuestra escuela y por mí. Atentamente, Ellis Small

No puedo esperar para contarle al Dr. Fetsco sobre esto.